A medida que la cifra mundial de la pandemia COVID-19 supera 200,000, los hospitales estadounidenses corren riesgo de desbordarse

por Bryan Dyne y Patrick Martin
20 marzo 2020

Los hallazgos recientemente publicados del Harvard Global Health Institute muestran que las ciudades de los Estados Unidos no están equipadas para manejar incluso un leve aumento de los casos causados por el coronavirus. En el "mejor de los casos", donde el 20 por ciento de los adultos estadounidenses, unos 50 millones de personas, contraen COVID-19 en el transcurso de 18 meses, los hospitales necesitarían entre un 25 y un 50 por ciento más de camas para proporcionar la atención médica necesaria para la entrada masiva de pacientes.

La investigación fue dirigida por el Dr. Ashish Jha, quien previamente abogó por una cuarentena de dos semanas en todo el país con el fin de dar tiempo a las instalaciones médicas para tratar y dar de alta a los pacientes actuales, mientras que al mismo tiempo reduce la enfermedad. En el peor de los casos proyectado por el estudio, que está de acuerdo con las peores estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de que 214 millones de estadounidenses se infectarán hasta el fin de año, las áreas más densamente pobladas necesitarán nueve veces más camas de hospital como lo tienen actualmente. Tal escenario vería entre 2 y 11 millones de muertos.

Una paciente lleva un tapabocas mientras es cargada en una ambulancia en la sala de emergencias del Brooklyn Hospital Center, el miércoles 18 de marzo de 2020, en Nueva York. (AP Photo/John Minchillo)

Hubo casi 20,000 nuevos casos de coronavirus confirmados ayer en todo el mundo, con un total de 218,000, incluyendo más de 124,000 casos activos. El número de nuevas muertes aumentó a más de 950, incluyendo 475 en Italia, 147 en Irán, 105 en España, 89 en Francia, 41 en los Estados Unidos y 33 en Gran Bretaña. El total de casos en Europa ahora supera los de China en al menos 6,000, ya que el número de casos nuevos en todo el continente continúa aumentando, particularmente en Italia, España, Alemania y Francia.

El estudio de Harvard pinta una imagen oscura de la atención médica estadounidense en los próximos meses. Al ritmo actual de aumento exponencial, habrá 100,000 casos para fines de marzo y se estima un millón de casos en algún momento de abril. Mientras las regiones menos densamente pobladas pueden hacer frente a ello, ciudades como Nueva York, Los Ángeles, Seattle y San Francisco ya se están inundando de casos antiguos y nuevos. Con solo 35,713 casos, los médicos en Italia ya se ven obligados a tomar decisiones imposibles entre quién recibe atención para sobrevivir o quién no y se muera.

Los cierres de fronteras también continúan internacionalmente, ya que las naciones usan la pandemia para levantar muros figurativos y literales entre sus rivales geopolíticos. Estados Unidos y Canadá han cerrado su frontera a los viajes "no esenciales". India ha prohibido la entrada de aquellos que tienen pasaportes indios si viajan desde la Unión Europea, el Reino Unido o Turquía. Australia ha impuesto una prohibición de viaje indefinido contra todo el mundo, advirtiendo a sus ciudadanos, "no viajen al extranjero". Bangladesh ha prohibido la entrada de Europa, India y otros países durante al menos 16 días. Sudáfrica ha bloqueado todos los viajes hacia y desde Irán, Corea del Sur, Alemania, Italia, China, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Sin embargo, debe quedar claro que tales medidas no son consideradas totalmente adecuadas por la Organización Mundial de la Salud. Durante su conferencia de prensa más reciente, nuevamente enfatizó que "para suprimir y controlar las epidemias, los países deben aislar, evaluar, tratar y rastrear". El director ejecutivo de la OMS, Dr. Michael Ryan, dejó en claro los procedimientos explícitos que deben seguirse. “El verdadero desafío es, ¿estás probando cada caso sospechoso? Todos los casos sospechosos deben ser probados, sus contactos identificados. Si esos contactos están enfermos o muestran síntomas, deben ser probados".

Al mismo tiempo, el Dr. Ryan señaló que esto todavía "requiere una ampliación porque muchos países no han estado probando sistemáticamente todos los casos sospechosos, y es una de las razones que estamos atrasados en esta epidemia". Si bien no mencionó los nombres, la declaración del Dr. Ryan se aplica más acertadamente a los Estados Unidos, donde el vicepresidente Mike Pence ha insistido reiteradamente en que "las personas sin síntomas no deben hacerse la prueba". Estados Unidos solo ha comenzado sus esfuerzos de prueba masiva de coronavirus después de un mes de propagación del virus en la población, en comparación con una semana en Corea del Sur.

El propio Trump continúa haciendo referencia a COVID-19 con el término xenófobo "virus chino", como si el patógeno fuera un arma biológica desplegado por una potencia extranjera. En este sentido, Trump se describió a sí mismo como un "presidente en tiempos de guerra" e invocó la Ley de Producción de Defensa para adquirir más equipos médicos. También indicó durante la conferencia de prensa de ayer que se está preparando para implementar medidas más agresivas contra los inmigrantes que intentan cruzar la frontera sur del país.

