Un grupo de expertos británico al frente de la campaña derechista sobre "libertad académica"—Parte 1

por Thomas Scripps
25 agosto 2020

Esta es la primera parte de dos partes. La segunda se publicará el jueves 27 de agosto.

El grupo de expertos de la casa del Partido Conservador, Policy Exchange, ha elaborado un informe titulado "Libertad académica en el Reino Unido: protección de la diversidad de puntos de vista".

Es un manifiesto de una alianza política del gobierno tory y su periferia social darwinista, la derecha libertaria y los sectores más derechistas del Partido Laborista. Aboga por una intervención combinada tanto en la academia como en la política estudiantil en el campus para reprimir las protestas de izquierda y dar rienda suelta a los ideólogos de extrema derecha.

Informe de intercambio de políticas: "Libertad académica en el Reino Unido: protección de la diversidad de puntos de vista"

Los autores argumentan sobre las universidades, "existe una creciente preocupación de que la libertad académica en estas instituciones se está socavando de una manera que se aparta de las tradiciones liberales y las normas democráticas de la sociedad británica". Alegan un “efecto discriminatorio estructural” sobre todo dirigido a académicos que “se identifican como de derecha”.

Entre las recomendaciones del informe se encuentran que el gobierno “establezca el cargo de director para la Libertad Académica” con poderes de ombudsman —como parte de la Oficina de Estudiantes (OfS)— e introduzca “una cláusula de libertad académica que, por aplicación automática de la ley, incorporado en los contratos de los académicos". También debe "ampliar el alcance de las actividades que están protegidas más allá de las especificadas por la legislación de libertad académica existente", incluso "en su investigación, enseñanza y participación pública".

La OfS debería "estar dispuesta a ejercer sus poderes existentes para multar a los HEP [proveedores de educación superior]" por presuntas "violaciones de la libertad académica", y los sindicatos de estudiantes deberían estar sujetos a las mismas regulaciones.

Las universidades deberían "nombrar a un defensor de la libertad académica, que dependería directamente del vicerrector" y "considerar la posibilidad de adoptar una versión de la 'Regla de Chatham House' como un código de práctica institucional para los seminarios de enseñanza e investigación".

Las referencias a la “libertad de expresión” y la “libertad académica” están diseñadas para ocultar un programa de clase reaccionario. Los autores están vendiendo un mito antiguo en los círculos gobernantes, que las universidades son bastiones de la intolerancia violenta de la izquierda que estrangula la derecha de las figuras "conservadoras" para que se escuchen sus voces. Sobre esta base, se hace un llamado a una política de puertas abiertas en los campus, que empodere a las despreciadas figuras de la derecha para hablar y producir pseudociencia —libres de críticas o consecuencias, protegidas por el gobierno y los tribunales.

Lo único sustancialmente nuevo acerca de las afirmaciones del informe es la inclusión de una dudosa encuesta de YouGov. Esta "evidencia", tergiversada estadísticamente, incluye un total de alrededor de 10 afirmaciones de "autocensura" de académicos actuales. Estos están rellenados por "cuentas personales" claramente falsas que incluyen: "Un gerente de línea anterior tenía una foto grande de Jeremy Corbyn en su escritorio. Cuando no aprobé (no dije nada), me sacó del programa a pesar de los comentarios muy positivos” y, “Me llamaron para una reunión con marketing de la Universidad, mi jefe de departamento y un oficial de recursos humanos después de que publiqué un artículo en una revista académica revisada por pares ... Me preguntaron por qué no había condenado explícitamente el conservadurismo como inmoral en este artículo ... Me dijeron que, si insistía en permanecer imparcial en mi investigación, no debía investigar más este tema y advirtió que podría enfrentar audiencias disciplinarias si lo hacía".

Intervención del gobierno en los campus

Sin embargo, la calidad de los "hallazgos" de los autores es irrelevante. Su informe es un mecanismo para hacer avanzar una campaña orquestada por el Estado que lleva varios años en proceso.

