"No hay que olvidar": Un homenaje musical en Berlín a los miembros judíos de la orquesta Deutsche Oper perseguido por los nazis

por Verena Nees
22 febrero 2020

Esta fue una actuación musical realmente estremecedora. A mediados de enero, los miembros de la renombrada orquesta Deutsche Oper [Opera Alemana] en Berlín, predominantemente juvenil, dieron a un concierto titulado "No hay que olvidar". Fue dedicado a cuatro miembros judíos de la orquesta que fueron asesinados o forzados al exilio por los nazis en la década de 1930.

En texto, imágenes y música, los músicos de orquesta actuales rindieron homenaje a Wladislaw Waghalter, violinista y concertino del establecimiento de la Deutsche Oper en 1912 y cofundador del Cuarteto Waghalter; Max Rosenthal, segundo violinista de 1913; Hans Kraus, cellista de 1913 y miembro del Cuarteto Waghalter; y Werner Lywen, violista a partir de 1929.

Ensayo de la orquesta bajo Ignatz Waghalter en octubre de 1912 con Wladislaw Waghalter en la orquesta [Crédito: Deutsche Oper]

La selección y presentación de las diversas piezas, los textos tomados de documentos, las reseñas de conciertos y las cartas que la actriz Margarita Broich leyó en voz alta entre piezas, las fotografías personales y de concierto que se exhiben en la pantalla detrás de los músicos, todo eso se combinó para restaurar las características de las personalidades musicales olvidadas durante mucho tiempo. Al mismo tiempo, dio vida a la vibrante escena musical que existía entre las guerras, ligada al espíritu rebelde de la época y que los nazis trataron de destruir.

Los concertistas llenaron el espacio de actuación de Deutsche Oper Tischlerei, entre ellos nietos de Wladislaw e Ignatz Waghalter y una hija de Werner Lywen, que viajó desde el extranjero para asistir al evento. Al final del concierto, el público dio a los músicos una ovación de pie.

"Me siento muy cerca de estos músicos", dijo benepanista solista de 43 años Benedikt Leithner, quien inició el concierto y planeó otro el próximo año.

En los archivos de la compañía de ópera, Leithner se encontró con los nombres de ocho músicos judíos despedidos en 1933, así como los de otros artistas judíos como el director y director de orquesta Ignatz Waghalter, el hermano mayor de Wladislaw, quien ayudó a inaugurar la ópera casa en 1912. El grupo de artistas perseguidos también incluía cantantes y tres bailarines.

"Estaba buscando historias, pero, desafortunadamente, encontré muy poca información al principio", comentó Leithner, que no es judío. "Pero ciertas preguntas me preocuparon: ¿Quiénes eran estas personas? ¿Tenían familia? ¿Qué fue de ellos? Después del concierto, Leithner explicó que un encuentro con una anciana en Francia proporcionó el impulso inicial para su esfuerzo. La mujer le contó sobre su experiencia como una niña judía que sobrevivió en su escondite mientras sus parientes en Austria eran asesinados.

Durante más de un año Leithner atravesó bases de datos y archivos para obtener información sobre sus "compañeros músicos" victimizados, y que la investigación continúa. Leithner le dijo al WSWS que quería retratar a los miembros de la orquesta no sólo como víctimas, sino como músicos sobresalientes. Wladislaw Waghalter, por ejemplo, estudió con Joseph Joachim —el famoso violinista, director de orquesta, compositor y profesor húngaro— y ganó dos veces el prestigioso Concurso Universitario Mendelssohn-Bartholdy, en 1903 y 1905.

Benedikt Leithner en la tumba de Wladislaw Waghalter [Crédito: Max Zerrahn]

El programa del concierto "Contra el olvido" siguió con sensibilidad las huellas históricas y musicales de estos artistas de larga data expulsados de la orquesta por funcionarios nazis. La noche comenzó con una interpretación bellamente interpretada de la Sonata para violín de Ignatz Waghalter en f menor, Op. 5, (1902), que el compositor dedicó a Wladislaw. A diferencia de su hermano, Ignatz Waghalter fue capaz de escapar de los nazis a tiempo. Wladislaw Waghalter murió en 1940 al recibir su orden de deportación. Se cree que sufrió un ataque al corazón. Su esposa y su hija fueron asesinadas más tarde en Auschwitz.

