Los médicos exigen una intervención médica "urgente" para salvar la vida de Julian Assange

por Laura Tiernan
28 noviembre 2019

Más de 65 médicos eminentes del Reino Unido y de todo el mundo emitieron una carta abierta pidiendo medidas urgentes para proteger la vida del fundador encarcelado de WikiLeaks y periodista, Julian Assange.

Los médicos advierten que puede haber graves consecuencias si Assange no se traslada de la prisión de Belmarsh a un hospital universitario donde puede ser evaluado y tratado por un equipo médico experto.

"Si no se llevaran a cabo una evaluación y un tratamiento tan urgentes", escriben, "tenemos verdaderas preocupaciones, sobre la evidencia actualmente disponible, de que el Sr. Assange podría morir en prisión. La situación médica es por lo tanto urgente. No hay tiempo que perder".

Su carta está dirigida al ministro del Interior del Reino Unido, Priti Patel, y ha sido copiada a la secretaria del Interior del Trabajo, Diane Abbott.

La extraordinaria intervención de los médicos en medio de las elecciones generales británicas coincide con una oleada de oposición popular a la incesante persecución estatal de Assange. El periodista nacido en Australia enfrenta la extradición a los Estados Unidos y una pena de prisión de 175 años por exponer crímenes de guerra estadounidenses en Irak y Afganistán.

El Dr. Stephen Frost, especialista en radiología de diagnóstico, comenzó a redactar la carta abierta con colegas a fines de octubre. Fue movido a actuar después de leer el desgarrador relato de la comparecencia de Assange ante el tribunal el 21 de octubre en la Corte de Magistrados de Westminster de Londres escrita por el exdiplomático y denunciante británico Craig Murray.

"Me sorprendió", recordó Frost. "Como médico, de repente me di cuenta de que las cosas eran mucho peores de lo que había pensado anteriormente y que necesitaba hacer algo".

Los firmantes han respaldado los hallazgos sobre Assange del relator especial de la ONU sobre tortura, Nils Melzer. Melzer visitó a Assange en la prisión de Belmarsh con dos expertos médicos el 9 de mayo. Su equipo descubrió que Assange estaba sufriendo los efectos de la "tortura psicológica" prolongada después de casi una década de detención arbitraria y persecución estatal.

El 1 de noviembre, Melzer advirtió: "La exposición continua de Sr. Assange a la arbitrariedad y al abuso pronto puede terminar costándole la vida".

Dr. Stephen Frost

Frost dijo que la intervención de Melzer había sido crítica. “Hizo su trabajo sin miedo y fue ignorado. Pero él era un experto en su campo y respetamos su opinión. Se puede saber cuando alguien dice la verdad".

Médicos mayores en el Reino Unido y desde Suecia, Estados Unidos, Australia, Alemania, Italia y Sri Lanka han firmado la carta abierta. Incluyen psiquiatras destacados, psicólogos clínicos, neurólogos, cirujanos y médicos generales.

"Los médicos tienen el deber profesional de denunciar presuntas torturas de las que se dan cuenta, donde sea que estén ocurriendo", escriben los firmantes. "Ese deber profesional es absoluto y debe llevarse a cabo independientemente del riesgo que reporten los médicos".

La carta presenta una cronología de deterioro de la salud de Assange dentro de la embajada ecuatoriana, y el gobierno del Reino Unido le niega repetidamente el acceso al tratamiento hospitalario. En diciembre de 2015, el Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre la Detención Arbitraria descubrió que "la salud del Sr. Assange podría haberse deteriorado a tal nivel que cualquier cosa más que una enfermedad superficial pondría su salud en grave riesgo".

La línea de tiempo médica de la carta termina con la espiral descendente actual de Assange dentro de Belmarsh. Los firmantes informan de sus "serias preocupaciones" sobre la aptitud de Assange para ser juzgado en febrero de 2020. Las audiencias de extradición de Estados Unidos de una semana de duración comenzarán el 24 de febrero, con Assange aún confinado en la "sala de salud" de la prisión de Belmarsh, descrita por los prisioneros como “sala del infierno".

Una adición a la carta abierta cita un "clima de miedo e intimidación en torno a la provisión de atención médica al Sr. Assange". Reporta un experto en psicología que se quejó de "dificultades para encontrar médicos que estaban dispuestos a examinar al Sr. Assange" debido a su miedo a represalias del gobierno. Los firmantes concluyen: "Que todo esto se ha jugado en el corazón de Londres durante muchos años es una fuente de gran tristeza y vergüenza para muchos de nosotros".

Con su carta abierta, los médicos en el Reino Unido e internacionalmente se niegan a ser silenciados. Han cumplido su obligación profesional y han tomado una posición valiente para proteger la vida de Julian Assange.

