Las solicitudes semanales de beneficios por desempleo vuelven a superar el millón a medida que se avecinan los desalojos masivos

por Shannon Jones
22 agosto 2020

El Departamento de Trabajo de EE. UU. informa que 1,1 millones de trabajadores presentaron nuevos reclamos de seguro de desempleo la semana pasada, continuando con los niveles récord de solicitudes que comenzaron en marzo con la explosión de la pandemia COVID-19. Un total de 543.000 trabajadores presentaron reclamos bajo el programa de Asistencia por Desempleo Pandémico (PUA) que extiende los beneficios a los llamados trabajadores de concierto, trabajadores por cuenta propia y contratistas independientes.

Las nuevas solicitudes de beneficios por desempleo aumentaron en unas 11.000 en Nueva Jersey, 10.000 en Nueva York, 9.000 en Texas y 5.000 en Florida. En Massachusetts, las nuevas reclamaciones aumentaron en 2.000, mientras que las nuevas solicitudes bajo PUA aumentaron en 8.750.

Un empleado con mascarilla y guantes espera al próximo paciente detrás de la puerta de un centro de diagnóstico de coronavirus en Alemania. (Foto AP/Martin Meissner)

Las cifras totales representaron un aumento con respecto a la semana anterior y desmienten las afirmaciones de que ha pasado lo peor de la crisis económica. Las continuas y masivas pérdidas de puestos de trabajo se producen después de que el mes pasado caducará el suplemento federal de desempleo semanal de $600 y la prohibición federal de los desalojos. El suplemento por desempleo era todo lo que mantenía a flote a muchos hogares dados los insignificantes niveles de la mayoría de los beneficios estatales.

Ni los líderes del Senado controlados por los republicanos ni de la Cámara de Representantes controladas por los demócratas han mostrado ninguna urgencia o interés particular en restaurar el suplemento total o parcialmente. Demostrando su desprecio por la difícil situación de los cerca de 30 millones de desempleados, el Congreso ha tomado un descanso por un mes sin abordar el límite.

El estancamiento en el Congreso le ha dado a la administración de Trump la oportunidad de presentarse cínicamente como el amigo de los desempleados, eludiendo al Congreso de una manera bonapartista para ordenar el pago de beneficios semanales de $300 a los trabajadores desempleados usando dinero de ayuda en caso de un desastre. No está claro cuándo o si ese dinero se materializará. Hasta ahora, solo un estado, Arizona, ha emitido pagos. Además, es probable que la cifra de $300 sirva como punto de referencia para el Congreso, en lugar de los $600 anteriores, si alguna vez logra renovar los beneficios suplementarios.

El acabar con la prohibición federal de los desalojos y la expiración simultánea de las moratorias de desalojos estatales y locales aumentan el peligro de que millones de personas sean arrojadas pronto a las calles. Dado que la prohibición federal requería un período de espera de 30 días, es probable que un gran número de desalojos comience en septiembre.

Según un informe de la CNBC, hasta 40 millones podrían perder sus hogares como consecuencia de la catástrofe económica provocada por la pandemia. Uno de cada cinco inquilinos estaba atrasado en sus pagos a fines de julio. Alrededor del 60 por ciento de los inquilinos en West Virginia estaban en peligro de desalojo.

Desde mediados de julio, las prohibiciones estatales de desalojos terminaron en Maryland, Maine, Michigan e Indiana. Luisiana informó un aumento triple en los desalojos durante el mismo período el año pasado.

Mientras el número de trabajadores estadounidenses que recibieron asistencia de desempleo se redujo a 14,8 millones la semana pasada, eso sigue siendo a más del doble del punto más alto de la Gran Recesión de 2008-2009. Otros 11,2 millones de trabajadores de conciertos desempleados estaban recibiendo beneficios bajo el programa federal PUA.

Unos 57,3 millones de trabajadores han solicitado asistencia por desempleo en las últimas 22 semanas, un número masivo que probablemente aumentará. Antes de la pandemia, el número semanal más alto de nuevas solicitudes de desempleo era de 695.000 en la recesión de 1982. A pesar del impulso de los demócratas y republicanos para reabrir negocios, la economía estadounidense sólo ha recuperado 9,3 millones de los 22 millones que se perdieron desde marzo.

Las pérdidas de empleos y las amenazas de pérdidas de empleo continúan. La semana pasada, el alcalde de Nueva York, Bill DeBlasio, demócrata, advirtió del despido de 22.000 trabajadores de la ciudad en otoño. El fabricante de aviones Boeing dijo que se está preparando para más recortes de personal a medida que la demanda de aviones disminuye. American Airlines ha dicho que dejará de prestar servicios a 15 ciudades más pequeñas de los EE.UU. después de que los fondos federales en virtud de la Ley CARES expiren en octubre. Los términos de la legislación requerían que las aerolíneas mantuvieran un cierto nivel mínimo de servicio, y American había recibido un enorme rescate de 5.800 millones de dólares bajo el programa.