En enero de 2018, el gobierno conservador de Theresa May estableció la OfS como un organismo regulador con el mandato de proteger la "libertad de expresión" en las universidades. La intención era entregar el liderazgo de esta organización a Toby Young, un niño mimado de la derecha conservadora que anteriormente había abogado por la "eugenesia progresiva" y había escrito que el término "inclusivo" era "una de esas palabras espantosas y políticamente correctas que ha sobrevivido a la desaparición del Nuevo Laborismo". Bajo su dirección, la OfS estaba preparada para intervenir agresivamente en el campus para promover oradores y académicos reaccionarios y silenciar a sus críticos.

Como escribió el World Socialist Web Site (WSWS) en ese momento, una de “las principales razones políticas para el nombramiento de Young, que ocupa un puesto en la derecha del Partido Conservador, fue ... sus seguidores entre los reaccionarios endurecidos ganados a través de su cruzadas contra 'la izquierda' en las universidades ... un autoproclamado guerrero contra todo lo 'políticamente correcto' ... Young fue aclamado por el gobierno como el hombre adecuado para poner fin a tales estupideces antiliberales".

Estos planes fueron interrumpidos por una reacción popular masiva contra Young, quien a los pocos días de ser propuesto para el papel se reveló que había asistido a una secreta conferencia anual de eugenesia en el University College de Londres, la Conferencia de Inteligencia de Londres. Más de 200.000 personas firmaron una petición exigiendo su destitución y finalmente se vio obligado a renunciar a su cargo, aunque no antes de que el secretario de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, interviniera personalmente en su defensa. El WSWS advirtió: "La partida de Young no cambia ni un ápice el papel de la OfS".

Sam Gyimah hablando en un evento de Policy Exchange (Policy Exchange - FlickR)

Al final de ese año —animado por las continuas demandas de la OfS de un "discurso desafiante e impopular" y la promesa del secretario de Educación Sam Gyimah de "aclarar las reglas y regulaciones en torno a los oradores y eventos para evitar que los burócratas o los saboteadores en el campus exploten las brechas para sus propios intereses"— una enorme campaña desarrollada en los medios de comunicación de derecha y en los círculos políticos sobre el caso del investigador darwinista social Noah Carl. Graduado de la Universidad de Oxford que también había asistido a la Conferencia de Inteligencia de Londres y colaborado con supremacistas blancos fascistas, Carl había recibido una prestigiosa beca de investigación en la Universidad de Cambridge.

Estudiantes de St. Edmund’s College protestan contra el nombramiento de Noah Carl

Cientos de académicos y estudiantes firmaron una carta abierta criticando el trabajo "éticamente sospechoso" y "metodológicamente defectuoso" de Carl y pidiendo a la universidad que emita "una declaración pública que se disocie de la investigación que busca establecer correlaciones entre raza, genes, inteligencia y criminalidad en para explicar uno por el otro". Los estudiantes de Cambridge montaron una campaña determinada exponiendo su investigación pseudocientífica y exigiendo que la universidad rescindiera su beca.

En respuesta, Toby Young encabezó una carga de comentaristas del Telegraph, Times, Spectator y de los medios conservadores y de extrema derecha más pequeños, declarando que "el único crimen de Noah Carl es ser conservador" y denunciando a la "mafia de izquierda" en las universidades. El propio Carl había presentado un informe al Instituto Adam Smith en 2017 titulado "Lackademia: ¿Por qué los académicos se inclinan hacia la izquierda?", que luego fue criticado por una de sus principales fuentes por sus "cifras endebles".

Toby Young en 2011

Al final, el gobierno no intervino y la Universidad de Cambridge se vio obligada a recibir la renuncia de Carl en abril de 2019, admitiendo en su propia investigación que "había colaborado con varias personas que se sabía que tenían puntos de vista extremistas" y podría haber utilizado la universidad "como una plataforma para promover puntos de vista que podrían incitar al odio racial o religioso".

