"Cartas palaciegas" señalan la conspiración detrás del golpe constitucional de 1975 en Australia

por Mike Head
27 julio 2020

Esta semana se ha arrojado más luz sobre el golpe constitucional que supuso la destitución del Gobierno laborista del primer ministro Gough Whitlam el 11 de noviembre de 1975 y la aguda crisis política que lo precedió.

El martes se desclasificó la intensiva correspondencia entre el Palacio de la reina Británica y el hombre que ejecutó el golpe, el gobernador general Sir John Kerr. Las cartas revelaron lo estrechamente que Kerr conspiró con la monarca y sus asesores de alto nivel en el poder británico para llevar a cabo la destitución de Whitlam.

Gough Whitlam

Kerr era un exoficial de inteligencia y juez relacionado con los Estados Unidos, a quien el propio Whitlam había nombrado gobernador general en julio de 1974. Kerr sirvió como instrumento para la destitución del Gobierno precisamente porque la Constitución australiana de 1901 conserva los "poderes de reserva" de la monarquía británica, a través del gobernador general, para destituir un Gobierno.

Pero la destitución de Whitlam no se originó en Kerr, ni en el Palacio. Para entender el significado de sus cartas, los eventos deben ser colocados en su contexto histórico.

El "Golpe de Canberra" fue parte de la respuesta de la clase dominante a nivel internacional al auge mundial de la clase obrera y a las luchas potencialmente revolucionarias que estallaron con la huelga general de mayo-junio de 1968 en Francia. A ello siguió el "Otoño Caliente" en Italia en 1969, una huelga general en Australia en mayo de 1969, una ola de luchas en Gran Bretaña que culminó con la caída del gobierno de Heath en 1974, la caída del Gobierno de Nixon en los Estados Unidos en 1974 y la derrota final del ejército estadounidense en Viet Nam en 1975, y el derrocamiento de las dictaduras en Portugal, Grecia y España en el período 1974-76.

El Gobierno de Whitlam fue derrocado porque no había podido frenar el poderoso movimiento de la clase obrera que había llevado al Partido Laborista al poder en 1972, después de 23 años de gobierno del partido conservador, y por las preocupaciones relacionadas en Washington sobre la capacidad del Partido Laborista para frenar la oposición popular a la alianza militar de los EE.UU., desencadenada por los horrores de la guerra de Vietnam, y la presencia de la base clave de espionaje de los EE.UU. en Pine Gap en el centro de Australia.

Whitlam había llevado al Partido Laborista a la victoria electoral en 1972 con un programa de reformas sociales y económicas limitadas. Sin embargo, la formación de un gobierno laborista provocó demandas de la clase trabajadora por salarios más altos y mejores condiciones. Whitlam convocó un referéndum para entregar al gobierno federal el poder de controlar los precios y los ingresos, sólo para sufrir una derrota contundente. El año siguiente, 1974, fue testigo de los mayores niveles de huelgas desde 1919, lo que dio lugar a los mayores aumentos salariales de la historia de Australia.

En medio de esta agitación, y enfrentándose a una desastrosa derrota en Vietnam, el Gobierno de Nixon despachó a Marshall Green como embajador de los Estados Unidos en Australia. Green tenía un historial de golpes de Estado respaldados por los Estados Unidos, incluso cuando fue embajador de los Estados Unidos en Indonesia durante el golpe de Estado respaldado por la CIA de 1965-66.

No hay duda de que Green, la Casa Blanca y la CIA tuvieron que ver con la desestabilización del gobierno de Whitlam que precedió a su destitución. Eso incluyó a hombres de negocios con varias conexiones de inteligencia que involucraron al gobierno en un escándalo de préstamos en el extranjero. Este "asunto de préstamos" proporcionó el pretexto para que la oposición del Partido Liberal bloqueara el presupuesto de 1975 del Gobierno en el Senado, privándolo de fondos, lo que a su vez se convirtió en la justificación para que Kerr despidiera a Whitlam.

Lo que muestran las cartas

Entre el 15 de agosto de 1974 y el 5 de diciembre de 1977, Kerr intercambió no menos de 212 cartas con la reina a través de su secretario privado oficial, Sir Martin Charteris, un exoficial militar de alto rango. Desde el punto de vista de Kerr, leían como detalladas informaciones de inteligencia sobre la agitación política que asolaba al gobierno laborista, incluyendo el "asunto de los préstamos", con anexos como recortes de prensa y comunicados de prensa.

