Sri Lanka Podujana Peramuna gana las elecciones, preparando el terreno para una erupción de luchas de la clase trabajadora

por K. Ratnayake
11 agosto 2020

El presidente Gotabhaya Rajapakse de Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP) ganó las elecciones nacionales el miércoles y está listo para formar el próximo gobierno con una mayoría sustancial. El partido obtuvo 145 escaños en el parlamento de 225 miembros, un aumento de 70 diputados.

El partido de oposición Samagi Jana Balavegaya (SJB), establecido a principios de este año como una ruptura con el Partido Nacional Unido (UNP), conservador de derecha, obtuvo 54 escaños. El completamente desacreditado UNP, que fue liderado por el ex primer ministro Ranil Wickremesinghe, perdió 50 escaños y tendrá sólo un diputado en el próximo parlamento.

El chovinista cingalés Janatha Vimukthi Peramuna (JVP), que se presentó a las elecciones como Jathika Jana Balavegaya--una nueva formación establecida con el apoyo de una gran cantidad de académicos y profesionales--ganó tres escaños, tres menos que en el anterior parlamento. La Alianza Nacional Tamil (TNA), con sede en el Norte y el Este, devastados por la guerra, obtuvo sólo diez escaños, por debajo de los 16 diputados del anterior parlamento.

Según las estimaciones iniciales de la Comisión Electoral, sólo el 71% de los electores emitieron su voto. Esto supone un descenso del 12 por ciento en el número de participantes en las elecciones presidenciales de hace 10 meses y un 6 por ciento menos que en las elecciones nacionales de agosto de 2015.

Gotabhaya Rajapakse [Crédito: AP Photo]

El miércoles, el presidente Rajapakse emitió una declaración insistiendo en que había ganado el 70 por ciento de los votos y afirmando falsamente que era una "expresión de confianza" en el manejo de la pandemia de coronavirus por parte del gobierno.

Sin embargo, la fuerte caída del número de votantes indica la oposición a los métodos cada vez más autoritarios de Rajapakse y su respaldo a una ofensiva de las grandes empresas contra los empleos, los salarios y las condiciones de trabajo inseguras. Las afirmaciones de Rajapakse de que las tasas de infección por COVID-19 son más bajas en Sri Lanka se deben a que su gobierno se ha negado a realizar pruebas masivas.

El SLPP hizo campaña durante las elecciones para conseguir una mayoría parlamentaria de dos tercios, de modo que pudiera reescribir la constitución y eliminar todos los límites actuales de los poderes ejecutivos del presidente. Se estima que la fastuosa campaña electoral del partido costó alrededor de 1.202 millones de rupias (6,5 millones de dólares), mucho más de lo que los otros partidos capitalistas gastaron en su propaganda.

El presidente Rajapakse se dirigió a decenas de manifestaciones, movilizando a la gente en violación de las normas sanitarias oficiales sobre la pandemia. Cada una de las apariciones de Rajapakse, según un grupo de vigilancia electoral, le costó al estado 27 millones de rupias.

Después de emitir su voto el miércoles, el primer ministro Mahinda Rajapakse, hermano del presidente, dijo a los medios de comunicación que si el SLPP no lograba obtener una mayoría parlamentaria de dos tercios en las elecciones "haría arreglos" para asegurar las cifras necesarias. En otras palabras, comprando votos parlamentarios.

El presidente de Sri Lanka y su hermano, junto con la jerarquía militar, quieren una dictadura. Como todos los gobiernos del mundo, el presidente Rajapakse está decidido a imponer a las masas el peso de la crisis económica, acelerada por la pandemia del coronavirus. Esto preparará el escenario para el estallido de intensas luchas de clase y trastornos revolucionarios.

En el período previo a las elecciones, el SLPP intensificó su chovinismo antimusulmán y antitamiles para desviar las tensiones sociales y polarizar a los votantes cingaleses. El partido utilizó las conclusiones de una investigación oficial sobre los atentados del Domingo de Pascua del año pasado por un grupo terrorista islámico respaldado por el ISIS para desatar una ola de propaganda antimusulmana.

Al mismo tiempo, insistió en que los separatistas Tigres de Liberación de Tamil Eelam (LTTE) estaban resurgiendo. La policía proporcionó combustible para estas afirmaciones sin fundamento al afirmar repentinamente que habían encontrado armas en varios lugares del Norte.

En los últimos seis meses, los partidos de la oposición, incluidos el SJB, el UNP, el JVP, el TNA, los partidos musulmanes y los sindicatos de las plantaciones han apoyado públicamente al presidente Rajapakse y a la administración de la minoría del SLPP. Estas formaciones asistieron a dos reuniones de todos los partidos convocadas por la entonces administración de la minoría del SLPP del primer ministro Mahinda Rajapakse y apoyaron las medidas del presidente para "combatir la pandemia".

El 27 de abril, las mismas organizaciones prometieron "apoyo incondicional" al presidente si volvía a convocar al disuelto parlamento. El SJB y el UNP se reunieron por separado con él en dos ocasiones para ofrecerle su apoyo, mientras que la TNA mantuvo una reunión privada con el primer ministro en la que garantizaron su apoyo.

