El secretario de la marina estadounidense despedido en caso de SEAL criminal de guerra indultado

por Bill van Auken
27 noviembre 2019

El despido del domingo del secretario de Marina de los EE. UU., Richard Spencer, sobre la programación de una revisión administrativa de rutina en el caso del Sello de la Marina Edward Gallagher, quien fue sometido a una corte marcial por crímenes de guerra, ha profundizado las tensiones entre la Casa Blanca de Trump y el alto mando del Pentágono.

El jueves pasado, Trump, que había indultado al suboficial jefe Gallagher, tuiteó que "la Marina NO se llevará el Pin Tridente de Eddie Gallagher y el Sello de la Armada", la insignia de oro que llevan los SEAL. La junta de revisión administrativa había sido convocada precisamente para determinar si Gallagher debería ser removido de la unidad de operaciones especiales de élite.

En esta foto del archivo el 2 de julio de 2019, el jefe de Operaciones Especiales de la Armada Edward Gallagher deja un tribunal militar en la Base Naval de San Diego. (AP Photo/Gregory Bull, Archivo)

Tanto Spencer como los altos comandantes navales tomaron la posición de que un tweet no era una orden, y estaban esperando más instrucciones. Gallagher y sus partidarios, incluidos Fox News y un equipo de defensa que incluye asociados cercanos de Trump y su abogado personal Rudy Giuliani, describieron esta posición como "insubordinación" y una invitación a ser despedido por Trump.

Las circunstancias de la terminación de Spencer siguen siendo confusas, en medio de afirmaciones de que el secretario de la marina había buscado un acuerdo secreto con la Casa Blanca en el caso de Gallagher, pasando por encima de la cabeza de su superior, el secretario de Defensa Mark Esper.

Esper afirmó que estaba "atónito" por la acción de Spencer, que le fue transmitida por la Casa Blanca de Trump, y que había perdido "la confianza" en el secretario de la Marina. También se informó que Spencer había amenazado con renunciar, lo cual él mismo negó.

La afirmación de que Spencer buscó un compromiso con la Casa Blanca de Trump sugiere que propuso que se permitiera proceder a la junta de revisión, con la garantía de que tomaría una decisión que le permitiría a Gallagher permanecer en los SEAL hasta su retiro planificado al final del mes.

Esper adoptó la improbable posición de que Spencer lo ofendió al no dejar que el "proceso se desarrollara solo" y propuso "doblegar las reglas". Sin embargo, el lunes anunció que Trump había ordenado al Pentágono que no eliminara a Gallagher de los SEAL, terminando así el "proceso" y el cambio de las "reglas".

En una carta el domingo reconociendo su "terminación", Spencer declaró intencionadamente que ya no estaba de acuerdo con Trump en "el principio clave del buen orden y la disciplina", y que no podía "obedecer una orden que creo viola" el juramento de defender La Constitución de los Estados Unidos.

Trump ha intervenido repetidamente en el caso de Gallagher, quien fue llevado ante una corte marcial después de ser acusado por casi una docena de sus compañeros SEAL de disparar indiscriminadamente a civiles desarmados, incluida una niña, como francotirador durante el asedio de Mosul en 2017 en Irak. También fue acusado de apuñalar a un combatiente iraquí adolescente herido mientras lo estaba tratando un médico de SEAL, y luego envió un mensaje de texto a sus amigos con una foto suya con el cadáver del joven, junto con la leyenda: "Lo atrapé con mi cuchillo de caza”.

Gallagher fue colocado en el bergantín de la Marina de San Diego antes de su corte marcial después de amenazar con asesinar a otros SEAL que denunciaron sus crímenes. Sin embargo, Trump ordenó su liberación.

Fue absuelto de los cargos de asesinato y condenado solo por el delito menor de posar con el cadáver después de que un testigo clave, que ahora enfrenta cargos de perjurio, cambió su testimonio. Trump luego lo perdonó, junto con dos criminales de guerra del Ejército condenados, y revirtió la pena de la Marina de reducir el rango y el salario de Gallagher.

