Crece la ira entre los trabajadores estadounidenses mientras COVID-19 arrasa los lugares de trabajo

por Tom Hall y Jerry White
12 junio 2020

Los centros de fabricación, los almacenes y otros lugares de trabajo grandes en los Estados Unidos continúan siendo los principales vectores para la propagación de COVID-19, y el número de infecciones y hospitalizaciones aumenta considerablemente en muchas áreas del país. En su prisa temeraria por reabrir la economía y reiniciar el flujo de ganancias corporativas, la administración Trump y las autoridades estatales y locales de ambas partes han abandonado cualquier medida de salud pública para contener el virus.

Impulsado por el impulso prematuro de regreso al trabajo por parte de las corporaciones estadounidenses, un sentimiento de ira y oposición se está afianzando dentro de la clase trabajadora en los Estados Unidos. Esto se está fusionando con la indignación por el asesinato policial de George Floyd, los niveles masivos de desempleo masivo y la inseguridad económica, y las demandas de las corporaciones, incluidas muchas que recibieron rescates del gobierno, por recortes salariales y de beneficios. En los últimos días, los trabajadores de la salud se unieron a las manifestaciones, ayudando a los manifestantes heridos, los trabajadores de transporte público en la ciudad de Nueva York —donde 150 murieron por COVID-19— y otras ciudades se negaron a transportar policías y a los manifestantes arrestados.

Trabajadores en una planta de procesamiento y matanza de cerdos (Wikipedia Commons)

Las huelgas, las acciones laborales y otras protestas de los trabajadores en los Estados Unidos son parte de una creciente ola internacional de luchas, desde los trabajadores de la industria cárnica alemana y los mineros de carbón polacos en Silesia, que representan el 10 por ciento de los casos de COVID-19 del país, hasta el neumático de Bridgestone trabajadores en Brasil y trabajadores panameños que golpearon contra la reapertura de la economía.

Trabajadores de empacadoras de carne

Cientos de trabajadores de empacadoras de carne en Logan, Utah, se manifestaron el miércoles por la tarde para exigir el cierre de sus instalaciones, operadas por el conglomerado brasileño JBS. Los trabajadores también exigen que se les compense el tiempo libre durante el cierre.

Al menos 287 en las instalaciones, o más del 20 por ciento de la fuerza laboral total, dieron positivo durante una evaluación realizada el fin de semana del 30 de mayo. Este es posiblemente el brote más grande en el estado, según el Salt Lake Tribune .

Los frigoríficos, donde los trabajadores altamente explotados se apiñan en líneas de ensamblaje a menudo insalubres sin posibilidad de distanciamiento social, han sido los principales puntos de transmisión para la propagación del virus desde los principales centros industriales a áreas más rurales o escasamente pobladas. Hay más de 20,400 casos en 33 estados vinculados a esas plantas, con al menos 74 muertes, según el Centro de Informes de Investigación del Medio Oeste.

Debido a que muchos trabajadores de empacadoras de carne son inmigrantes indocumentados que temen ser deportados, es probable que muchos casos en la industria nunca se denuncien. La administración Trump ha intervenido para obligar a las plantas a permanecer abiertas durante la pandemia, mientras que varios estados se han movido para proteger el procesamiento de carne y otras empresas de la responsabilidad legal por enfermar y matar a los trabajadores.

Hasta la fecha, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), la agencia federal encargada de supervisar la seguridad en el lugar de trabajo, no ha emitido una sola citación por violaciones relacionadas con COVID-19 en ningún lugar del país, según el ex secretario de Trabajo Robert Reich, incluso aunque miles de trabajadores han contraído la enfermedad debido a condiciones de trabajo inseguras. Incluso los inspectores de carne del Departamento de Agricultura de EE. UU., cientos de los cuales han contraído el virus y al menos uno que ha muerto, están aterrorizados de ingresar a las plantas empacadoras de carne del país, donde ni siquiera se han tomado medidas mínimas de distanciamiento social.

Trabajadores de saneamiento

Cientos de trabajadores de saneamiento de Filadelfia protestaron frente al ayuntamiento el martes por la mañana para exigir equipos de protección, acceso a pruebas regulares para COVID-19 y la prestación por condiciones de vida peligrosas (pago por riesgos).

