Las huelgas crecen en toda Europa contra la respuesta oficial a la pandemia de coronavirus

por Allison Smith y Alex Lantier
27 marzo 2020

Las huelgas y la ira social están creciendo entre los trabajadores en toda Europa contra los intentos de los gobiernos nacionales y grupos empresariales, ayudados por la complicidad de las burocracias sindicales, para obligarlos a trabajar en trabajos no esenciales en medio de la furiosa pandemia de coronavirus.

Después de más de una semana de encierro en Italia y Francia, y con el encierro ahora en marcha en Gran Bretaña, España y gran parte de Alemania, el número de casos sigue creciendo rápidamente. A medida que el número de casos globales confirmados aumentó a 464,683 ayer, el total de Europa aumentó a 254,619 incluyendo 14,375 muertes. Hubo 5,553 casos nuevos y 454 muertes registradas en España, 5,210 casos nuevos y 683 muertes en Italia, 4,332 casos nuevos y 47 muertes en Alemania, 2,929 casos nuevos y 231 muertes en Francia, 1,452 casos nuevos y 43 muertes en Gran Bretaña y 1,020 nuevos casos y 31 muertes en Suiza.

En toda Europa, las pruebas y la atención hospitalaria no están disponibles para la gran masa de trabajadores, a quienes se les dice que tomen analgésicos y esperen en casa para ver si desarrollan neumonía grave. Esto lleva a tragedias como la muerte la semana pasada de Kayla Williams, una madre de tres hijos de 36 años en el sur de Londres. El 20 de marzo, los paramédicos le dijeron que no podía ingresar al hospital porque no era una "prioridad". Williams murió de COVID-19 al día siguiente, sin tratamiento en su casa.

El Coliseo, que se cerrará tras las nuevas medidas de prevención del gobierno sobre las reuniones públicas, se refleja en un charco donde se dejó una máscara facial, en Roma, domingo 8 de marzo de 2020 (Alfredo Falcone/LaPresse vía AP)

Los trabajadores están furiosamente enojados con las grandes corporaciones, llenas de efectivo de rescates gubernamentales multimillonarios, que exigen que vuelvan a trabajar para producir ganancias para los inversores cuyas fortunas infladas depende de la entrega constante de dinero público. Es imperativo que el mayor número posible de trabajadores se refugien en sus casas, con el sueldo completo, para evitar la propagación de la enfermedad. Con más contacto social en el trabajo que conduce inevitablemente a más muertes por COVID-19, la pregunta que se les hace a los trabajadores es: ¿cuántos trabajadores quieren morir por las ganancias de los súper ricos?

Ayer, en las regiones de Milán y Roma en Italia, los trabajadores metalúrgicos organizaron una huelga de un día convocada por los sindicatos, dos semanas después de lanzar huelgas salvajes en Italia que obligaron al gobierno del primer ministro Giuseppe Conte y a los sindicatos corruptos de Italia a acordar un cierre nacional. La huelga de los trabajadores metalúrgicos se produjo en medio de repetidas huelgas en las plantas de Amazon, incluida la instalación gigante de Torrazza Piemonte, y las amenazas de una huelga por parte de los empleados y propietarios de las estaciones de servicio.

Capas mucho más amplias de trabajadores que todavía se ven obligados a trabajar en Italia y en toda Europa (trabajadores de correos, supermercados y bancos) también están discutiendo acciones de huelga y su enojo por mantenerse en el trabajo, a menudo para fines no esenciales, sin máscaras faciales y equipos de protección adecuados contra el coronavirus.

Un empleado de una tienda de comestibles que vivía en un distrito de clase trabajadora del sur de Madrid le contó a la prensa sobre su miedo y enojo por ser mantenido en el trabajo en condiciones inseguras, después de que al menos 12,000 personas hayan sido infectadas, 1,500 hayan muerto y más de 1,000 estén en intensivo cuidado en la ciudad. "Somos los pasajeros de tercera clase en el Titanic", dijo. “Estan jugando con nuestras vidas solo por mierda. Nos han vendido".

De manera similar, los trabajadores de las instalaciones de Amazon en Saran, Francia, abrumadoramente se enfermaron la semana pasada y unos cientos asistieron a una reunión con funcionarios y directivos del sindicato para exigir el derecho a que se les pague tiempo libre si existe una amenaza inminente para la vida en el trabajo: un derecho garantizado por la ley francesa. Un trabajador de Saran comentó: “Un paquete puede ser manipulado veinte veces por diferentes personas. Venimos a trabajar todos los días con miedo en nuestras gargantas. No podemos seguir así".

Los trabajadores de Saran no reciben equipo de protección, incluso cuando envían máscaras faciales, gel desinfectante para manos y otros equipos críticos a nivel internacional, y a menudo están empacados, violando las reglas que requieren una distancia mínima de 2 metros entre los trabajadores. Ante el intento de la gerencia de comprar el acuerdo de los trabajadores con estas condiciones mortales con una oferta miserable de un aumento salarial antes de impuestos de dos euros, otro trabajador se negó y dijo: "Eso es vergonzoso".

