"Se está volviendo cada vez más difícil vivir"

Personas sin hogar en San Diego, "la mejor ciudad de Estados Unidos"

por Meenakshi Jagadeesan y Ryley Koffing
28 diciembre 2019

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD) informó la semana pasada que 567,715 personas en todo el país experimentaron la falta de vivienda en una sola noche en enero de 2019, un aumento de 14,885 personas en comparación con el mismo período de tiempo en 2018.

La población de personas sin hogar en los EE. UU. aumentó un 2.7 por ciento este año, en gran parte debido a un aumento de personas sin hogar crónicas en California. La estimación de HUD encontró que el aumento de personas sin hogar en California fue "mayor que todos los demás estados combinados".

Cola para recoger los artículos donados

A pesar del hecho de que el ingreso familiar promedio de California está justo por encima de la mediana nacional de $63,179, casi un tercio de sus trabajadores ganan menos de $15 por hora, lo que aumenta la dificultad para sobrevivir en muchas ciudades que poseen algunos de los costos de vida más altos de la nación.

El Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC) creó una Medida de Pobreza de California para transmitir la pobreza real que se basa en los altos costos de vida en el estado. Encontró que la proporción de la población de ese estado que vive en la pobreza es del 17.8 por ciento. El PPIC también calcula el número de personas que están "cerca de la pobreza" y descubrió que un 18.5 por ciento adicional de californianos cae en esa categoría. Por lo tanto, más del 35 por ciento de los californianos, unos 15 millones de personas, viven en graves dificultades económicas.

Las ciudades y condados en el epicentro de la crisis de pobreza, vivienda y personas sin hogar en el estado de California son Los Ángeles, San Diego y San José y el condado de Santa Clara, que posee la primera, cuarta y quinta población de personas sin hogar del país, respectivamente.

San Diego tiene el cuarto número más alto de residentes sin hogar en el país. Basado en un recuento de HUD "Punto en el tiempo" (PIT), el informe estimó que más de 8,500 residentes no tenían hogar en lo que los promotores de turismo afirman que es "la mejor ciudad de Estados Unidos".

La Fuerza de Tarea Regional para Personas sin Hogar (RTFH) de la ciudad de San Diego reconoció en su informe anual de 2019 que el recuento de PIT es más que una instantánea de una sola noche. La realidad, sin embargo, es mucho peor. Incluso con la estimación conservadora del Informe, el número real de residentes sin hogar en San Diego fue de más de 20,000 el año pasado.

En respuesta a la preocupación pública por el bienestar de las personas sin hogar, la administración de la ciudad se ha visto obligada a tomar medidas limitadas. El alcalde republicano de San Diego, Kevin Faulconer, ha hecho gran parte de su "Conexión". Apoyo. House". El programa que proclamó "terminaría con el ciclo de personas sin hogar" en la ciudad. Sus "acciones dramáticas", presume su oficina, sirven "para sacar a las personas sin hogar de las calles, ofrecerles la oportunidad de una vida mejor y restaurar el orgullo en nuestras comunidades".

La ciudad, Faulconer ha reiterado una y otra vez, "debe reducir la falta de vivienda, no habilitarla; acabar con el sufrimiento, no tolerarlo; castigue a los delincuentes que se esconden y se aprovechan de las personas sin hogar, no lo ignore". San Diego, ha prometido el alcalde, "no permitirá condiciones de vida al aire libre inseguras e insalubres, ni tolerará el uso de una acera, un lecho del río o una lona como hogar”. Hasta ahora, parece que solo se ha cumplido la última parte de la promesa, con la ciudad intensificando la brutalidad impuesta contra los obligados a vivir en las calles.

El año pasado, el ayuntamiento supervisó la creación de "Bridge Shelters", un Centro de Navegación de Vivienda presentado como "una ventanilla única para servicios para personas sin hogar", e incluso aprobó por unanimidad un plan de $1.9 mil millones que supuestamente hará que "la mitad de las personas sin hogar de la ciudad fuera de las calles en los próximos tres años y encuentre hogares permanentes para miles más en los próximos 10 años”. Este reclamo sigue siendo similar a una gota en el mar.

Los cuatro refugios del puente ofrecen 150 camas o menos por noche, mientras que la ventanilla única permanece envuelta en el misterio para muchos obligados a sobrevivir en las calles. Las camas no son más que una gota en el cubo para ayudar a los 20,000 y cada vez más necesitados, y no se han creado planes de financiación para el plan del ayuntamiento. Para una parte importante de la población de San Diego, la falta de vivienda sigue siendo una pesadilla sin fin a la vista.

San Diego sigue siendo una de las ciudades más inasequibles. Según un informe de mayo de 2019 publicado por California Housing Partnership, la mediana renta mensual que se solicita en San Diego es de $2,005. Para poder pagar esta cantidad, los inquilinos en el condado de San Diego deben ganar $38.05 por hora, más de tres veces el salario mínimo actual. Desde 2008, los recortes en los fondos federales y estatales han reducido la inversión en viviendas asequibles en el condado de San Diego en más de $134 millones anuales, una reducción del 76 por ciento.

