Los nuevos reclamos de beneficios por desempleo en EE.UU. una vez más superan el millón

por Jerry White
29 agosto 2020

Más de un millón de trabajadores de los Estados Unidos presentaron nuevas solicitudes de desempleo la semana pasada, ya que la crisis social y económica desencadenada por la pandemia COVID-19 sigue castigando a los trabajadores mientras el mercado de valores alcanza nuevos máximos.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales, 1.006.000 trabajadores presentaron reclamos iniciales de beneficios por desempleo en la semana que terminó el 22 de agosto, ligeramente por debajo de los 1.104.000 de la semana anterior. El número total de personas que reclamaron beneficios continuos en todos los programas para la semana que terminó el 8 de agosto fue de 27 millones. En contraste, hubo 1,6 millones reclamando beneficios en todos los programas en la semana comparable en 2019.

El Departamento de Trabajo dijo que la tasa oficial de desempleo había caído del 10,1 por ciento al 9,9 por ciento para la semana que terminó el 15 de agosto. Sólo se cuentan los que reciben beneficios estatales regulares (14,5 millones) y no los 12,5 millones que reciben asistencia federal para los trabajadores autónomos y los trabajadores "gig". Si ambas cifras se tomaran en cuenta de la fuerza laboral estadounidense de 159,9 millones, la tasa de desempleo sería del 17 por ciento. Incluso esto es una subestimación, ya que no se cuentan los millones de personas que no tienen trabajo y no reciben ayuda por desempleo o que han sido obligados a trabajar a tiempo parcial.

Los territorios y estados con las tasas de desempleo aseguradas más altas en la semana que terminó el 8 de agosto fueron Hawai (19,8), Puerto Rico (19,2), Nevada (17,3), California (16,1), Nueva York (15,4), Connecticut (13,6), Luisiana (13,5), las Islas Vírgenes (12,8), Georgia (12,6) y Massachusetts (12,2). Nueva Jersey, Florida, Nueva York y Texas vieron el mayor número de reclamaciones por primera vez en la semana que terminó el 15 de agosto.

En comentarios sobre la economía, el presidente Trump se jactó el jueves de que el "país lo está haciendo muy bien", añadiendo, "Estamos en una V, incluso podría ser una Súper-V", refiriéndose a la supuesta caída rápida en forma de V y a la recuperación de la economía.

El imprudente impulso para reabrir la economía añadió unos 9,3 millones de puestos de trabajo a la economía en los últimos tres meses. Pero este aumento inicial de empleos, menos de la mitad de los 22 millones eliminados en marzo y abril, comenzó a disminuir el mes pasado cuando algunas empresas volvieron a cerrar debido al aumento de los casos de COVID-19, y no se espera un rápido repunte.

Alrededor del 33 por ciento de los empleados que se acogieron a un permiso de ausencia en marzo fueron despedidos definitivamente en julio, según Gusto, una empresa de nóminas y beneficios, y los economistas predicen que hasta la mitad de todos los despidos temporales podrían convertirse en permanentes.

"Cuanto más tiempo pase, más se parecerá la recuperación a la Gran Recesión", dijo Dante DeAntonio, de Moody's Analytics, al USA Today, y añadió que espera que el desempleo se mantenga alto, en un 9,5 por ciento a finales de año y en un 8,1 por ciento a finales de 2021.

Las corporaciones también están explotando la crisis para acelerar los planes de reestructuración de larga data. Esta semana, varias compañías se unieron a la lista de empresas en reducción. Estas incluyen:

Mientras tanto, la mayoría de las pequeñas empresas que pudieron calificar para el Programa de Protección de Cheques del Gobierno se han quedado sin dinero, provocando una nueva ola de despidos permanentes. USA Today informó que el 84 por ciento de las pequeñas empresas han agotado sus préstamos PPP, frente al 71 por ciento en julio, según una encuesta realizada esta semana por la Federación Nacional de Empresas Independientes.