Los trabajadores se unen a sus hermanos y hermanas en las plantas de automóviles PSA en Mulhouse y Trémery, la planta de Toyota en Onnaing, la planta de automóviles Renault en Sandouville, la planta de Bombardier en Crespin y el astillero Chantiers de l'Atlantique en Saint Nazaire, todos los cuales han dejado el trabajo, citando su derecho a evitar amenazas inminentes a la vida en el trabajo.

Los representantes de la clase dominante son muy conscientes y temen el creciente desafío de los trabajadores por el control de las fábricas. "En todos los sectores industriales, incluso en muchos donde la actividad no está prohibida por las medidas de salud, hay un cambio extremadamente brutal en las actitudes de los trabajadores", advirtió el vicepresidente de la federación de negocios MEDEF de Francia, Patrick Martin. Denunciando cruelmente la "reacción exagerada" de los trabajadores a la amenaza mortal de COVID-19, se quejó de que la gerencia "ya no puede continuar la producción debido a la presión de los trabajadores".

Ayer, los trabajadores de múltiples plantas procesadoras de alimentos en Irlanda del Norte, ABP Meats en Lurgan y Moy Park en Seagoe, Portadown y Co Armagh, salieron. Los trabajadores en estas instalaciones tienen el estatus de "trabajador clave", ya que su trabajo continuo es fundamental para garantizar el suministro de alimentos de la población. Sin embargo, a pesar de este estado supuestamente crítico, los trabajadores de estas plantas deben trabajar en condiciones deplorables, incluso letales.

Los trabajadores en huelga de ABP, cuyo propietario, Larry Goodman, tiene un valor estimado de 2.45 mil millones de euros, exigieron medidas de distanciamiento social en el trabajo y la limpieza profunda de las estaciones de trabajo utilizadas anteriormente por los trabajadores que dieron positivo para COVID-19. Los trabajadores de Moy Park, una transnacional del Reino Unido con operaciones desde la República de Irlanda hasta Francia y los Países Bajos, publicaron fotos en Twitter que muestran a los trabajadores obligados a meterse en una cantina abarrotada, violando las pautas básicas de seguridad para evitar infecciones.

Para los trabajadores, el camino a seguir contra la pandemia y las políticas irresponsables de la clase capitalista es organizar sus luchas a través de comités de acción, independientes de los sindicatos. No se puede dar confianza a las burocracias sindicales, financiadas y controladas por las mismas corporaciones y gobiernos que intentan obligar a los trabajadores a volver a trabajar. Si la pandemia ya ha demostrado la necesidad de que los trabajadores tomen el control de las instalaciones industriales para salvar la salud pública, también muestra cada vez más la necesidad de que los trabajadores tomen el poder político.

Esta es la lección de las conversaciones sindicales con Conte y la federación empresarial de Confindustria en Italia ayer en medio de la huelga sindical de un día. Si bien Confindustria exigió el cese de todas las huelgas, y Conte afirmó que Italia "no puede permitirse" huelgas de trabajadores, los sindicatos dieron su bendición a un acuerdo podrido para que las autoridades policiales y las empresas emitan conjuntamente certificaciones de que sus operaciones son "esenciales". Esto les permitiría obligar a los trabajadores a volver a trabajar.

Los acomodados agentes de la burocracia sindical firmaron un acuerdo conscientemente hostil a las demandas de los trabajadores de refugiarse en sus hogares. Los prefectos de policía, se jactaban los sindicatos en un documento publicado juntamente con Confindustria, "involucrarán a las organizaciones territoriales para ayudar a la autocertificación de las empresas de que participan en actividades funcionales para mantener la continuidad de las cadenas de suministro esenciales".

La afirmación de que Italia o Europa no pueden permitirse las huelgas es una mentira política. De hecho, lo que Europa no puede permitirse son más muertes masivas causadas por políticas diseñadas para enriquecer la aristocracia financiera.

Las corporaciones y los inversores multimillonarios obtuvieron un rescate de €750 mil millones del Banco Central Europeo, un rescate de €1.1 billones en Alemania y cientos de miles de millones en subsidios que beneficiaron abrumadoramente a las grandes empresas de todos los principales estados europeos. Una parte pequeña pero no insignificante de estos fondos está destinada a financiar la burocracia sindical. Y a medida que los súper ricos explotan la pandemia de COVID-19 para obtener billones de euros, adoptan políticas que aseguran que la pandemia continuará.

Se está preparando una confrontación decisiva entre los trabajadores y la aristocracia financiera.

La furia se está acumulando entre los trabajadores de toda Europa ante el fracaso de los gobiernos para emprender una respuesta agresiva a la pandemia. En Francia, una encuesta de Odoxa descubrió que el 70 por ciento no cree que el gobierno le diga a la población la verdad, el 79 por ciento no cree que tenga una política clara y el 88 por ciento cree que el encierro de la población debería haber comenzado antes. Sin embargo, las principales líneas de la política pandémica francesa: oponerse a refugiarse en casa, despreciar las medidas de seguridad y negar las pruebas de enfermedad y la atención hospitalaria, se compartieron en toda Europa.

El camino a seguir es una lucha revolucionaria por parte de la clase trabajadora para expropiar las enormes sumas de dinero público entregadas a los súper ricos, poniendo esos recursos en políticas socialistas, incluida una lucha coordinada internacionalmente contra la pandemia COVID-19.

(Publicado originalmente en inglés el 26 de marzo de 2020)