Después de la pieza de apertura, Margarita Broich citó un artículo publicado en el Allgemeine Musikzeitung Charlottenburg en enero de 1913, que comentó: "Wladislaw Waghalter es uno de los músicos más excelentes más jóvenes. Después de haber asistido a una gran escuela, y todavía madurando bajo la influencia artística de Joachim, su interpretación revela algo particularmente sólido y de buen gusto. La ligereza de su digitación le permite realizar las obras más desafiantes".

Los organizadores de conciertos dedicaron la segunda pieza del programa, El Cuarteto de Cuerdas en Do Mayor de Joseph Haydn, Op. 54 No. 2, a Hans Kraus, quien una vez la interpretó con el Cuarteto Waghalter. Kraus fue inicialmente capaz de resistir el despido debido a su historial de servicio en primera línea en la Primera Guerra Mundial. Logró escapar a Shanghai en 1940. En 1947, emigró a los Estados Unidos.

Como homenaje a Max Rosenthal, los músicos interpretaron el String Sextet (1924) de Erwin Schulhoff, un compositor y pianista alemán-judío-checo que se unió al Partido Comunista y fue influenciado por el dadaísmo de George Grosz. El sexteto resuena con ritmos y disonancias salvajes. Schulhoff fue asesinado en un campo de concentración, al igual que Max Rosenthal, su esposa e hija.

Tumba de Wladislaw Waghalter [Crédito: Max Zerrahn]

La última referencia a Rosenthal que Leithner encontró fue una entrada de diario de un compañero deportado en el destino del tren a Minsk. En sus notas del gueto de Minsk, Berthold Ruder escribió: "Un viaje sin fin. No hay comida caliente ni bebidas. Aseo congelado. Todo se desbordó. Excrementos líquidos fluyeron en el coche. Por la noche, un concierto maravilloso de Max Rosenthal.

Al final de la pieza de Schulhoff, reproducida con agarre, el conjunto, bañado por la luz azul, permaneció inmóvil durante un minuto completo. Nadie presente escapó de la intensa emoción de este momento de luto por los músicos judíos.

La tensión y el drama de la noche surgieron del marcado contraste entre las interpretaciones musicales, vibrando con empatía y humanidad, y el brutal terror antisemita de los nazis. Los miembros del público, incluidos muchos asistentes de conciertos jóvenes, mantuvieron su aliento colectivo cuando Margaret Broich leyó una carta de septiembre de 1934 del Ministerio de Propaganda de los nazis al director de la Deutsche Oper:

"Pido que el empleo del miembro de la orquesta judía Lywen sea cesado inmediatamente por razones de interés oficial de conformidad con el No. 6 del Segundo Reglamento para la Aplicación de la Ley para la Restauración de la Función Pública Profesional de 4 de mayo de 1933, y que se me informe de su aplicación. Durante el período de notificación, por favor observar el párrafo 6, apartado 2, en relación con el párrafo 5, párrafo 6 del Segundo Reglamento para la aplicación de la ley." Tres semanas después, el director informó que había cumplido. Werner Lywen, el más joven de los músicos honrados por el concierto, fue despedido en abril de 1935.

Lywen fue capaz de hacer su camino a los Estados Unidos y construir una nueva carrera en el exilio junto a Leonard Bernstein. En homenaje a él, el reciente concierto de Berlín interpretó un dúo para viola y violonchelo de Paul Hindemith, con quien Lywen se asoció, así como piezas de Igor Stravinsky de The Soldier's Tale (1918).

Este final, con su nota jazzera, casi alegre, en la que el propio Benedikt Leithner participó como baterista, transmitió un mensaje desafiante y combativo: "Nunca más".

(Publicado originalmente en inglés el 20 de febrero de 2020)