John Kerr

La correspondencia es tan sensible que su contenido debía mantenerse en secreto, por instrucciones de Kerr y del Palacio de Buckingham, respaldadas por los sucesivos gobiernos australianos, durante muchos años más por lo menos. Para asegurar la liberación de las cartas se necesitó una batalla legal de cuatro años hasta el Tribunal Superior de Australia por parte de la historiadora Jenny Hocking, que finalmente anuló dos espurios fallos anteriores en los que se afirmaba que los documentos eran "registros privados o personales".

Carta por carta, Kerr consultó con la reina y sus asesores sobre el uso de los "poderes de reserva" de la monarquía para expulsar a Whitlam. Ya en septiembre de 20-3 semanas antes de que la oposición bloqueara el suministro, Kerr dijo a Charteris que si Whitlam se negaba a aconsejar una elección en cualquier futuro punto muerto, "puede que tenga que encontrar a alguien que lo haga".

Charteris le aseguró a Kerr el apoyo de la Reina si Whitlam intentaba evitar su destitución pidiéndole que destituyera al gobernador general en su lugar. Kerr había discutido este peligro con el hijo de la Reina, el Príncipe Carlos, en septiembre de 1975. Si Whitlam hizo tal acercamiento, "puede estar seguro de que la Reina se lo tomaría muy mal", escribió Charteris.

Una semana antes del golpe, el Palacio de Buckingham dio efectivamente luz verde a Kerr para proceder. En una carta del 4 de noviembre, Charteris aconsejó a Kerr que los poderes de reserva "o la prerrogativa de la Corona para disolver el parlamento" aún existían. "Creo que está jugando la mano del 'vice-regal' con habilidad y sabiduría", escribió Charteris.

El miedo a la respuesta de la clase obrera

En la carta del 4 de noviembre, Charteris advirtió a Kerr que debía ejercer esos poderes sólo una vez que la crisis política llegara al punto "en el que se demostrara que no hay otro camino". Esa precaución fue impulsada por dos preocupaciones interconectadas: el creciente peligro de una huelga general y la necesidad de proteger la institución de la monarquía para que no se desacredite públicamente.

Un movimiento político masivo de trabajadores, estudiantes, jóvenes y profesionales había estallado contra el bloqueo de suministro de los liberales, aunque toda la dirección laborista y sindical trabajaba para sofocarlo.

A lo largo de sus cartas, Kerr se refirió a la amenaza que representaba la clase obrera, mientras informaba de que Whitlam estaba haciendo todo lo posible para evitar una revuelta. El 17 de octubre, por ejemplo, informó nerviosamente a Charteris: "El primer ministro [Whitlam] apeló al movimiento sindical para que no hiciera una huelga general".

El despido en sí mismo provocó días de huelgas masivas y enormes protestas. Una vez más, Whitlam y los sindicatos, bajo la dirección del entonces presidente del Consejo Australiano de Sindicatos (ACTU), Bob Hawke, trabajaron para bloquear las demandas de una huelga general.

Kerr dijo en el Palacio el 17 de noviembre: "Los líderes del Partido Laborista parecen querer enfriar las cosas". El 20 de noviembre, informó: "Creo que el Partido Laborista está tratando de mantener la violencia callejera y otras formas de manifestaciones desagradables en un bajo nivel".

Protesta masiva contra el despido del gobierno de Whitlam, Sídney, 24 de noviembre de 1975

En medio de esta agitación, el Palacio estaba ansioso por no ser visto como directamente involucrado en el despido. "Yo era de la opinión de que era mejor para Su Majestad no saberlo de antemano", escribió Kerr el 11 de noviembre.

Después del golpe, las cartas de Palacio contienen constantes garantías a Kerr de que había tomado la decisión correcta. El 17 de noviembre, Charteris escribió que "al NO informar a la reina", Kerr había actuado "con admirable consideración por la posición de Su Majestad".

Charteris le dijo a Kerr que Whitlam había llamado al Palacio de Buckingham poco después de su despido para sugerirle educadamente que fuera "reincorporado como primer ministro" ahora que el Senado había aprobado el presupuesto.