De acuerdo con funcionarios sindicales locales, cerca de 60 trabajadores de saneamiento de Filadelfia dieron positivo para COVID-19 y otros 50 se autopusieron en cuarentena después de la exposición. Los 1,100 trabajadores de saneamiento de la ciudad, cuyo salario promedio es de $36,000, enfrentan la amenaza constante de infección mientras recolectan basura de los cientos de miles de hogares y negocios en la ciudad de 1.5 millones.

"Nuestras condiciones son realmente malas", dijo Durrell Rothwell, un trabajador de saneamiento que contrajo la enfermedad de un compañero de trabajo y luego se lo transmitió a su propio hijo. "No nos han dado las herramientas adecuadas para protegernos. Tenemos que conseguir nuestras propias máscaras, nuestros propios guantes, nuestro propio todo. Para ellos, no darnos un pago de riesgo al menos durante esta pandemia es ridículo", dijo Rothwell, según los medios locales.

Los trabajadores también están enojados por el presupuesto propuesto por el alcalde demócrata Jim Kenney, que incluye recortes de $18.5 millones al Departamento de Calles. Antes de la manifestación, el comisionado de calles, Carlton Williams, envió una carta a los trabajadores de saneamiento amenazándolos con el despido si no se presentaban a trabajar. "[A]usencias no autorizadas", decía la carta, "darán lugar a medidas disciplinarias, que pueden incluir el despido".

Muchos trabajadores de saneamiento llevaban carteles que decían "PPE, no PPD [Departamento de Policía de Filadelfia]", estableciendo una conexión entre el peligro de los trabajadores en el trabajo por parte del gobierno y los disturbios policiales contra las manifestaciones en protesta por la brutalidad policial.

La protesta de Filadelfia fue solo la última de una serie de acciones de trabajadores sanitarios en todo el país. Durante los últimos días, un pequeño grupo de trabajadores de saneamiento en Tuskegee, Alabama, ha estado protestando diariamente fuera del Ayuntamiento durante sus horas de trabajo regulares para exigir aumentos salariales y PPE. Los trabajadores de los contratistas de eliminación de residuos en la ciudad de Nueva Orleans hicieron huelga por las mismas demandas. La ciudad respondió reemplazándolos por trabajadores penitenciarios que ganaban menos del salario mínimo.

Trabajadores automotores

Después de que las huelgas salvajes obligaron a detener la producción a mediados de marzo, los fabricantes de automóviles prepararon un regreso al trabajo con un bombardeo mediático, totalmente respaldado por el sindicato United Auto Workers, que promocionaba las medidas de seguridad totalmente inadecuadas que se adoptaron después de la muerte de más de dos docenas de trabajadores automotores.

Los informes de nuevas infecciones en las plantas comenzaron tan pronto como reabrió la producción el 18 de mayo. La gerencia del fabricante de automóviles eléctricos Tesla, propiedad de Elon Musk, que desafió las órdenes de cierre local para reabrir su planta masiva en el norte de California el mes pasado, ha admitido a los trabajadores que allí ya se han confirmado varios casos en múltiples instalaciones. Los “puntos de venta” de la industria Automotive News admitió esta semana que las pruebas realizadas por las compañías no han sido suficientes para identificar nuevas infecciones.

Cientos de trabajadores en cada turno están cancelando debido a preocupaciones por contraer la enfermedad, condiciones de salud subyacentes y por el calor insoportable, lo que hace que sea aún más difícil trabajar con una máscara puesta. Un trabajador de la planta de ensamblaje de Sterling Heights en Detroit le dijo al WSWS: “Están trabajando duro y quieren más horas extra. Las medidas de seguridad están siendo abandonadas. Están actuando como si todo hubiera vuelto a la normalidad.

“Están tratando de sacarnos todo lo que pueden. Hay muchos trabajadores fuera debido a COVID, por lo que siguen regresando y pidiéndonos que hagamos horas extras. Si haces tiempo y medio, el doble de tiempo o incluso el triple el domingo, muchos trabajadores con dificultades lo tomarán. Pero nos están quitando la vida. Creamos más valor para ellos que el aumento loco en el mercado de valores".