La convocatoria de una llamada junta de revisión de tridentes para determinar si Gallagher debe permanecer en la unidad es un procedimiento operativo estándar después de una condena de corte marcial, como ocurre con muchos delitos menores. Al menos 154 Navy SEAL han sido despojados de sus tridentes y puestos fuera del comando de operaciones especiales desde 2011.

El Comando de Guerra Especial de la Armada, que supervisa a los SEAL, ha tratado en los últimos meses de lidiar con un colapso creciente en la disciplina dentro de la unidad de operaciones especiales. Su jefe, el contralmirante Colin Green, emitió un memorando en agosto pasado advirtiendo que "nuestra fuerza se ha alejado de nuestros valores centrales de honor, coraje y compromiso". Añadió que "una parte de esta fuerza está desalineada éticamente con nuestra cultura" y que los elementos de su liderazgo "priorizan esta desalineación sobre la lealtad a la Marina y la nación".

El memorando, que lanzó un intento de reafirmar la disciplina dentro de los SEAL, siguió a una serie de incidentes, incluido el asesinato de una boina verde en 2017 por parte de los SEAL de la Armada en Malí después de un asalto en el que trajeron a un hombre de Malí para violar al soldado. Otros SEAL han sido acusados de tráfico y abuso de drogas, así como de violación y otros delitos.

En una entrevista con CBS News el lunes, Spencer acusó de que la intervención de Trump para bloquear la junta de revisión de tridentes para Gallagher "envía un mensaje ... de que puede salirse con la suya". La declaración refleja la preocupación dentro del ejército de que el apoyo abierto de la administración Trump para los acusados de crímenes de guerra socavará la disciplina militar.

Los crímenes de Gallagher y los otros criminales de guerra perdonados por Trump representan una porción minúscula de los civiles masacrados en las guerras ilegales libradas por el imperialismo estadounidense en los últimos 18 años. Desde la invasión de Afganistán en 2001 hasta el asedio de Mosul en 2017, las víctimas ascienden a millones. No obstante, los altos mandos militares consideran necesario el castigo de aquellos que han llevado a cabo actos de criminalidad individual grave desde el punto de vista de mantener la moral entre las tropas enviadas a luchar en estas guerras.

Mientras el presidente del Estado Mayor Conjunto, general Mark Milley, dijo el lunes que, en lo que a él respecta, el caso de Gallagher estaba "cerrado", la intervención de Trump deja sin resolver el destino de otros tres miembros de SEAL acusados en relación con el mismo delito como Gallagher, posando con el cadáver del adolescente iraquí. Están listos para presentarse ante una junta de revisión el próximo mes. Además, el caso de Gallagher sienta un precedente de que si las tropas de operaciones especiales pueden consolidar las relaciones con las fuerzas de derecha que apoyan a la administración Trump, de hecho pueden "salirse con la suya".

La intervención de Trump en el caso de Gallagher está dirigida a ganarse el favor de su base de extrema derecha y, en particular, entre las capas fascistas dentro del ejército y sus comandos de operaciones especiales.

Esta sección de las fuerzas armadas de EE. UU., especializada en el despliegue de escuadrones de la muerte altamente entrenados, ha crecido exponencialmente desde el lanzamiento de la llamada "guerra contra el terror" en 2001. De una fuerza combinada de 42,000 tropas en servicio activo, reservistas y nacionales Guardias, el Comando de Operaciones Especiales (SOCOM) ha crecido a más de 63,500, mientras que el presupuesto del Pentágono para estas fuerzas ha aumentado de $3.1 mil millones a $12.3 mil millones en los últimos 18 años.

Los intentos de la administración Trump de politizar los problemas de la justicia y la disciplina militar dentro de estas unidades, exacerbando los conflictos ya agudos con respecto al control civil sobre el ejército, es una expresión tanto de la crisis cada vez más profunda dentro del aparato del estado capitalista de EE. UU. como de los graves peligros que enfrenta la clase obrera.

(Publicado originalmente en inglés el 26 de noviembre de 2019)