Al igual que con Young y la OfS, la renuncia de Carl fue recibida con un nuevo aullido de indignación en la prensa de derecha y su caso se convirtió en el tótem de una campaña renovada por la "libertad académica". Fue un orador del premio en una "Conferencia de Libertad de Expresión" organizada por el profesor de Oxford Nigel Biggar, cuyas disculpas por los crímenes del Imperio Británico provocaron una carta de crítica de unos 60 destacados académicos de Oxford, buscando disociar las opiniones del profesorado de las suyas.

En una reunión pública en Cambridge a fines de 2019, la Juventud y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social explicó: “Carl está desempeñando un papel importante en el intento de ... crear una 'contraespiral' de derecha en la academia convencional ... ya está bien establecido en el circuito de conferencias de la derecha, donde su perfil se verá realzado lucrativamente por su nuevo estatus de mártir".

De estos eventos, las fuerzas que impulsaban una ofensiva de derecha en los campus sacaron la conclusión de que no podía proceder con una conexión demasiado obvia con el gobierno tory y los eugenistas. Debería promoverse una campaña aparentemente apolítica —basada en los principios invocados de “libertad de expresión”, “libertad académica” y “diversidad de puntos de vista”— que reúna una gama más amplia de tendencias políticas reaccionarias.

El informe de Policy Exchange es una portada de esta campaña. Uno de sus autores, Remi Adekoya, ha escrito anteriormente para Spiked, una publicación en línea creada por exmiembros del ahora desaparecido Partido Comunista Revolucionario (PCR). Tras la disolución de la Unión Soviética por parte de la burocracia estalinista y la restauración del capitalismo en 1991, el PCR declaró una “Medianoche en el siglo” y comenzó una marcha forzada hacia la derecha libertaria.

La directora de la Unidad de Política Número 10, Munira Mirza, en el desayuno de publicaciones sobre consumidores y estilos de vida de mujeres en el número 10 de Downing Street. (crédito: Primer Ministro del Reino Unido - FlickR)

La política de Spiked está en el centro del enfoque adoptado ahora por Policy Exchange. Ha sido pionera en el método de reclamar un compromiso democrático con la "libertad de expresión" —afirmando cínicamente haber heredado las tradiciones progresistas de la Ilustración— que luego utiliza exclusivamente para castigar a los manifestantes de izquierda y justificar dar prominencia a la extrema derecha. En 2015, la organización calumnió como una "mafia violenta" a los estudiantes que protestaban por la aparición de la líder del Frente Nacional Francés Marine Le Pen en la Oxford Union. El año pasado denunció "El linchamiento de Noah Carl".

Spiked está íntimamente relacionado con el gobierno tory. Munira Mirza, escritora de Spiked, ha sido una asesora cercana del primer ministro Boris Johnson desde su época como alcalde de Londres. Ayudó a producir un informe para Policy Exchange en 2017, "Vivir juntos: los musulmanes británicos y la paradoja del multiculturalismo", afirmando que el "victimismo" era un tema importante en "La identidad musulmana en el Reino Unido". En 2019, escribió un artículo para el Telegraph, "Los fanáticos intolerantes están estrangulando la libertad intelectual de nuestras universidades" defendiendo a Noah Carl.

Claire Fox (derecha) en la Media Futures Conference (Nico Macdonald—FlickR)

Claire Fox, una exmiembro del PCR y una figura central en el entorno de Spiked, fue elevada recientemente por el gobierno conservador a la Cámara de los Lores, después de haber representado al Partido Brexit de Nigel Farage en las elecciones generales de 2019. Según el Telegraph, Mirza jugó un papel clave en la obtención del honor para Fox.

Continuará 

(Artículo publicado originalmente en inglés el 24 de agosto de 2020)