Destacados abogados y asociaciones legales exigen la libertad de Assange

por Oscar Grenfell
18 agosto 2020

Un grupo de 152 eminentes juristas de todo el mundo, junto con 15 asociaciones de abogados, emitieron esta mañana una carta abierta al gobierno británico en la que documentan una letanía de abusos perpetrados contra Julian Assange por el poder judicial del país y todos los gobiernos que han perseguido la Fundador de WikiLeaks durante la última década.

El documento de 10 páginas es una revisión meticulosa del caso de Assange, incluido el intento actual de extraditarlo de Gran Bretaña a Estados Unidos, donde enfrenta cadena perpetua por publicar pruebas de crímenes de guerra y conspiraciones diplomáticas globales.

Su conclusión, respaldada por extensas citas de la legislación relevante, es inequívoca: la campaña contra Assange se ha basado en graves violaciones del derecho nacional e internacional, y el fundador de WikiLeaks debe ser liberado de inmediato de la prisión.

Los firmantes escriben que los destinatarios de la carta —el primer ministro británico Boris Johnson, el secretario de Justicia Robert Buckland, el secretario de Relaciones Exteriores Dominic Raab y la secretaria del Interior Priti Patel— están legalmente obligados a otorgar “Mr. Assange su libertad desde hace mucho tiempo: libertad de tortura, detención arbitraria y privación de libertad y persecución política".

Julian Assange

La carta se hizo pública pocos días después de la última comparecencia de Assange ante un tribunal británico el viernes, lo que llevó el carácter kafkiano de los procedimientos anteriores a nuevas alturas. Como ha sido el caso durante la crisis del coronavirus, la prensa fue efectivamente excluida de la audiencia por medio de una conexión telefónica defectuosa. Los fiscales estadounidenses no se presentaron, y Assange solo fue traído por videoconferencia a la undécima hora.

Más atroz aún, los fiscales estadounidenses presentaron a las autoridades británicas una nueva acusación contra Assange dos días antes de que comenzara la audiencia y una nueva solicitud de extradición el día antes de que se llevara a cabo. Esto es más de un año después de que expiró el plazo para que Estados Unidos presente su hoja de cargos final, y solo unas semanas antes de la audiencia de extradición programada de Assange en septiembre.

Assange aún no ha sido arrestado nuevamente sobre la base de la nueva acusación. A todos los efectos, se encuentra en un limbo legal, detenido sobre la base de una acusación anterior que ha sido anulada. Como comentó el sábado el WSWS, la nueva acusación, que no contiene nuevos cargos ni pruebas, enfrenta a los abogados de Assange con un dilema imposible: o aceptan que la audiencia de septiembre continuará a pesar de la presentación de una acusación después de que la defensa haya finalizado su caso, o apelan por una demora, prolongando la detención de Assange.

La carta de hoy demuestra que esta situación sin precedentes es la culminación de diez años de abusos legales.

Las secciones iniciales del documento describen la flagrante ilegalidad del intento de extraditar a Assange a Estados Unidos. Si es entregado a sus perseguidores estadounidenses, Assange "enfrentará un juicio espectáculo en el infame 'tribunal de espionaje' del Distrito Este de Virginia ante el cual ningún acusado de seguridad nacional ha tenido éxito". Se le negaría el derecho a un juicio ante un jurado de sus pares, en lugar de ser juzgado por una colección cuidadosamente seleccionada de agentes de inteligencia y tontos del gobierno.

Los derechos de Assange al privilegio legal en tal procedimiento señalan los escritores de la carta ya han sido violados por la vigilancia bien documentada realizada contra él como refugiado político en la embajada de Ecuador en Londres por la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos.

Esto incluyó grabaciones ilegales de sus conversaciones con abogados, lo que constituye una "violación irremediable de los derechos fundamentales del Sr. Assange a un juicio justo en virtud del art. 6 del CEDH [Convención Europea de Derechos Humanos] y el debido proceso en virtud de la Constitución de los Estados Unidos". La protección del privilegio legal contenida en el CEDH, dice la carta, ha sido reconocida durante mucho tiempo en el derecho común inglés, mientras que el derecho inalienable a un juicio justo está consagrado en el Tratado Modelo de Extradición de las Naciones Unidas.

El envío de Assange a los EE. UU. es ilegal según los acuerdos de tratados existentes entre los EE. UU. y Gran Bretaña, que prohíben explícitamente las extradiciones por delitos políticos. Assange ha sido acusado sobre la base de una legislación explícitamente política, la Ley de Espionaje de EE. UU.

El carácter político de la acusación ha sido demostrado aún más por la "esencia de los 18 cargos" en su contra, que se basan todos en su "supuesta intención de obtener o revelar 'secretos' de estado de Estados Unidos de una manera que fue perjudicial para la estrategia y los intereses de seguridad nacional del estado de EE. UU., la capacidad de sus fuerzas armadas, el trabajo de los servicios de seguridad e inteligencia de EE. UU. y los intereses de EE. UU. en el exterior".