La mayoría de las empresas ya han agotado los fondos del Programa Federal de Protección de Cheques de Pago, que brinda incentivos a las empresas para que no despidan trabajadores. Una ola de cierres de pequeñas empresas parece casi inevitable, y el sector del ocio y la hostelería es el más afectado.

Según investigadores de la Universidad de Illinois, la Escuela de Negocios de Harvard y la Universidad de Chicago, 100.000 pequeñas empresas han cerrado permanentemente como resultado de la pandemia. Una encuesta realizada entre el 9 y el 11 de mayo encontró que al menos el 2 por ciento de todas las empresas en Estados Unidos han desaparecido. La Asociación Nacional de Restaurantes informa que el 3 por ciento de los restaurantes han cerrado permanentemente, un número que parece conservador dadas las restricciones sobre los comedores interiores en muchos estados.

Es probable que la carnicería aumente, ya que las pequeñas empresas carecen de las reservas de efectivo para sobrevivir a un cierre prolongado. El resultado será una mayor concentración de riqueza en manos de los superricos. En 2017, el 47 por ciento de los trabajadores estadounidenses estaban empleados en pequeñas empresas, un porcentaje que seguramente verá una fuerte disminución.

“Vamos a ver un nivel de actividad de quiebras que nadie en los negocios ha visto en su vida”, dijo James Hammond, director ejecutivo de New Generation Research en declaraciones al Washington Post .

“Cuanto más tiempo pasemos en esta crisis, más tiempo no se llamará a las personas que han sido despedidas temporalmente”, dijo AnnElizabeth Konkel, del sitio web de búsqueda de empleo Indeed.com, a CNBC. "Las empresas solo pueden superar esta crisis durante un tiempo".

A pesar de las horribles cifras de desempleo, o quizás debido a ellas, el mercado de valores tuvo una tendencia de alza el jueves después de los máximos históricos alcanzados tanto por el S&P 500 como por el Nasdaq el martes. Los mercados, animados por la perspectiva de continuas inyecciones de efectivo por el gobierno, no se preocupan por la devastación económica y social que afecta a la clase trabajadora y a los propietarios de pequeñas empresas.

Esto sigue a los informes de que el salario promediado anual de los CEOs de las 350 principales empresas en los EE. UU. aumentaron a $21.3 millones en 2019 y se espera que aumenten nuevamente este año. La relación entre el salario de los directores ejecutivos y los ingresos medios de los trabajadores es de 320 a 1, según un estudio. Eso se compara con una proporción de 69-1 en 1989. Entre 1978 y 2019, el salario promediado de los directores ejecutivos ha aumentado un enorme 1,167 por ciento en comparación con un aumento promediado del 337 por ciento para otros en el grupo de ingresos superiores del 0,1 por ciento. En comparación, los salarios promedios de un trabajador a tiempo completo aumentó un 13,7 por ciento durante el mismo período, lo que quizás sea una sobreestimación.

Dado que la paga de los directores ejecutivos está cada vez más ligada al alza del mercado de valores, las empresas tienen un incentivo directo para llevar a cabo recompras de acciones y otras políticas socialmente regresivas que no aportan nada a la economía real.

La pandemia ha aumentado la desigualdad social a nuevos niveles, ya que los trabajadores de la industria de servicios con salarios bajos y las pequeñas empresas se han visto devastados, mientras que empresas gigantes como Amazon, Apple y Facebook han registrado ventas y precios de acciones récord.

Los sitios de redes sociales están llenos de publicaciones de trabajadores que no pueden pagar el alquiler o comprar alimentos y medicinas. Un trabajador de Kentucky publicó en Twitter: “Así que sí, mi familia y yo estaremos en la calle. En 4 días vence el alquiler y tengo $34.16 en mi cuenta. En mayo, una organización local sin fines de lucro nos ayudó a alojarnos a mí y a mi familia en un hotel. Pagaron la mitad de mi alquiler hasta que comenzó el desempleo. Tardaron semanas en llegar. Todavía me deben dos semanas de atrasos. He estado en la cola de espera durante más de 2 meses ... ” Tales historias son infinitas.

Mientras tanto, esta semana las Naciones Unidas hicieron un llamamiento a los países de todo el mundo para que detengan los desalojos durante la pandemia. "Perder su hogar durante esta pandemia podría significar perder su vida", advirtió Balakrishnan Rajagopal, relator especial de la ONU sobre el derecho a la vivienda. Estas palabras ciertamente caerán en oídos sordos.

Las terribles condiciones a las que se enfrentan millones de trabajadores desempleados en medio de una pandemia aún incontrolada hacen contraste con los discursos trillados y triviales de delegados y nominados en la Convención Nacional Demócrata esta semana. La única base para la resolución progresiva de esta crisis masiva es a través de la movilización independiente de la clase obrera en un programa socialista. Instamos a los trabajadores y jóvenes a unirse y apoyar la campaña de los candidatos del Partido Socialista por la Igualdad Joseph Kishore para presidente y Norissa Santa Cruz para vicepresidente.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de agosto de 2020)