Siete líderes de protestas en Tailandia arrestados por la policía

por Owen Howell
24 agosto 2020

La policía tailandesa respondió a una manifestación masiva en Bangkok el pasado domingo con una serie de detenciones. La manifestación fue parte de la erupción de protestas dirigidas por estudiantes en Tailandia durante el mes pasado. Siete miembros prominentes del movimiento estudiantil que organiza las protestas, Juventud Libre, fueron arrestados esta semana por cargos que incluyen sedición e incitación al malestar público.

Los estudiantes levantan tres dedos, símbolo del saludo de resistencia, durante un mitin en Bangkok, Tailandia [Crédito: AP Photo / Sakchai Lalit]

Seis de los líderes fueron atacados específicamente por su participación en una manifestación estudiantil en Bangkok el 18 de julio, que desató la reciente ola de protestas contra el gobierno. Desde entonces, los mítines se han desarrollado casi a diario.

Aunque originalmente se limitó a las principales universidades, el movimiento ha ganado un apoyo más amplio entre los estudiantes y trabajadores de todo el país, como se demostró en la protesta del domingo, la más grande de Tailandia desde el golpe militar de 2014.

Las tres demandas principales de los líderes de la protesta son disolver el parlamento, poner fin a la persecución estatal de los opositores políticos y reescribir la constitución actual, que fue redactada por la junta militar.

Las órdenes de arresto se emitieron durante el mitin del domingo para 15 líderes de la Juventud Libre. Según el Thai Enquirer, se llevó a cabo una operación policial coordinada durante la noche del miércoles. Las seis personas arrestadas durante la protesta del 18 de julio fueron Baramee Chairat, Suwanna Tanlek, Korakot Saengyangpant, Natthawut Somboonsap, Tossaporn Sinsomboon y Thanee Sasom.

La protesta en el Monumento a la Democracia en Bangkok, el 16 de agosto [Crédito: @TaraAbhasakun, Twitter]

La policía también detuvo a los raperos Thanayuth Na Ayutthaya y Dechathon Bamrungmuang, líder del popular y notorio grupo de hip-hop Rap Against Dictatorship (contra la dictura) por sus actuaciones en la protesta.

El séptimo líder de la protesta al que se dirigió fue Anon Nampa, abogado de derechos humanos y figura destacada de las protestas tailandesas. Anon fue arrestado, por segunda vez este mes, durante un discurso el 3 de agosto en el que pedía la reforma de la monarquía. En Tailandia, cualquiera que "difame, insulte o amenace" a la familia real puede ser procesado por violar la draconiana ley de lesa majestad y enfrenta hasta 15 años de cárcel.

Desde el discurso de Anon, las protestas estudiantiles han criticado abiertamente el papel político del rey Maha Vajiralongkorn, cuyo poder sobre la constitución, las fuerzas armadas y la fortuna del palacio ha crecido considerablemente desde que fue instalado en 2016.

La ley de lesa majestad se ha utilizado para silenciar a la oposición política hasta 90 veces desde el golpe militar de 2014. Sin embargo, el primer ministro Prayuth Chan-o-cha, exjefe de la junta militar, habría recibido instrucciones del rey de no utilizar la ley, por ahora. En cambio, Anon fue acusado de sedición, que conlleva una pena máxima de prisión de siete años.

Anon se unió a la organización Thai Lawyers for Human Rights (Abogados Tailandesas por Derechos Humanos) después de 2006, cuando el gobierno del primer ministro Thaksin Shinawatra fue derrocado en un golpe militar. Se hizo conocido como abogado de los Camisas Rojas (una agrupación de partidarios de Shinawatra que organizaron protestas en 2010) y delincuentes de lesa majestad. Anteriormente había sido acusado en 13 casos de participación en protestas contra la junta.

Manifestantes en Ratchadamnoen Avenue en Bangkok [Crédito: @ ChingCh14270983, Twitter]

La represión estatal de las protestas se ha intensificado desde que las críticas a la monarquía emergieron como un punto focal del movimiento.

A principios de este mes, otros dos líderes estudiantiles, ambos conocidos críticos de la monarquía, enfrentaron arrestos por sedición: Panupong Jadnok, miembro del grupo de estudiantes Eastern Youth for Democracy, con sede en la provincia de Rayong; y Parit Chirawak, cofundador y expresidente de la Unión de Estudiantes de Tailandia.