Como siempre ocurre cuando el estado capitalista declara la guerra, las primeras víctimas son los trabajadores del país involucrado. Esto se demuestra en los Estados Unidos en la legislación aprobada por el Senado el miércoles y enviado a la Casa Blanca para la firma de Trump, proporcionando sólo una miseria en términos de licencia por enfermedad y licencia familiar para decenas de millones que se han convertido en víctimas de la crisis del coronavirus, ya sea médicamente o financieramente.

Estados Unidos es el único país importante en el mundo que no tiene requisitos legales de pago por enfermedad para los trabajadores que se enferman, y aproximadamente una cuarta parte de los trabajadores estadounidenses carecen de tiempo para la enfermedad, con la mayoría del resto limitados a cinco a diez días total por año. Entre los trabajadores temporales, de contratos, la proporción sin pago por enfermedad supera el 50 por ciento.

Estados Unidos es el único país importante en el mundo que no tiene requisitos legales de licencias remuneradas por enfermedad, y aproximadamente una cuarta parte de los trabajadores estadounidenses carecen de tiempo para la enfermedad, con la mayoría del resto limitados a cinco a diez días total por año. Entre los trabajadores temporales, de contratos, la proporción sin pago por enfermedad supera el 50 por ciento.

Bajo los términos del proyecto de ley aprobada por la Cámara de Representantes el viernes, se garantizaría un pago por enfermedad de dos semanas para los trabajadores de empresas medianas, que emplean entre 50 y 500 trabajadores. La mayoría de los trabajadores de los empleadores más grandes ya tienen algún pago por enfermedad, pero 6.7 millones no tienen nada y permanecerían sin beneficios según la ley de la Cámara. Unos 60 millones de trabajadores de pequeñas empresas o aquellos clasificados como autónomos tampoco estarían cubiertos.

La legislación también otorgó 12 semanas de licencia familiar remunerada para los trabajadores cuyos hijos estaban fuera de la escuela debido a cierres relacionados con el coronavirus, o que tenían que cuidar a un miembro de la familia con coronavirus. Esta disposición vino con las mismas exclusiones, lo que significa que solo alrededor del 20 por ciento de todos los trabajadores calificaron.

En un procedimiento secreto el lunes, negociado por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el secretario del Tesorero de Trump, Steven Mnuchin, la Cámara aprobó sin votación registrada unas 90 páginas de "correcciones" al proyecto de ley aprobado el viernes, lo que tuvo el efecto de reducir significativamente incluso el total de beneficios inadecuados provistos en la factura original. Los trabajadores con un miembro de la familia que contraiga coronavirus tendrán solo dos semanas de baja por enfermedad, no 12 semanas, y varias otras disposiciones se hicieron más estrictas, para apaciguar a los cabilderos empresariales que se quejaron del gasto, en particular el gigante de la comida rápida McDonald's, muchos de cuyos franquiciados caen en el grupo de 50-500 empleados.

Este pésimo producto del sistema capitalista de dos partidos y el control corporativo del Congreso después pasó al Senado por 90-8, con la votación de todos los demócratas y el senador "independiente" Bernie Sanders, mientras que ocho republicanos lo negaron el que incluso esta cantidad irrisoria disfrute demasiado de la "distribución".

Mientras tanto, el Pentágono reveló que el ejército de los EE. UU. estaba poniendo a disposición "hasta cinco millones de máscaras de respiración N95 y otros equipos de protección personal" y hasta 2.000 ventiladores. Esto plantea muchas preguntas, entre ellas: ¿Por qué no se liberaron estos recursos hace semanas? ¿Y qué otro equipaje están acaparando los militares de los EE. UU. que de otro modo podría usarse para salvar vidas? El único otro apoyo de la máquina de guerra de $736 mil millones será el uso de hospitales de campaña y el despliegue de dos naves hospitalarias de la Marina de los EE. UU., Mercy y Comfort, una en cada costa.

Las grandes sumas de dinero que se entregan cada año al presupuesto de guerra de los Estados Unidos son otra indicación de la orientación real de la administración de Trump y la élite financiera a la que sirven. Cientos de miles de millones de dólares se gastan para defender a la fuerza los billones que se entregaron a los grandes bancos y las grandes corporaciones la semana pasada, sin mencionar los billones más dados a Wall Street a raíz del colapso de 2008.

La lucha contra la pandemia de coronavirus debe comenzar con la reasignación de todos estos recursos para contener la enfermedad y proporcionar atención de emergencia a todos los infectados. Esto solo puede hacerlo la clase trabajadora estadounidense e internacional, armada con una perspectiva socialista revolucionaria, para derrocar al capitalismo en la lucha por su derecho a la vida.

(Publicado originalmente en inglés el 18 de marzo de 2020)