El Kremlin mantiene una respuesta silenciosa al asesinato de Soleimani e insiste en un acuerdo nuclear con Irán

por Clara Weiss
16 enero 2020

El Kremlin ha mantenido una respuesta pública relativamente moderada al asesinato ilegal de aviones no tripulados el 3 de enero del general estadounidense Qasem Soleimani. El Ministerio de Relaciones Exteriores emitió una declaración inicial condenando el asesinato, pero las declaraciones posteriores de Putin y el Kremlin se abstuvieron de tomar una posición clara en el conflicto y han instado a que se reduzca la escala.

En una reunión con el presidente turco, Recep Tayyip Erdoğn, el miércoles pasado para la apertura del gasoducto turco-ruso Turk Stream, Putin se abstuvo de condenar el ataque aéreo y no hizo comentarios sobre los misiles iraníes disparados horas antes en bases estadounidenses en Irak en represalia por el asesinato de Soleimani.

El sábado, Putin se reunió con la canciller alemana Angela Merkel durante tres horas y media en Moscú para discutir la situación en el Medio Oriente, Ucrania y el gasoducto ruso-alemán Nord Stream 2, que ha sido sancionado por Estados Unidos en un intento de impedir su construcción. Putin y Merkel reafirmaron su apoyo al gasoducto, mientras que Putin indicó que podría completarse este año o en el primer trimestre de 2021.

Kafkasya'nın jeopolitik haritası

Ninguno de los dos condenó el asesinato de Soleimani, pero tanto Merkel como Putin expresaron su apoyo al acuerdo nuclear con Irán que Estados Unidos ha derogado unilateralmente. Merkel enfatizó que se debe evitar que Irán obtenga armas nucleares. Desde la escalada de la crisis de guerra, Irán ha anunciado que no considerará vinculantes los términos del acuerdo.

El asesinato de Soleimani ha sido ampliamente percibido en Rusia como un acto demostrativo de terrorismo de estado dirigido no solo contra Irán sino también contra la propia Rusia. Un artículo de opinión en Rusia Today, propiedad del Kremlin, señaló: "Trump no solo está amenazando a la República Islámica, sino que también está empujando al oso ruso en el pecho, la espalda y la cara".

El general Soleimani tenía estrechos vínculos con el Kremlin y, en general, se cree que jugó un papel principal en la organización de operaciones militares conjuntas de Irán y Rusia en Siria. El periódico ruso Gazeta.Ru lo describió como "el iraní que condujo a Rusia a Siria". Soleimani realizó cuatro visitas conocidas a Moscú para negociar operaciones militares conjuntas entre julio de 2015 y abril de 2016. Un informe de Reuters describió la visita de Soleimani al Kremlin en julio de 2015 como "el primer paso en la planificación de una intervención militar rusa que ha reformado la guerra siria". Las discusiones sobre los esfuerzos militares rusos e iraníes en Siria, según Reuters, involucraron directamente a Putin y Soleimani.

Desde 2015, el esfuerzo militar conjunto de Irán y Rusia para apuntalar el régimen de Assad en Siria contra las milicias islamistas respaldadas por Estados Unidos y las fuerzas de poder ha resultado en lo que los grupos de expertos y los medios de comunicación estadounidenses generalmente describen como un éxito para Teherán y Moscú y un debilitamiento significativo de influencia estadounidense en la región. Un artículo reciente en Foreign Affairs señaló que, como resultado de la intervención en Siria, "el Kremlin se ha posicionado como el corredor de poder, en el Medio Oriente, con quien todos los actores, Irán, Arabia Saudita, Turquía, e Israel, deben hablar”.

En el Medio Oriente, Rusia e Irán han mantenido vínculos relativamente estrechos durante las últimas dos décadas. Estos lazos se han profundizado significativamente, especialmente a nivel militar y de inteligencia, a través de los esfuerzos militares conjuntos en Siria. Sin embargo, Rusia también tiene una buena relación con Israel, donde casi una quinta parte de la población habla ruso, y ha logrado mantenerla incluso cuando los dos países lucharon en lados opuestos en Siria. Una nueva escalada del impulso de guerra estadounidense apoyado por Israel contra Irán probablemente haría inevitable que Moscú elija entre los dos aliados más importantes del Kremlin en el escenario internacional.

El Kremlin también ha realizado importantes esfuerzos para establecer buenas relaciones con Arabia Saudita, el aliado más cercano del imperialismo estadounidense en el mundo árabe, y un enemigo regional de Irán y Turquía.

