Washington continúa su escalada militar contra Irán

por Bill Van Auken
18 enero 2020

Con una serie de nuevos despliegues militares estadounidenses, Washington está intensificando sus preparativos para una guerra a gran escala con Irán. La escalada continúa a pesar de lo que se ha descrito universalmente en los medios como una disminución de las tensiones luego del asesinato con misiles desde drones estadounidenses el 3 de enero del general Qasem Soleimani de Irán y una represalia iraní en gran parte simbólica en forma de un ataque con misiles sin víctimas contra dos bases ocupadas por Estados Unidos en Irak.

El Pentágono ha enviado un escuadrón de aviones de combate F15-E a Arabia Saudita, informó el jueves el periódico Stars & Stripes, que cubre noticias sobre el ejército estadounidense. Desplegados en la base aérea Prince Sultan, los aviones de combate están a poca distancia de los objetivos terrestres dentro de Irán. Su despliegue sigue al de otro escuadrón de F15-E a la base aérea Al Dhafra en los Emiratos Árabes Unidos en octubre pasado. El mes pasado, la Fuerza Aérea de los EE. UU. emitió un comunicado anunciando que su 378a Expedición Aérea Expedicionaria había resucitado lo que había sido una importante base aérea estadounidense en Arabia Saudita hace 15 años y que "crece diariamente". El jefe del grupo de operaciones de la unidad, el coronel Robert Raymond dijo: "Convertimos lo que era solo un parche en el desierto en un lugar de operaciones completo".

El secretario del ejército Ryan McCarthy dijo el miércoles que el Pentágono se está preparando para enviar nuevos sistemas de defensa antimisiles y otros activos a Oriente Próximo en preparación para una confrontación con Irán. "Son un enemigo muy capaz", dijo McCarthy. "Tienen capacidades que pueden atacar y matar a estadounidenses".

Añadió: "Podría ser una variedad de habilitadores, como defensa antimisiles y otros, así que estamos viendo eso".

Mientras tanto, el ejército noruego ha revelado que Washington ha retirado a unos 3.000 soldados de los ensayos de guerra denominados "Respuesta Fría" programados del 2 al 18 de marzo, citando la necesidad de trasladar las fuerzas hacia el conflicto con Irán. El ejercicio semestral, que incluye a las fuerzas noruegas, así como a soldados de Reino Unido, los Países Bajos, Alemania, Francia, Bélgica, Dinamarca, Letonia, Finlandia y Suecia, tiene como objetivo preparar la guerra contra Rusia.

El Pentágono ya ha enviado a 4.000 soldados de la 82 División Aerotransportada a la región, así como un despliegue al Golfo pérsico de 2.000 marines a bordo del buque de asalto anfibio USS Bataan. A esto se unió el reposicionamiento de una fuerza de ataque con seis bombarderos pesados B-52 en la base militar estadounidense en la isla de Diego García en el océano Índico, una posesión colonial británica que está a una distancia sorprendente de Irán pero más allá del alcance de los misiles de mayor alcance de Irán.

El presidente Donald Trump dijo que el ataque con misiles iraníes del 8 de enero, que golpeó la base aérea de Ain al-Asad en la provincia iraquí de Anbar y una segunda base en el aeropuerto de Erbil en el Kurdistán iraquí sin matar o herir a un solo estadounidense, era una señal de que Teherán estaba "retirándose". Respondió anunciando una nueva ronda de sanciones económicas draconianas y exigiendo que los aliados de la OTAN en Washington se involucren más en la campaña contra Irán.

Por un lado, este enfoque fue diseñado para intensificar la campaña de "máxima presión" del imperialismo estadounidense contra Irán, un bloqueo económico efectivo equivalente a la guerra, y para alinear a los antiguos aliados de Washington en Europa con el aumento de la presión sobre Teherán.

Los Gobiernos de Reino Unido, Francia y Alemania, estimulados por el miedo a una acción militar de los EE. UU., así como por el chantaje económico en forma de amenazas de un arancel del 25 por ciento sobre las exportaciones de automóviles, se alinearon esta semana, amenazando con reimponer las sanciones de las Naciones Unidas contra Irán supuestamente levantadas por el acuerdo de 2015 entre Teherán y las principales potencias bajo el cual aceptó límites a su programa nuclear civil a cambio de la normalización de las relaciones económicas. Ante el fracaso de las tres potencias europeas para contrarrestar el régimen de sanciones impuesto por Washington después de que Trump abrogara unilateralmente el acuerdo nuclear en mayo del 2018, Teherán ha reducido progresivamente su cumplimiento con el acuerdo. El presidente Hasán Rohaní declaró el jueves que Irán está ahora enriqueciendo más uranio que antes de firmar el acuerdo de 2015.

