En una carta a The Lancet, médicos condenan la tortura de Assange y exigen su liberación

por Oscar Grenfell
27 junio 2020

Más de 200 médicos eminentes de todo el mundo han reiterado su llamado para poner fin a la tortura psicológica del editor de WikiLeaks, Julian Assange, y su liberación inmediata de la prisión Belmarsh de máxima seguridad en Gran Bretaña.

En una carta publicada en la edición actual de The Lancet, de esta semana, los médicos advierten que el maltrato de Assange por parte de los gobiernos británicos, estadounidenses y aliados se ha intensificado desde que comenzó la pandemia de coronavirus, poniendo su vida en un peligro grave.

El documento es la última intervención de Médicos para Assange, un grupo que se estableció el noviembre pasado para abogar por que el fundador de WikiLeaks reciba atención médica adecuada y se respeten sus derechos fundamentales.

En el transcurso de más de seis meses, han documentado los abusos a los que Assange ha sido sometido, contribuyendo a la lucha contra el intento de extraditarlo de Gran Bretaña a los EE. UU., donde el editor enfrenta cadena perpetua por exponer crímenes de guerra estadounidenses.

Julian Assange en la prisión de Belmarsh en algún momento del año pasado

Indicando el alcance global de la iniciativa, la carta fue firmada por médicos de seis países. Incluyeron los principales estados que encabezaron la persecución de Assange, Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia y Suecia, junto con Alemania y Hong Kong. Los autores del documento lo firmaron en nombre de 216 colegas médicos provenientes de 33 países.

Muchos más médicos leerán la carta. The Lancet tiene unos 1,8 millones de suscriptores en todo el mundo.

La carta comienza recordando la última carta de los médicos a la prestigiosa revista el 17 de febrero, en la que exigieron "el fin de la tortura y la negligencia médica de Julian Assange". En los meses posteriores, "ninguna autoridad responsable" había "actuado para terminar, o incluso investigar" las violaciones de los derechos de Assange.

En cambio, escribieron los médicos, "las acciones en curso de los Estados Unidos y el Reino Unido, y la inacción de Australia", a pesar de que Assange es ciudadano de ese país con derecho a su protección, "perpetuaron y escalaron la campaña de persecución colectiva" y acoso "dirigido al fundador de WikiLeaks.

Esto había intensificado la tortura psicológica de Assange, identificada por primera vez hace más de un año por el relator de las Naciones Unidas Nils Melzer y dos profesionales médicos que lo acompañaron durante una consulta de mayo de 2019 en la prisión de Belmarsh.

Las violaciones de los derechos de Assange se extendieron a las acciones del poder judicial británico. Los doctores notaron que Assange fue impedido de participar en la primera semana de audiencias de extradición a fines de febrero pasado, siendo colocado en una caja de vidrio a prueba de balas en la parte trasera de la sala del tribunal. También fue esposado en varias ocasiones, allanado y sus documentos legales fueron confiscados por los funcionarios de la prisión.

El camino había continuado en las audiencias procesales desde entonces. Los médicos informan que, en medio de las medidas de COVID-19 en las cárceles de Gran Bretaña, Assange solo ha podido participar en una de las últimas cinco audiencias relacionadas con su caso. En el período previo a las audiencias finales de extradición en septiembre, Assange no ha podido reunirse con su equipo legal debido a las medidas de cierre.

Los médicos condenan la negativa del gobierno británico y la jueza Vanessa Baraitser de liberar a Assange de la prisión de Belmarsh durante la pandemia. Señalan que como resultado de una condición pulmonar crónica, junto con la década de tortura psicológica que ha sufrido, existe una "alta probabilidad" de que el sistema inmunitario de Assange esté "gravemente comprometido". Esto aumenta el peligro de que contraiga COVID-19, que se ha extendido rápidamente a través de los centros penitenciarios británicos, y se rinda a ello.

Los médicos escriben, además, que "el Sr. Assange no es violento, está detenido, no está cumpliendo una condena por un delito y está detenido arbitrariamente según el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Detención Arbitraria". Esto lo hace elegible para ser liberado durante la pandemia, según las pautas de las organizaciones autorizadas de derechos internacionales.

A pesar de esto, el editor de WikiLeaks permanece encarcelado en una prisión de máxima seguridad, donde está aislado al menos 23 horas al día. Además de los peligros médicos, los médicos escriben que "Como una persona encarcelada únicamente por la actividad editorial, continuar reteniendo al Sr. Assange en estas condiciones representa la tortura de un editor y periodista".

Significativamente, ubican este tratamiento en el contexto de un asalto más amplio contra la libertad de prensa, incluso durante las manifestaciones globales masivas desencadenadas por el asesinato de George Floyd por parte de la policía estadounidense a principios del mes pasado. "En el contexto de ataques y arrestos de periodistas en las recientes protestas mundiales, su tratamiento y el precedente que establece son de preocupación internacional", declararon los médicos.

El documento toma nota de la creciente preocupación por la difícil situación de Assange, expresada por las organizaciones de derechos humanos. Concluye con un llamado a tomar acción, citando al profesor Leonard Rubenstein, del Instituto de Bioética John Hopkins Berman, quien enfatiza que "la comunidad médica en su conjunto necesita hablar mucho más enérgicamente contra la tortura".

Los médicos declaran: “Tenemos el deber profesional y ético de denunciar la tortura, denunciar la tortura pasada, detener la tortura actual y prevenir la tortura futura. Psiquiatras y psicólogos clínicos han advertido recientemente que el silencio sobre la tortura de Assange puede facilitar su muerte. El silencio debe romperse.

Lissa Johnson (crédito: WSWS)

En un comunicado de prensa adjunto, Lissa Johnson, miembro destacada de Médicos para Assange, explicó que "Según la Convención contra la Tortura, aquellos que actúen en funciones oficiales pueden ser considerados cómplices y responsables no solo por la perpetración de tortura, sino por su consentimiento de conformidad silenciosa".

Bill Hogan, un médico estadounidense, dijo al WSWS: "El relator especial de la ONU, Nils Melzer, identificó claramente los abusos del proceso legal como el instrumento principal de la tortura de Assange".

Cuando se le preguntó acerca de una nueva acusación contra Assange, publicado ayer por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, Hogan declaró: "La acusación superpuesta es la última en esta serie de abusos y tiene el resultado probable de intensificar la tortura de Assange. La acusación demuestra eventos conocidos de 2012 y se basa en testigos totalmente poco confiables".

Hogan enfatizó que “la tortura es un anatema para la ética médica. Nunca puede servir a ningún resultado social positivo y siempre degrada injustamente la humanidad de sus víctimas. La única forma en que se propaga la tortura es cuando las personas y sus líderes e instituciones lo permiten a través del silencio. Como el silencio es complicidad, tenemos que hablar como médicos. Nuestro silencio va directamente en contra de nuestro valor central de "no hacer daño".

Se envió una copia de la carta al lord canciller del Reino Unido y al secretario de Estado de Justicia Robert Buckland. El gobierno británico se ha negado previamente a responder la correspondencia de Médicos para Assange, y ha rechazado alegremente el descubrimiento de Melzer de que es responsable de la tortura psicológica del fundador de WikiLeaks.

El autor también recomienda:

Acusación estadounidense contra Assange se basa en testimonios de activos del FBI, abusador de menores condenado
[26 junio 2020]

La cacería de brujas internacional contra Julian Assange
[15 enero 2020]

El significado de la carta abierta de los doctores en defensa de Julian Assange
[27 noviembre 2019]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 26 de junio de 2020)