Lo que esto ha significado es que las familias que apenas logran obtener un salario mínimo han tenido que comprometer más de la mitad de sus ingresos para alquilar. Dado el aumento constante de las rentas y la ausencia de viviendas asequibles, combinado con salarios estancados y la creciente informalización del mercado laboral, quienes ya se encuentran en una situación precaria pueden encontrarse en cualquier momento sin un techo sobre sus cabezas.

Un equipo de reporteros del WSWS visitó recientemente el centro de San Diego para hablar con los residentes que han estado lidiando con la falta de vivienda. El área es la ubicación de varios refugios administrados por Caridades Católicas, así como un refugio de puente dirigido por el proyecto Alpha. El vecindario se caracteriza por los fuertes contrastes de refugios tipo carpa construidos a la sombra de los condominios nuevos y brillantes.

Maria

María, de unos 40 años, solía ganarse la vida limpiando casas en la ciudad. Ella nos dijo que se había quedado sin hogar hace cinco años como resultado de un accidente automovilístico que la llevó a perderlo todo. Desde entonces, tuvo que lidiar con una afección cardíaca que requirió una cirugía de bypass a corazón abierto, lo que le hizo casi imposible conseguir un trabajo que le permitiera encontrar un lugar propio: "Todo es peor cuando no tienes hogar y tiene problemas de salud: no comes bien, no descansas lo suficiente, no puedes dormir bien porque no es seguro en las calles. Hay tantas personas con problemas de salud mental, drogas, las personas se pelean por cosas pequeñas y puede volverse muy malo ... No le deseo esto a nadie. Esta es una manera terrible, terrible de vivir".

Muchos de los que hablaron con nuestros reporteros reiteraron el hecho de que se había vuelto increíblemente difícil ingresar a los refugios, y mucho menos tratar de pasar de la falta de vivienda a encontrar un lugar. Dale Pickett, que había experimentado la falta de vivienda una vez antes en la década de 1990, destacó el deterioro de los programas de asistencia:

Dale Pickett

“De vuelta en 1996, fue fácil ingresar a un refugio. Ahora, ni siquiera sé cómo entrar. En el centro Joan Kroc, te pusieron en una lista de espera; en la ciudad de la tienda Alpha, ni siquiera te dicen cómo puedes entrar. A nuestro alrededor, puedes ver aparecer estos nuevos edificios, y todos parecen tener muchas habitaciones que están vacías. Pero nadie nos dice para qué son, y nadie nos dice cómo podemos avanzar desde aquí ...

"Hay tantas personas sin hogar, y no veo a muchas personas seguir adelante. He tratado de obtener ayuda de todo tipo de programas, pero todos son limitados y solo permiten una cierta cantidad de días antes de que te despidan. A menudo miro las ofertas de trabajo, pero muchos de esos trabajos están lejos, requieren transporte y pases de autobús que cuestan mucho. Algunos de ellos quieren que tengas experiencia, que muchos de nosotros no tenemos y no podemos obtener ahora cuando tenemos que preocuparnos por tener refugio".

Estos problemas se magnifican para los padres solteros, como explicó Stephanie, de 26 años. Una madre de dos niños menores de 2 años, Stephanie se había mudado de Daytona, Florida, a San Diego junto con su novio. Una serie de reveses y tragedias personales, incluida la muerte de su madre y el descubrimiento de que el padre de sus hijos padecía adicción, la llevó a quedarse sin hogar. Desde entonces, a pesar de haber trabajado durante muchos años en la recepción de un hotel de Daytona, Stephanie no ha podido encontrar empleo en San Diego principalmente debido a su incapacidad para encontrar una guardería segura y asequible para sus hijos.

Stephanie recopila artículos donados por ella y sus dos hijos pequeños

Como lo expresó Stephanie, "ser madre es increíblemente estresante y desafiante cuando no tienes hogar. Estoy sola y apenas recibo ayuda para mantener a mis hijos. Lo más cerca que tengo de ayudar son los bancos de pañales y los bancos de alimentos, que generalmente son una vez al mes, y los cupones de alimentos. Incluso los refugios son crueles con nosotros. Siempre asumen lo peor de todos. Actualmente me estoy quedando en un refugio con mis hijos, pero estamos en el tercer piso y la única habitación vacía que tienen en el primer piso es para discapacitados y dicen que no puedo usarla. Como resultado, tengo que llevar a mis hijos y la carriola al tercer piso. Es miserable vivir así. Las personas que esperan una vivienda recurren a las drogas por la depresión porque cada vez es más difícil vivir".

El WSWS habló con otra joven madre también llamada Stephanie, quien describió el trauma de tener que ver a su hijo desarrollar fiebre alta, sabiendo que ella no tenía los recursos para llevarlo al hospital. Su historia como muchas otras destacó los peligros de vivir en la calle con su familia.