La petición de Whitlam fue rechazada rápidamente. Pero demostró su propia lealtad a la clase dirigente, y su preocupación por tratar de evitar las huelgas explosivas que estallaron en toda la clase obrera.

La aceptación del golpe por parte de Whitlam fue subrayada en junio de 1976, cuando él y su esposa cenaron con Charteris y tuvieron una audiencia con la reina. Charteris le dijo a Kerr que Whitlam "estaba en excelente forma" en la cena y "permaneció dulce y razonable, habló calurosamente de la reina, y al menos admitió que se podía argumentar que había actuado de acuerdo con la constitución!"

Encubrimiento de los medios de comunicación

A través de los medios corporativos se están haciendo esfuerzos para encubrir el contenido de la correspondencia, haciéndose eco del Palacio de Buckingham, que emitió una declaración afirmando que las cartas probaban que "ni Su Majestad ni la Casa Real tuvieron nada que ver con la decisión de Kerr de despedir a Whitlam".

Los más vociferantes son el editor general del Australian Paul Kelly, quien afirmó que las cartas "explotan" la noción de la reina autorizando el despido de Whitlam, y el editorial del Australian el miércoles, que declaró que la correspondencia puso fin a todos los "fantasmas salvajes y mitos del despido", incluyendo que era "una conspiración impulsada desde los EE.UU. por la CIA".

Nada podría estar más lejos de la verdad. La "Casa Real"--un eufemismo para el establecimiento de la inteligencia político-militar británica--estaba claramente hasta el cuello en la conspiración de Kerr. Y es inconcebible que estas agencias procedieran sin la más estrecha consulta con sus homólogos estadounidenses.

El propio Kerr mantuvo estrechos vínculos con las agencias de espionaje australianas, británicas y estadounidenses, así como con las fuerzas militares australianas vinculadas a los Estados Unidos, a las que puso en alerta durante el golpe. El informante de inteligencia de EE.UU. Christopher Boyce informó que altos funcionarios de la CIA se refirieron al gobernador general como "nuestro hombre Kerr".

Los documentos publicados en 2012 mostraron que en agosto de 1974, el presidente de los EE.UU. Nixon ordenó un estudio secreto de las relaciones americanas con Australia. Nixon pidió a los funcionarios que exploraran las opciones para reubicar las instalaciones de inteligencia de EE.UU. en otro lugar.

Whitlam era en realidad un leal partidario de la alianza de EE.UU., así como de la corona británica, la élite parlamentaria y el propio sistema de beneficios capitalistas. Pero el temor de la clase dominante, tanto en Washington como en Canberra, era que su gobierno perdiera el control sobre la clase trabajadora y el creciente sentimiento contra la alianza con Estados Unidos.

Junto con el golpe militar en Chile en septiembre de 1973, el despido del Gobierno laborista fue uno de los primeros actos de lo que se convirtió en una contraofensiva internacional contra la clase obrera, encabezada por figuras como Reagan en EE.UU. y Thatcher en Gran Bretaña. La cobarde aquiescencia de Whitlam y los sindicatos, como sus homólogos a nivel internacional, alentó a la clase capitalista de todo el mundo a emprender el ataque.

Hoy en día, la situación es aún más inestable que hace 45 años. El empeoramiento del desastre de COVID-19, la desigualdad social cada vez mayor y las crecientes tensiones económicas y militares a nivel mundial, están impulsando a los jóvenes y a los trabajadores de todo el mundo a luchar contra el deterioro de las condiciones de vida, la destrucción de los derechos democráticos básicos y la amenaza de guerra.

También se está intensificando la presión sobre el establishment empresarial, política y de inteligencia militar de Australia para que se alinee cada vez más estrechamente con los Estados Unidos a medida que intensifica su guerra comercial y su conflicto contra China.

En estas condiciones, el desmontaje de la fachada de la democracia parlamentaria en 1975 debe servir de advertencia de la disposición de la clase capitalista a recurrir nuevamente a los poderes de reserva de la monarquía o a otras medidas abiertamente autoritarias para suprimir las crecientes luchas de la clase obrera.

El autor también recomienda:

Forty years since the Canberra Coup
[11 November 2015]

Gough Whitlam: A Moment in History by Jenny Hocking
[26 November 2012]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de julio de 2020)