Además, cualquier conflicto militar abierto con Irán amenaza con extenderse directamente a la frontera de Rusia, en llamas en el sur del Cáucaso, una región que está hirviendo con tensiones geopolíticas y posibles puntos críticos para nuevas guerras, incluido el conflicto de Nagorno-Karabaj entre Armenia y Azerbaiyán y continuas tensiones ruso-georgianas.

El Cáucaso meridional limita directamente con Irán, con Turquía al sur y Rusia al norte. Limita al oeste con el Mar Negro y al este con el Mar Caspio, rico en energía. Desde la disolución de la URSS en 1991, el Mar Negro en particular ha sido fundamental para el impulso del imperialismo estadounidense para establecer un control directo sobre toda la región y sus recursos y rodear a Rusia.

Con la excepción de Rusia, todos los países que bordean el Mar Negro —Ucrania, Rumania, Bulgaria, Turquía y Georgia— son miembros de pleno derecho de la OTAN o partidarios abiertos de la campaña de guerra de Estados Unidos contra Rusia. En febrero de 2014, Estados Unidos y Alemania organizaron un golpe de extrema derecha para llevar al poder un régimen ucraniano que está estrechamente alineado con el impulso de guerra imperialista contra Rusia. En respuesta, Rusia anexó la península de Crimea.

En una entrevista con el periódico armenio Noev Kovcheg, el politólogo armenio Il'gar Velizade advirtió el verano pasado que una guerra entre Estados Unidos e Irán conduciría a una "catástrofe humanitaria" en el Cáucaso del Sur, ya que cientos de miles, si no millones, de iraníes podrían huir a la región empobrecida. Él dijo: "Uno puede suponer que todos los vecinos de Irán serían, de una forma u otra, arrastrados a la órbita de una campaña militar. Los ataques, con misiles, podrían llevarse a cabo no solo desde el Golfo Pérsico sino también desde el Mar Negro”.

Azerbaiyán y Armenia han expresado sus condolencias al gobierno iraní por el asesinato de Soleimani. Por el contrario, Georgia, un aliado cercano de los Estados Unidos, apoyó el asesinato. El verano pasado, hubo protestas masivas contra Rusia en la capital georgiana de Tbilisi, impulsadas por la escalada estadounidense de provocaciones de guerra contra Irán. En Azerbaiyán, las élites políticas están divididas sobre la relación con Irán, y Bakú ha dado pasos significativos para apoyar los preparativos militares estadounidenses e israelíes contra Irán durante la última década. Sin embargo, existe un apoyo sustancial para Irán y la oposición al militarismo estadounidense dentro de la población azerí. Irán alberga de 10 a 15 millones de azeríes iraníes que viven en el norte del país.

Los comentarios en los medios rusos indican que la escalada de la campaña de guerra de Estados Unidos contra Irán ha alimentado aún más los conflictos acalorados dentro de la oligarquía rusa sobre su orientación de política exterior.

Un comentario en Vzglyad por Timofei Bordachov, el director del programa del club de discusión Valdai, un grupo de expertos que se reúne regularmente con representantes del Kremlin y Putin, enfatizó que el asesinato cambió "las reglas de la guerra", lo que indica un abandono completo de las reglas establecidas de guerra. El comentario concluyó: "Es completamente posible que en el siglo XXI la guerra vuelva a su significado original: como un instrumento de diplomacia y un medio para resolver conflictos territoriales".

Otro comentario en Vzglyad dijo que Trump se estaba convirtiendo "en un nuevo Hitler" y que Rusia ahora se enfrentaba con la opción de forjar rápidamente una alianza con la Unión Europea y China "para tratar de evitar pacíficamente que EE. UU. camino de transformarse del policía del mundo en el ISIS neofascista del mundo", o unirse con ellos demasiado tarde "en condiciones mucho más difíciles, como fue el caso en 1941 después del asalto de Alemania a la URSS".

Después de más de una semana en la que no publicó un solo artículo de opinión sobre la situación, Novaya Gazeta, el portavoz principal de la oposición liberal proestadounidense a Putin, salió con una diatriba mordazmente antiiraní por parte de Yulia Latynina el 11 de enero. Latynina, uno de los partidarios más conocidos de la oposición liberal de Alexei Navalny, respaldó efectivamente el asesinato de Soleimani, alegando que había "cruzado una línea roja" y denunciando a Irán como un "gamberro híbrido" al que Estados Unidos tuvo que responder. Denunció a los "políticos de Moscú" como "discípulos del ayatolá iraní" y afirmó que "ninguna guerra mundial" en el sentido tradicional seguiría al asesinato. En cambio, escribió, Irán "continuaría su guerra híbrida" en el Medio Oriente, lo que implica que cualquier agresión continua de Estados Unidos contra Irán debe ser apoyada.

(Publicado originalmente en inglés el 15 de enero de 2019)