En un mitin en la provincia de Phitsanulok el 9 de agosto, seis líderes juveniles fueron secuestrados por hombres que decían ser policías de la Patrulla Fronteriza, en un intento de descarrilar la protesta. Prachatai informó que hasta ahora cinco protestas planificadas han sido bloqueadas por la intervención de las autoridades.

El miércoles también se emitieron seis órdenes de arresto más para los estudiantes que encabezaron la protesta de la Universidad de Thammasat el 10 de agosto, en la que se describieron por primera vez demandas específicas para reformar la monarquía.

A pesar de estos esfuerzos, el movimiento de protesta sigue creciendo. Esta semana, aulas enteras en al menos ocho escuelas secundarias de Bangkok usaron cintas blancas y levantaron saludos con tres dedos durante el himno nacional, en señal de solidaridad con las protestas. El miércoles, cientos de estudiantes de secundaria se reunieron frente al edificio del Ministerio de Educación, pidiendo mayor libertad en las escuelas y reiterando las tres demandas del movimiento.

Ayer se llevó a cabo una importante manifestación estudiantil en la ciudad nororiental de Nakhon Ratchasima, en la que Panupong Jadnok habló sobre la reforma de la monarquía con fuertes vítores de apoyo de multitudes de estudiantes de secundaria. La Red de la Asamblea de Estudiantes del Nordeste realizará una protesta hoy en Khong Kaen a las 5:00 p.m. y Free Youth anunciará una demostración mañana en la Universidad Kasetsart de Bangkok, que probablemente atraerá a una gran reunión de estudiantes de toda la ciudad.

Manifestación estudiantil en una escuela secundaria en la provincia de Yala el martes [Crédito: @Bricks_Dmocrazy, Twitter]

Varios de los líderes detenidos, ahora en libertad bajo fianza, han indicado en las redes sociales que seguirán participando en mítines. Mientras la policía trataba de detenerlos, se presentaron ante el Tribunal Penal con varios diputados del Partido Move Forward y del opositor Partido Pheu Thai como garantes.

Los senadores designados por la junta han expresado sus sospechas de que Juventud Libre es un frente para los grupos políticos de oposición, como ocurre con los Camisas Rojas respaldados por Shinawatra. En particular, están investigando la financiación de las grandes protestas, que han incluido conciertos, iluminación extensa y pantallas LED gigantes.

En su página de Facebook, Free Youth ha rechazado estas afirmaciones, diciendo: “Nuestros fondos provienen de las masas, que nos apoyan solo porque este es un movimiento de jóvenes, de jóvenes y para jóvenes”.

Thanathorn Juangroongruangkit, líder del ahora desaparecido Partido Futuro Adelante, ha dicho que no jugó ningún papel en la financiación de las protestas, que comenzaron en febrero cuando el partido, que atrajo el apoyo de los jóvenes, fue disuelto por el Tribunal Constitucional.

El comandante en jefe del Ejército Real de Tailandia, Apirat Kongsompong, está intentando incitar al odio popular contra los manifestantes y dijo la semana pasada: "El coronavirus se puede curar, pero la enfermedad de chung-chart [odio a la nación] no se puede curar". El uso que hace Apirat de este término, utilizado por regímenes militares anteriores para unir a las fuerzas nacionalistas de extrema derecha contra la oposición interna, es significativo.

Los medios de comunicación, sujetos a una intensa presión del gobierno de Prayuth, se han abstenido en su mayoría de informar sobre las demandas de los manifestantes con respecto a la monarquía. La ministra de Educación, Nataphol Teepsuwan, advirtió después de la manifestación del domingo pasado que había un límite a la distancia que debían llegar los estudiantes.

La represión de esta semana contra los líderes del movimiento expresa temores en la clase dominante de que las protestas se amplíen y se crucen con el descontento generalizado de la población trabajadora en medio de la pandemia de COVID-19.

La desigualdad social en Tailandia, que aumentó considerablemente bajo el gobierno de la junta, se disparará debido al impacto de la pandemia y la probabilidad de una contracción económica importante este año. Un informe de Credit Suisse del año pasado nombró al país como el más desigual del mundo, con el 1 por ciento más rico de la población que posee el 66,9 por ciento de la riqueza del país.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de agosto de 2020)