El imperialismo estadounidense busca explotar a esta pandilla contra Irán para obligar al Gobierno nacionalista burgués liderado por clérigos chiitas del país a capitular y aceptar un nuevo "acuerdo de Trump". Esto implicaría no solo terminar de manera efectiva el programa nuclear de Irán, sino también desarmar al país eliminando sus misiles balísticos y reduciendo su influencia en todo Oriente Próximo. Washington y sus aliados están calculando que pueden manipular las divisiones dentro de la élite gobernante de Irán y, sobre todo, los temores de la burguesía iraní de una revuelta social desde abajo, para obligar a Teherán a capitular.

Al mismo tiempo, sin embargo, el Pentágono se está preparando activamente para la escalada de una guerra que ya inició con el asesinato de Soleimani junto a otros nueve iraníes e iraquíes en el aeropuerto internacional de Bagdad, una matanza que constituyó un acto de guerra y un crimen de guerra.

Desde entonces se reveló que el asesinato de Soleimani había sido adoptado como política estadounidense en junio pasado, luego del derribo iraní de un dron espía estadounidense sobre el estrecho estratégico de Ormuz. Sin embargo, la orden de Trump de ejecutar esta política después del asalto de la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad por parte de manifestantes iraquíes sorprendió al ejército de los Estados Unidos, al no encontrarse preparado para una espiral descontrolada de represalias y contrarrepresalias. Los últimos despliegues indican que los preparativos para un conflicto total ahora están en marcha.

Ya sea que se logre a través de una "presión máxima" o una guerra total, los objetivos del imperialismo estadounidense son los mismos: la imposición de un régimen títere flexible en un país geoestratégicamente crítico que une Europa y Asia, maneja el crucial "punto de estrangulamiento" del estrecho de Ormuz a través del cual fluye el 20 por ciento del petróleo comercializado del mundo, y posee la cuarta mayor reserva probada de petróleo y la segunda mayor de gas natural del mundo. Washington considera que la conquista de Irán es una preparación estratégica indispensable para el conflicto directo con sus “grande potencias” rivales, China y Rusia.

La medida en que el imperialismo estadounidense está preparado para alcanzar este objetivo se indicó en un artículo escalofriante del analista militar William Arkin, publicado esta semana por Newsweek titulado "Con una nueva arma en manos de Donald Trump, los riesgos de la crisis de Irán se vuelven nucleares".

Arkin cita información previamente clasificada de que en 2016, antes de la toma de posesión de Trump, el ejército estadounidense realizó un ejercicio denominado "Global Thunder 17" que simulaba una respuesta nuclear de EE. UU. contra Irán en represalia por el hundimiento de un portaaviones estadounidense y el uso de armas químicas contra las tropas estadounidenses. Cita a un contratista del Gobierno que ayudó a escribir el escenario de la guerra diciendo que fue elegido porque "permitió la mayor integración de armas nucleares, convencionales, de defensa antimisiles y cibernéticas en lo que los estrategas nucleares llaman" disuasión del siglo XXI".

Desde esos juegos de guerra, escribe Arkin, el Pentágono “ha desplegado una nueva arma nuclear que aumenta las posibilidades de una guerra nuclear. La nueva arma nuclear, llamada W76–2, es una ojiva de misil de ‘bajo rendimiento’ destinada exactamente para el tipo de escenario de Irán que se desarrolló en los últimos días de la Administración de Obama".

Estas armas, que se pueden disparar con misiles Tridente II disparados desde submarinos, se consideran un "elemento disuasorio más creíble" porque son más "utilizables" que las ojivas más grandes.

"Según están escritos los planes actuales de guerra nuclear", advierte Arkin, "el uso de tal arma también podría justificarse casi como Hiroshima, como un trueno impactante para prevenir una guerra total más amplia y teóricamente más destructiva".

El artículo de Arkin cita a cuatro oficiales militares de alto rango no identificados que expresan preocupación por el factor "Donald Trump", es decir, "que hay algo sobre este presidente y las nuevas armas que hace que contemplar cruzar el umbral nuclear sea un peligro único".

La realidad es que la doctrina que preveía un ataque nuclear "preventivo" contra Irán fue heredada por la Administración de Trump de la Administración demócrata de Obama. La criminalidad del imperialismo estadounidense, expresada en el asesinato de Soleimani y en una escala mucho más amplia en la amenaza de un ataque nuclear "preventivo" contra Irán, es una medida de la crisis del imperialismo estadounidense, que se ve obligado a compensar el declive de su hegemonía global por un recurso a la fuerza militar devastadora.

(Publicado originalmente en inglés el 17 de enero de 2020)