Un trabajador que escribió en el Boletín de los Trabajadores Automotores de WSWS, dijo: "La planta de Todoterreno en Toledo ha confirmado casos y todavía están trabajando. Pensé que lo tenía, tenía todos los síntomas, así que me hice la prueba y fue negativo, pero todavía tengo miedo de ir a trabajar. No tengo sistema inmunitario y otros problemas médicos. También tengo un marcapasos, así que sí, estoy muerto de miedo. Hace calor, no tenemos ventiladores y tenemos que usar una máscara todo el día, incluso en las mesas de descanso. Es ridículo. Algo se tiene que hacer".

Entre los trabajadores de autopartes, que ganan incluso menos que sus contrapartes en las plantas de ensamblaje, la situación es aún más grave. Los trabajadores en una instalación de Detroit del proveedor de piezas Flex-N-Gate le dijeron al WSWS que los ventiladores en la planta se han apagado para evitar la transmisión del virus por vía aérea, y muchos trabajadores se desmayaron en la línea.

Trabajadores automotores, maestros y otros trabajadores también se han unido a las protestas masivas contra la violencia policial.

Trabajadores de la salud

Cientos de trabajadores en la región de East Bay del norte de California en la cadena de hospitales Kaiser Permanente participaron en manifestaciones el miércoles. Se encuentran entre los miles de trabajadores de la salud que protestaron y también cuidaron a los manifestantes brutalizados por la policía. Esto ha convertido a los trabajadores de la salud en objetivos de las fuerzas del orden público, que han sido captados por la cámara destruyendo sus tiendas de primeros auxilios.

Los trabajadores de la salud también están siendo empujados a la lucha por la pandemia de coronavirus, que ha devastado su profesión. Según las estadísticas del gobierno, más de 70,000 trabajadores de la salud en los Estados Unidos han sido infectados y al menos 383 han muerto. Muchos más han sido despedidos debido a la disminución de los ingresos, exponiendo la irracionalidad de la medicina con fines de lucro.

Significativamente, los trabajadores de Kaiser Permanente que se manifestaron esta semana habían votado abrumadoramente por una huelga el otoño pasado, después de trabajar sin contrato durante más de un año. Una huelga, originalmente programada para comenzar durante la huelga nacional en General Motors, se evitó en el último segundo a través de un acuerdo vendido impuesto por el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU, sigla inglesa).

Los trabajadores en un centro de enfermería en las cercanías de Sacramento también votaron abrumadoramente por la huelga esta semana, después de que varias enfermeras habían ingresado pero se negaron a trabajar en protesta por la falta de EPP adecuado.

En todo el país, la administración de hospitales y el establishment político han utilizado frases rituales sobre trabajadores de la salud "heroicos" para cubrir los recortes presupuestarios y la escasez, que ponen en riesgo la vida de las enfermeras y los pacientes. Según la Asociación Estadounidense de Enfermeras, la gerencia le dice al setenta y nueve por ciento de las enfermeras que reutilicen el EPP, y muchas enfermeras y médicos han recurrido al uso de bolsas de basura y otras prendas de protección improvisadas mientras están en el trabajo.

Una enfermera de Nueva Jersey expresó su enojo en las redes sociales y declaró: “¡Soy una enfermera! Deja de llamarme héroe para justificar que trabajes como esclavos. Ahora es peor que nunca. ¡Tenemos 8 a 12 pacientes cada maldito día! ¿Cómo diablos trabajas así durante 4 turnos de 12 horas seguidos y tienes una vida fuera del trabajo? Vemos el agotamiento en nuestras caras. Con COVID ha empeorado y se mantendrá así por mucho tiempo si las enfermeras no hablan. ¡Todos necesitamos unirnos y decir! '¡NO MÁS!'"

La protección de la salud y la seguridad de los trabajadores no será llevada a cabo por los sindicatos controlados por las corporaciones y las agencias federales y estatales como OSHA. En oposición a las demandas de la gerencia para una mayor producción y ganancias, los trabajadores deberían elegir comités de seguridad de base para controlar las horas de trabajo y la velocidad de la línea, garantizar el PPE y condiciones de trabajo seguras y cómodas, pruebas regulares, atención médica universal e ingresos garantizados, y la distribución completa de información y oposición a las represalias.

La lucha contra la brutalidad policial y en defensa de los derechos democráticos debe fusionarse con la creciente oposición de la clase obrera contra las condiciones laborales mortales, la desigualdad social y la austeridad y transformarse en una lucha política consciente contra el sistema capitalista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el de de 2020)