Mientras que los trabajadores con salarios más bajos están perdiendo sus empleos a un ritmo tres veces mayor que los empleados con salarios más altos, los despidos están afectando también a los empleados asalariados que pueden trabajar en casa. La "caída en el empleo general que las industrias de cuello blanco como la inmobiliaria, la información y los servicios profesionales y tecnológicos han visto en cinco meses ya está a la par o es peor que los golpes que recibieron durante la Gran Recesión", informó recientemente Politico.

Ha pasado un mes desde que se permitió que el pago federal de desempleo de $600 a la semana expirara, y los demócratas y republicanos no han hecho nada para renovarlo. Por el contrario, la desesperación económica causada por esta reducción de dos tercios o más de los ingresos semanales de los trabajadores desempleados está siendo utilizada por los empleadores para presionar a los trabajadores para que vuelvan a las fábricas, almacenes, oficinas y otros lugares de trabajo inseguros.

Alrededor del 26,5 por ciento de los adultos no han pagado su último alquiler o hipoteca o tienen poca o ninguna confianza en que puedan pagar el siguiente, según una encuesta reciente de la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Más de un tercio espera que alguien en su hogar pierda sus ingresos laborales durante las próximas cuatro semanas, mientras que el 51,1 por ciento ya ha visto una pérdida de ingresos laborales, informó Forbes .

Además de una ola de desalojos y embargos debido a la expiración de las moratorias estatales, decenas de millones de hogares se enfrentan a la pérdida del servicio de gas, electricidad y agua debido a la expiración de las prohibiciones estatales sobre el corte de servicios públicos a finales de septiembre.

Un nuevo informe de la empresa de energía Carbon Switch, citado por la CNBC, dice que diez estados ya han dejado expirar las prohibiciones y durante agosto y septiembre se unirán a ellos 14 estados. Carbon Switch calcula que para el 1 de octubre, alrededor de 76 millones de hogares estarán sin protecciones de corte.

El informe dice que 8 de cada 10 de las mayores empresas de servicios públicos de la nación están planeando volver a sus operaciones normales para el 15 de septiembre y comenzarán a cortar la electricidad y el gas de los clientes si las facturas están atrasadas.

"Va a haber una ola de cortes de servicios públicos", dijo Michael Thomas, fundador e investigador principal de Carbon Switch, a la CNBC. "Eso es porque en algunos estados, hasta un tercio de los hogares están atrasados en los pagos. Típicamente, sólo entre el 7 y el 9 por ciento de los estadounidenses están atrasados en sus pagos", explicó. "Es una locura en cualquier medida".

Mientras decenas de millones de personas se enfrentan a condiciones similares a las de la Gran Depresión, las grandes corporaciones, como Disney, General Motors y Yelp, ya han restaurado los recortes salariales temporales a los ejecutivos de las empresas, que se anunciaron a principios de este año con gran fanfarria sobre el "sacrificio igualitario" al recortar los puestos de trabajo y los salarios.

La gran mayoría de la compensación de los ejecutivos proviene de las opciones de compra de acciones. Impulsada por el aumento del mercado de valores, la compensación de los directores generales alcanzó el año pasado su nivel más alto en siete años, según informó recientemente el Instituto de Política Económica (EPI), y está a punto de aumentar de nuevo en 2020, a pesar de la crisis económica y social. Según el EPI, los altos ejecutivos de las mayores empresas estadounidenses se embolsaron "un promedio de 21,3 millones de dólares en compensación realizada en 2019, estableciendo la relación entre la remuneración de los directores generales y la de los trabajadores en 320 a 1, lo que supone un aumento de 293 a 1 en 2018 y más de cinco veces la relación de 61 a 1 de 1989". Entre 1978 y 2019, según el análisis de EPI, la compensación de los directores generales, ajustada por la inflación, aumentó 1.167 por ciento. Por el contrario, la compensación típica del trabajador creció sólo un 13,7 por ciento en las últimas cuatro décadas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 28 de agosto de 2020)