Stephanie y su hijo de tres años

“Aquí en San Diego, el costo de vida hace que sea imposible encontrar un lugar para vivir y se necesitan de 5 a 10 años para encontrar una vivienda lo suficientemente barata como para vivir. Luego, cuando estás luchando y viviendo en un automóvil, obtienes multas y pateado a la calle. Algunas personas llamaron a la policía una vez mientras dormíamos en el automóvil y nos dieron una multa por ello. No podemos permitirnos un boleto; apenas hacemos dinero ya. No hay ningún lugar donde podamos vivir sin obtener un boleto, y recientemente las llantas delanteras de nuestro automóvil se bloquearon, por lo que ni siquiera podemos dormir allí. Sin el automóvil estamos atrapados aquí en las calles y no tenemos a dónde ir. Cuando llegaban las lluvias tuvimos que confiar en otros para que nos ayudaran. La gente corría hacia nosotros y nos traía mantas de emergencia para ayudarnos a superar las lluvias y si no hubiera lugares con camas abiertas tendríamos que dormir en el vestíbulo para salir del clima ".

Las luchas que enfrentan las personas sin hogar no se pierden en los voluntarios que han enfrentado dificultades. Suzie, voluntaria de la organización benéfica Hope WorldWide, dijo a nuestros reporteros que fue la asistencia de VA de su esposo lo que les permitió apenas pagar el alquiler. Incluso entonces, siempre fueron conscientes del peligro de sus vidas: un simple problema con su automóvil podría obligarlos a la pobreza y la posible falta de vivienda.

Otra mujer que trabajaba en una de las tiendas de campaña voluntarias informó a nuestros reporteros que vive al otro lado de la frontera entre Estados Unidos y México en Tijuana, México, donde el alquiler era cuatro o cinco veces más barato. "Vive allí o no tengas hogar aquí", dijo.

Sonia, que también estuvo sin hogar alguna vez, agregó que tuvo la suerte de tener un trabajo. La mayoría de las personas con las que trató no tuvieron tanta suerte: "Tuve la oportunidad, pero no la tuvieron".

Describió que las crueldades de vivir en la calle obligaron a las personas a delinquir para encontrar comida y sobrevivir; muchos fueron llevados a la adicción debido al puro estrés. Y una vez que eso sucede, encontrar un trabajo es casi imposible cuando se ejecuta una verificación de antecedentes. "Sin trabajo significa sin crédito, lo que significa que no hay vivienda".

Si bien la pesadilla continúa empeorando para medio millón de pobres sin refugio en todo el país y los millones más que viven al límite, la élite gobernante está comenzando a señalar con el dedo hasta noviembre de 2020 y derramando lágrimas de cocodrilo por las personas sin hogar.

Esta semana, el presidente Donald Trump culpó cínicamente al gobernador de California, Gavin Newsom, y a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ambos demócratas, por la crisis de las personas sin hogar en el estado, y tuiteó: "El distrito de Nancy Pelosi en California se ha convertido rápidamente en uno de los peores en cualquier lugar de los EE. UU. para las personas sin hogar y el crimen. Se ha vuelto tan malo, tan rápido: ha perdido el control total y, junto con su gobernador igualmente incompetente, Gavin Newsom, ¡es una vista muy triste!”.

Si bien no se trata de la culpabilidad de los demócratas que controlan todos los aspectos de la vida política y social en el estado, los republicanos y la administración Trump son igualmente culpables de las terribles condiciones que sumergen a un gran número de trabajadores en la pobreza y la desesperación.

Trump anunció recientemente recortes masivos al programa de cupones de alimentos del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), que proporciona asistencia federal crítica a más de 36 millones de estadounidenses. A partir de abril de 2020, el Urban Institute estima que los cambios en las reglas de la administración Trump reducirán a 3.6 millones de personas de los beneficios de SNAP por mes, reducirán los beneficios mensuales para millones más y conducirán a que 982,000 estudiantes pierdan el acceso a comidas escolares gratuitas o de costo reducido.

Trump también proclamó a principios de este año que traería recursos federales para hacer frente a las personas sin hogar en el estado, "el gobernador Gavin N ha hecho un trabajo realmente malo en el cuidado de la población sin hogar en California", escribió Trump en Twitter. "Si no puede solucionar el problema, el Gobierno Federal se involucrará!”

El plan reportado por el presidente para "solucionar el problema" es una orden ejecutiva pendiente que canalizaría el dinero hacia operaciones que apuntan y derriban campamentos para personas sin hogar, que faculta a los departamentos de policía para atravesar campamentos a una tasa más rápida y potencialmente despojar a las ciudades de fondos de vivienda si no emprender un ataque lo suficientemente brutal contra los pobres sin refugio.

Los tuits cínicos de los niveles superiores de la sociedad sobre la necesidad de "abordar" y "arreglar" la falta de vivienda, que en realidad ninguno de los partidos hará nada para terminar, apuntan al hecho de que el tema se utilizará como un peón en las elecciones de 2020 y que los ataques intensificados contra la clase trabajadora en su conjunto se están preparando. Ambas partes de la élite gobernante representan los intereses de desarrollo de vivienda, tierra y comercio que se benefician de los alquileres astronómicos que han obligado a cientos de miles de trabajadores a la miseria absoluta y mantienen a millones más al borde de la ruina.

(Publicado originalmente en inglés el 27 de diciembre de 2019