Como dijo el Dr. Frost al sitio web socialista mundial, "a veces en medicina, como en otras esferas de la vida, las situaciones extraordinarias solo pueden resolverse dando un salto educado hacia lo desconocido y buscando soluciones extraordinarias".

La carta abierta se publica aquí. Los médicos de todo el mundo pueden agregar sus nombres a la lista actual de firmantes contactando a: doctors4assange@gmail.com

El Dr. Stephen Frost, especialista en radiología de diagnóstico (Estocolmo, Suecia): “Primero debemos salvar la vida de Julian Assange y luego debemos salvaguardar su salud, al menos en la medida de lo posible. Entonces todos podemos discutir cómo sucedió que no menos de cinco estados —el Reino Unido, los Estados Unidos, Australia, Suecia y Ecuador.

"Estamos de acuerdo con la evaluación de Nils Melzer, relator especial de las Naciones Unidas sobre la Tortura, de que Julian Assange ha sido "torturado psicológicamente" en el centro de Londres de todos los lugares. Dejaremos que otros determinen con precisión cómo y por qué se ha permitido que eso suceda.

“La gente de todo el mundo espera que el Reino Unido haga lo correcto, aunque sea con retraso. Si el gobierno del Reino Unido no presta atención a las advertencias de los médicos y continúa con su actual comportamiento imprudente, peligroso y cruel, la gente de todo el mundo exigirá que los responsables rindan cuentas. Decimos que la situación es médicamente urgente y que no se debe permitir que continúe. No hay tiempo que perder. La tortura debe detenerse AHORA".

Dra. Sue Wareham OAM, practicante general retirada (Australia): “Julian Assange, al igual que otros detenidos, tiene derecho a una atención médica adecuada que, según la evidencia de varios observadores experimentados, se le niega. Esto es totalmente inaceptable y se burla de cualquier pretensión de justicia o debido proceso. Es imperativo que reciba atención médica completa y oportuna para cualquier afección de salud física y mental.

Dra. Sue Wareham

"Muchos australianos están alarmados por el aparente abandono de Julian Assange por parte de nuestro gobierno, lo cual es aún más vergonzoso dado el deterioro de la salud de Assange. Parece que el gobierno se preocupa más por ocultar las acusaciones de crímenes de guerra, como los incidentes que Assange ayudó a sacar a la luz, que por investigarlos.

“Aquellos acusados o implicados en crímenes de guerra deben enfrentar juicio, en lugar de aquellos que proporcionan evidencia. A medida que el gobierno australiano y otros gobiernos mienten sobre las desastrosas guerras y otros eventos vergonzosos en los que nuestra nación se involucra, y usan la 'seguridad nacional' como un pretexto estándar para el secreto del gobierno, los ciudadanos comunes dependen cada vez más de los denunciantes para documentar verdades que el público tener derecho a saber Los denunciantes deben ser protegidos, no castigados”.

Profesor Andrew Samuels, profesor de Psicología Analítica, Universidad de Essex (recientemente retirado); Ex presidente del Consejo de Psicoterapia del Reino Unido (2009-2012) (Reino Unido): “Esos psicoterapeutas, como yo, que trabajamos con personas que han sido traumatizadas políticamente saben bien que es el daño a la reputación colectivo, gubernamental, difamatorio, de aislamiento, así como la tortura física, que socava la autoconfianza y el bienestar físico.

professor Andrew Samuels

“Imagina cómo es para Assange creer que es considerado por todos como un hombre malvado, como fuera de la humanidad. El conocimiento de que existe, por el contrario, un apoyo y una comprensión informados y fundamentados por parte de los profesionales de la salud mental y otros es en sí mismo terapéutico”.

Dra. Lissa Johnson PhD, Psicóloga Clínica (Australia): “Tal como está, las preguntas serias rodean no solo los impactos en la salud de las condiciones de detención del Sr. Assange, sino también su aptitud médica para ser juzgado y preparar su defensa. Por lo tanto, se necesita una evaluación médica especializada independiente para determinar si Julian Assange es médicamente apto para cualquiera de sus procedimientos legales pendientes.

psicóloga clínica Lissa Johnson

"De acuerdo con su compromiso con los derechos humanos y el estado de derecho, el gobierno del Reino Unido debe prestar atención a la advertencia urgente de los profesionales médicos de todo el mundo y transferir a Julian Assange a un entorno hospitalario especializado y experto, antes de que sea demasiado tarde".

"Los firmantes de esta carta abierta se niegan a ser silenciados y están de pie abiertamente junto a las numerosas autoridades médicas y de derechos humanos que han pedido, reiterada y urgentemente, que termine la peligrosa negligencia médica de Julian Assange".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de noviembre de 2019)