Los signatarios citan las advertencias del relator especial de las Naciones Unidas sobre la tortura, Nils Melzer, de que Assange inevitablemente enfrentaría “tortura u otro trato o castigo cruel, inhumano o degradante” si fuera extraditado. Sería encarcelado en virtud de "medidas administrativas especiales", a las que están sujetos muchos terroristas condenados en Estados Unidos, que implican un aislamiento total y condiciones descritas por las organizaciones de derechos como una "muerte en vida".

Esto violaría las prohibiciones del derecho internacional sobre la devolución de refugiados políticos a los responsables de su persecución. La condición de Assange como asilado político fue sostenida repetidamente por la ONU, y las autoridades ecuatorianas y británicas llevaron a cabo su derogación el año pasado en violación del derecho internacional.

Los signatorios de la carta señalan las implicaciones más amplias del caso de Assange. Un enjuiciamiento exitoso en Estados Unidos anularía los principios de la libertad de prensa, socavando no solo la Constitución estadounidense, sino las protecciones legales de los periodistas en Europa e internacionalmente.

La segunda mitad de la carta detalla los abusos que han sido perpetrados contra Assange por el poder judicial británico, actuando bajo la dirección del gobierno del país. Son casi demasiado numerosos para describirlos en detalle. Incluyen, sin embargo, el hecho de que las autoridades británicas no han hecho nada para abordar el hallazgo del funcionario de la ONU Melzer de que Assange ya está siendo sometido a "tortura psicológica", incluso como resultado de las condiciones de su detención y el desprecio de las advertencias de que su salud se ha deteriorado hasta el punto de que puede morir en prisión.

Las violaciones del derecho del fundador de WikiLeaks a un juicio justo incluyen el hecho de que la magistrada principal, Emma Arbuthnot, tiene un claro conflicto de intereses judicial como resultado de sus estrechas conexiones con el aparato de seguridad e inteligencia; la "desigualdad de armas" expresada en la incapacidad de Assange para preparar su propio caso y la negación de su capacidad para dirigir a su equipo legal o incluso para seguir adecuadamente los procedimientos en su contra.

Los signatarios, para su mérito, no desafilan sus armas. Ellos "condenan la negación del derecho del Sr. Assange a un juicio justo ante los tribunales del Reino Unido" y concluyen insistiendo en que "el gobierno del Reino Unido ponga fin al proceso de extradición de Estados Unidos contra el Sr. Assange y garantice su liberación inmediata de la custodia".

Aquellos que han iniciado y apoyado la carta tienen un peso significativo. Las asociaciones legales que lo han respaldado incluyen asociaciones nacionales de abogados y juristas de países tan diversos como Estados Unidos, India, Ucrania y Brasil. Entre ellos se encuentran organismos que representan a los profesionales del derecho en continentes enteros, incluidos el Colegio de Abogados de África y la Asociación Europea de Abogados por la Democracia y los Derechos Humanos en el Mundo.

Dos de ellos, la Asociación Internacional de Abogados Demócratas (IADL) y la Asociación de Abogados Estadounidenses (AAL), tienen estatus consultivo en el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas, el estatus de la ONU más alto otorgado a las ONG.

Los signatarios individuales provienen de todo el mundo e incluyen expertos legales tan distinguidos como el británico Lord Hendy QC y el abogado australiano y defensor de los derechos humanos Julian Burnside.

La carta es una prueba más, si fuera necesaria, de que la persecución de Assange es una parodia de la justicia que amenaza las normas legales y democráticas que, al menos en el papel, protegen los derechos de millones, si no miles de millones de personas en todo el mundo. No es exagerado afirmar que la ilegalidad de su trato por parte de las autoridades británicas nos recuerda nada tanto como las acciones de los regímenes dictatoriales que llegaron al poder en Europa occidental en medio del último período de colapso capitalista en los años treinta y cuarenta.

Es significativo que los signatarios se hayan constituido formalmente como "Abogados de Assange". Esto sigue al establecimiento el año pasado de "Médicos por Assange", un grupo de más de 200 expertos médicos, y "Periodistas hablan por Assange", que ha sido respaldado por 1.498 reporteros en 99 países. En julio, decenas de organizaciones de privacidad, derechos humanos y libertad de prensa emitieron una carta abierta al gobierno británico exigiendo la liberación inmediata de Assange.

En conjunto, estas iniciativas brindan un vistazo de la opinión pública mundial real sobre el caso Assange, que generalmente es reprimido por los medios corporativos dóciles. Para quienes defienden los derechos democráticos, las acciones de los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña son las de los Estados "canallas", sin respeto por el estado de derecho. Assange es un periodista heroico perseguido por publicar la verdad.

La determinación de las principales potencias de proceder con el enjuiciamiento de Assange demuestra cuánto está en juego en el caso. Subraya el hecho de que para liberar al fundador de WikiLeaks se requiere nada menos que la movilización de la clase trabajadora a nivel internacional, cuya base objetiva existe en el resurgimiento de la lucha de clases y el inmenso descontento social y político en todas partes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de agosto de 2020)