Nuevo estudio revela creciente crisis de salud en Grecia

por George Gallanis
28 febrero 2020

Los trabajadores griegos se enfrentan a una creciente crisis de salud en medio de ataques al sistema público de salud nacional (ESY).

Años de medidas de austeridad han sumido a grandes sectores de trabajadores y jóvenes en la pobreza y el desempleo. Un nuevo estudio publicado por la agencia de investigación sin fines de lucro, diaNEOsis, pinta una imagen devastadora de los efectos malignos en la salud de los trabajadores y su capacidad para acceder a la atención médica.

El estudio señala: "Las dificultades para acceder y utilizar los servicios de salud han crecido particularmente para aquellos que más los necesitan, poniendo en peligro el elemento de igualdad y justicia social".

Un cartel fuera de una farmacia en Atenas (Crédito: Flickr.com, Pat Guiney)

Titulado "Un nuevo sistema nacional de salud", el estudio encontró que una de cada cinco personas griegas no puede pagar los servicios de salud cuando lo necesitan; uno de cada tres pacientes con cáncer no puede ver a su médico regularmente, mientras que uno de cada cuatro tiene dificultades para obtener el medicamento que necesita; y seis de cada diez pacientes diabéticos tienen dificultades para pagar la atención de su diabetes.

Esto se agrava por las crecientes enfermedades entre los trabajadores griegos, un subproducto de las medidas de austeridad. Casi uno de cada cuatro griegos tiene alguna forma de enfermedad crónica, siete de cada diez son obesos o tienen sobrepeso, cuatro de cada diez están "físicamente inactivos", es decir, no realizan ningún tipo de ejercicio.

El estudio indica que Grecia gasta el 5 por ciento de su producto interno bruto en atención de salud pública frente al promedio de la Unión Europea (UE) del 7 por ciento. La Asociación Médica Panhelénica declaró el año pasado que "el límite mínimo de seguridad para cada sistema de salud, como hemos enfatizado repetidamente, es el 6 por ciento del PIB".

Mientras tanto, la situación que enfrenta el 9.7 por ciento de las familias griegas que gastan dinero en atención médica se describe como "catastrófica", ya que excede una cierta proporción de los ingresos, lo que significa que no pueden pagar la atención médica.

Los autores del estudio atribuyen la crisis de atención médica a los recortes en la financiación, la falta de personal y la mala gestión, cuya fuente está vinculada a una década de medidas de austeridad.

El gobierno de la pseudoizquierda Syriza (Coalición de la Izquierda Radical) recortó el gasto en salud durante sus cuatro años en el poder. Su presupuesto del Ministerio de Salud para 2019 fue de €3.9 mil millones (€500 millones menos que el presupuesto de 2015 cuando Syriza llegó al poder por primera vez) y alrededor de la mitad del gasto en salud en 2009. Este fue el año anterior a que Grecia firmara el "rescate" programa de austeridad con la "troika" de la UE, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Central Europeo, que condujo a años de ataques devastadores contra el nivel de vida.

Según las estadísticas proporcionadas por dos sindicatos de atención médica en septiembre de 2014, 850 clínicas médicas ya habían sido abolidas desde el comienzo de la crisis, se eliminaron 10,000 camas de hospital y se recortaron 30,000 puestos de primera línea. Once hospitales fueron cerrados y 6,000 médicos en clínicas públicas fueron despedidos. La financiación de la atención de salud mental se redujo en un 55 por ciento. Para 2015, 3 millones de griegos, alrededor de una cuarta parte de la población, no tenían seguro médico ni derecho a recibir atención médica financiada por el estado.

Los recortes impuestos al sistema de salud de Grecia se manifiestan en una reducción en la esperanza de vida de los trabajadores. Según un estudio publicado por el Lancet en julio de 2018, la tasa de mortalidad de los trabajadores griegos aumentó de 997.8 por 100,000 en 2010 a 1,174.9 por 100,000 en 2016, un aumento del 17.7 por ciento en solo seis años. El estudio del Lancet conectó el aumento de las muertes con la reducción de los servicios de salud, y afirmó que "muchas de las causas de muerte que aumentaron en Grecia son potencialmente sensibles a la atención, incluido el VIH, neoplasias, cirrosis, trastornos neurológicos, enfermedad renal crónica y la mayoría tipos de enfermedades cardiovasculares”.

Las condiciones de deterioro descritas por el estudio de diaNEOsis dejan en claro que la tasa de mortalidad de Grecia solo puede empeorar.

La última década demuestra que Syriza y los partidos tradicionales de la élite gobernante griega representan todos los intereses de la élite financiera. Actuando en nombre de la troika, el régimen socialdemócrata PASOK impuso el primero de cinco programas de austeridad, desatando una década de contrarrevolución social. El desempleo, la falta de vivienda y la pobreza alcanzaron niveles no vistos en décadas.

Syriza llegó al poder en 2015 con la promesa de que combatiría las medidas de austeridad, antes de traicionar rápidamente a las masas e implementar los dictados de austeridad de la UE. Los niveles de desempleo juvenil se dispararon y hoy alcanzan aproximadamente el 35%, mientras que la población adulta de Grecia sufre una tasa de desempleo del 17%. Syriza fortaleció el aparato policial de Grecia, que usó contra trabajadores y estudiantes durante las protestas, así como contra refugiados indefensos que huían de la guerra.

El gobierno conservador de Nueva Democracia (ND) de hoy continúa con el ataque contra la clase trabajadora. Ha fortalecido al estado y atacado brutalmente a los refugiados. El nuevo presupuesto de ND deja el presupuesto nacional de salud intacto del año pasado, por ahora, pero recorta la tasa de impuestos corporativos del presupuesto anterior de Syriza de solo 29 a un 24 por ciento aún más bajo. El primer ministro Kyriakos Mitsotakis se ha comprometido a reducirlo al 20 por ciento. El impulso de ND para implementar nuevos recortes de impuestos se pagará con recortes a los programas sociales, incluidos los recortes adicionales al sistema de salud pública.

El costo humano del asalto devastador en la atención de salud pública puede ser aún mayor en condiciones de propagación del coronavirus. El sitio web de The Greek Reporter señaló el martes: “Se han reportado tres casos sospechosos de coronavirus en Grecia. Según la cadena de televisión MEGA, una de las víctimas está en el Hospital de Niños Aghia Sofía de Atenas. Actualmente, otra víctima está siendo trasladada de urgencia al Hospital Attikon, mientras que la tercera es un marinero de la Armada, hospitalizado aisladamente en el Hospital Sotiria".

Las pruebas en el marinero fueron negativas. El miércoles, se informó el primer caso confirmado de coronavirus en la ciudad norteña de Salónica, mientras que se informó otro caso en el país fronterizo de la República de Macedonia del Norte.

Según la agencia de noticias Atenas Macedonia, las farmacias de Salónica se han quedado sin máscaras faciales.

Euractive informó ayer: “Más de 10 planes de contingencia diferentes para la propagación del coronavirus en el país están listos para ser implementados por la secretaría general de Protección Civil. Cada uno de ellos se basa en escenarios separados con respecto al área de incidencia y la tasa de proliferación. El escenario de "pesadilla", donde la pandemia se extiende en una de las dos ciudades más grandes, Atenas y Salónica, prevé la activación de la policía y las fuerzas armadas, medidas para bloquear el tráfico en grandes bloques de construcción y cerrar el metro".

(Publicado originalmente en inglés el 27 de febrero de 2020)