El 4 de mayo, el líder del UNP, Ranil Wickremesinghe, dijo al Daily Mirror que su partido estaba "dispuesto a ayudar al gobierno" porque no es "un momento para jugar a la política de confrontación".

Ninguno de estos partidos desafió la rápida y continua militarización de la administración del gobierno de Sri Lanka. Todos ellos respaldan la imprudente "reapertura de la economía" del gobierno y los ataques masivos a los puestos de trabajo, los salarios y los derechos sociales. Al igual que Rajapakse, todos estos partidos temen el estallido de protestas y huelgas de los trabajadores, los jóvenes y las masas rurales.

La pseudoizquierda jugó un papel clave para evitar que la clase obrera desafiara al gobierno. El Partido Nava Sama Samaja (NSSP), el Partido Socialista de Primera Línea (FSP) y el Partido Socialista Unido (USP) descarrilaron las luchas de los trabajadores contra las medidas de austeridad del antiguo gobierno de Sirisena-Wickremesinghe. Esto allanó el camino para que Gotabhaya Rajapakse se presentara como la única oposición durante las elecciones presidenciales del año pasado.

El líder de la NSSP, Wickremabahu Karunaratne, incluso se presentó a las elecciones de este mes con una candidatura de distrito del UNP. El FSP escribió dos veces al primer ministro apoyando la respuesta del gobierno a la pandemia, a pesar de sus " diferencias ".

El líder sindical de la FSP, Duminda Nagamuva, tras reunirse con el ministro de Trabajo de Sri Lanka, Dinesh Gunawardena, dijo que el ministro había prometido resolver los problemas de los trabajadores. La USP y sus sindicatos también se reunieron con Gunawardena y los líderes de las grandes empresas, apoyando sus planes de reducción de salarios y puestos de trabajo y bloqueando el estallido de las luchas de los trabajadores.

Habiendo llegado al poder explotando estas traiciones, el nuevo gobierno del presidente Rajapakse se prepara ahora para la guerra de clases.

El miércoles, el primer ministro Mahinda Rajapakse declaró siniestramente: "Estamos listos para enfrentar los desafíos económicos. Ya hemos enfrentado desafíos más severos que estos".

Se trata de una referencia a la fuerte disminución del crecimiento económico de Sri Lanka, que se espera que sea negativo en un 1,3% este año. La pandemia de COVID-19 ha afectado gravemente a las exportaciones de Sri Lanka, las remesas extranjeras han disminuido drásticamente y el turismo se ha desplomado. Colombo también tiene que pagar 4.000 millones de dólares por préstamos extranjeros en los próximos tres años.

La declaración de Rajapakse de que los gobiernos anteriores "se han enfrentado a un desafío más grave que éste" es una referencia a la guerra comunalista de Colombo contra los Tigres de Liberación de Eelam Tamil, que terminó en mayo de 2009.

En ese momento, Mahinda Rajapakse era el presidente y su hermano Gotabhaya Rajapakse el secretario de defensa. Cuarenta mil civiles tamiles fueron asesinados y cientos de combatientes rendidos "desaparecieron" en las últimas semanas de la guerra, según estimaciones de las Naciones Unidas. Durante y después de la guerra, el gobierno de Rajapakse suprimió despiadadamente las luchas de los trabajadores y los pobres.

En un mitin electoral de la semana pasada, el presidente Rajapakse denunció una huelga de protesta de 10.000 trabajadores del puerto de Colombo contra la venta de una terminal portuaria a una empresa india.

"Los puertos han sido cerrados por la única razón de dejar nuestra economía en ruinas. No me siento intimidado por esto", declaró. "Cada vez que un líder que se preocupa por el país llega al poder, los grupos extremistas trabajan para sabotearlo".

Mientras Rajapakse espera que una mayoría parlamentaria absoluta y nuevas medidas dictatoriales le permitan enfrentarse a la clase obrera, el estallido de luchas militantes asumirá proporciones revolucionarias. La creciente ira de los trabajadores y la juventud contra este corrupto orden político social y sus ataques al empleo, las condiciones de vida y los derechos democráticos, incluso durante la guerra de 30 años, está llegando a un punto de ruptura.

El Partido Socialista por la Igualdad (PSI) fue la única organización en las elecciones que explicó la profundización de la crisis y la necesidad de que los trabajadores y la juventud rompieran con todas las fracciones de la burguesía y realizaran los preparativos políticos necesarios para los desafíos revolucionarios que se avecinan.

Llamó a los trabajadores a formar comités de acción en todos los lugares de trabajo y en los barrios obreros para hacer frente al desastre de la pandemia y a los ataques del gobierno a los salarios, el empleo y los derechos democráticos, junto con el peligro de la guerra imperialista. El PSI explicó que la lucha por un gobierno obrero y campesino que implemente medidas socialistas es el único camino a seguir para la clase obrera.

El PSI obtuvo un total de 780 votos en los tres distritos que disputó--Jaffna 146, Colombo 303 y Nuwara Eliya 331. Aunque estas cifras son todavía pequeñas, son votos con conciencia de clase para el socialismo y una indicación del creciente apoyo al PSI.

En el próximo período, el PSI intensificará su lucha política para ganar amplias capas de trabajadores y jóvenes al internacionalismo socialista y construirlo como un partido de masas para dirigir a la clase obrera al poder.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de agosto de 2020)