Assange enfrenta un destino "peor que la muerte" en las cárceles de EE. UU., declaran testigos a la corte

por Thomas Scripps
30 septiembre 2020

En la audiencia de extradición de Julian Assange ayer los testigos establecieron las condiciones infernales de prisión en las que estaría detenido el fundador de WikiLeaks si fuera enviado a Estados Unidos.

El tribunal escuchó a Yancey Ellis, un abogado defensor en Virginia con varios años de experiencia como defensor público, y a Joel Sickler, quien ha trabajado en los Estados Unidos en el campo de las sentencias y la defensa de los presos durante cuatro décadas.

Ellis testificó sobre las condiciones en el Centro de Detención de Alexandria (ADC) basado en su experiencia visitando las instalaciones y hablando con los clientes allí. La defensa dice que Assange será detenido en el ADC antes de un juicio en los Estados Unidos y la fiscalía acepta que esto es "probable".

Tanto Sickler como Ellis creen que Assange estaría recluido en la unidad de segregación administrativa (o bloque X) de la cárcel. Describieron las celdas de esta unidad como "muy pequeñas", aproximadamente "ocho por diez [pies]" o "del tamaño de un espacio de aparcamiento". Ellis explicó que una celda incluye un "estante con un tapete encima que es el espacio para dormir ... un pequeño inodoro y lavabo de metal y no mucho más".

Los reclusos en segregación administrativa no tienen contacto con otros reclusos y pasan al menos "22 horas en la celda", según Ellis. “El horario es de aproximadamente dos horas fuera de la celda todos los días y digo unas dos horas porque muchas veces esa segunda hora, para encajar con el horario de la cárcel, puede ser a horas muy extrañas ... en medio de la noche”, es decir, presos se niegan a aceptarlo. Estos descansos se toman a solas, "nunca ... con otro recluso". "Te quedas de brazos cruzados", dijo Sickler, "Tendrás acceso a material de lectura, pero por lo demás, todo tu mundo son las cuatro esquinas de esa habitación".

Comunicarse con otros presos en celdas cercanas es imposible. Ellis describió que trataba de mantener conversaciones con sus clientes a través de las puertas de acero y dijo: “casi tienes que gritar a todo pulmón”, incluso estando a varios centímetros de distancia. El fiscal estadounidense Gordon Kromberg, que no será interrogado, afirma en su testimonio escrito en la audiencia que los prisioneros del bloque ADC X pueden hablar entre ellos a través de las puertas y ventanas. Ellis dijo que esta afirmación sonaba "casi como si nunca lo hubieran probado o no estuvieran familiarizados con el entorno en el que se encuentra el bloque X".

En opinión de Ellis, este régimen "calificaría como confinamiento solitario" incluso aparte de la imposición de medidas administrativas especiales (SAM) a Assange, que dijo "impondría condiciones además de lo que ya estoy hablando".

Un bolígrafo de "ejercicio" en ADX Florence (Crédito: Amnistía Internacional)

Sickler explicó lo que Assange probablemente enfrentaría bajo SAM, detenido en ADX Florence en Colorado, que cree que es el destino más probable del fundador de WikiLeaks si es declarado culpable.

Assange no tendría ninguna asociación con otros prisioneros y tendría un contacto "extraordinariamente limitado" con el mundo exterior, solo una llamada telefónica "monitoreada" de 15 minutos con su familia una vez al mes. Uno de los exguardianes de ADX, señaló Sickler, describió la instalación como "peor que la muerte". Sickler también dijo que la Oficina de Prisiones no establece un límite superior para la cantidad de tiempo que los presos pueden pasar en aislamiento, y le dijo al tribunal que un hombre con una enfermedad mental pasó 29 años en el ADX y que uno de sus clientes ha pasado más de 20 años. en condiciones de aislamiento "sin final a la vista".

El acceso a la atención médica en el ADC y el ADX, dijeron ambos testigos, sería gravemente inadecuado. Al describir el ADC, Ellis dijo: "Es muy limitado ... la cárcel no emplea a un médico y el contratista que utilizan para proporcionar muchos de sus servicios médicos creo que da acceso a tiempo parcial a un psiquiatra". Algunos de sus clientes "no verían a un psiquiatra durante varias semanas". Hizo referencia al intento de suicidio de Chelsea Manning en las mismas instalaciones a principios de este año.

Sickler estuvo de acuerdo en que existía un "riesgo significativo" de que Assange no recibiera la atención que necesita. Refiriéndose a una declaración sobre la atención médica en las cárceles de EE. UU. dada por la testigo de cargo Alison Leukefeld, quien tampoco será interrogada, Sickler declaró: “He leído la declaración jurada de la Sra. Leukefeld y todo suena muy bien en el papel, pero en la práctica es otra historia".

No existe una posibilidad realista de mejorar estas condiciones mediante un recurso legal. Ellis dijo sobre el ADC: "Los tribunales cederán a la cárcel sobre cómo alojan a los presos y cómo aseguran las instalaciones, así que ... no creo que el tribunal interfiera con eso".

Respondiendo a una pregunta sobre las posibilidades de apelar contra los SAM, Sickler le dijo al tribunal que esperaba que cualquier apelación fuera "negada sumariamente". “Es un hecho bien conocido aquí con nuestro sistema penitenciario federal que incluso las apelaciones de recursos administrativos más menores presentados por los reclusos son denegados. He presentado probablemente mil o más, ganando tal vez una docena como máximo ... "Refiriéndose a la evidencia de la experta de defensa Maureen Baird, una exempleada de la Oficina de Prisiones, concluyó: "Es un sistema feudal, es lo que ella dijo, y yo voy de acuerdo con eso".

La fiscalía respondió a esta evidencia con el siniestro argumento, repetido a lo largo de esta audiencia, de que dado que los testigos de la defensa no son empleados del gobierno estadounidense ni del sistema penitenciario, no están “en condiciones de disputar” las declaraciones de los fiscales estadounidenses.

Detrás de este velo, construyeron un mundo de fantasía en el que el trato justo de los presos está garantizado y el fiscal general, cuya responsabilidad es, puede decidir de no imponer SAM a Assange. En un momento, la abogada de la acusación Claire Dobbin dijo: "Los SAMs solo pueden emitirse a solicitud del fiscal general y eso requiere una certificación por escrito del jefe de las agencias de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos ... Por lo tanto, es completamente especulativo [si son aplicadas a Assange] ¿no es así?”

No hace falta "especulación" para señalar que esta "comunidad de inteligencia" lanzó una persecución internacional contra Assange que incluyó un bloqueo financiero de WikiLeaks, una investigación estadounidense a cargo de cientos de funcionarios de todos los servicios de seguridad, una Notificación Roja de Interpol emitida por Suecia para una fabricada investigación por agresión sexual, y Assange fue detenido arbitrariamente en la embajada ecuatoriana en Londres durante siete años, espiado, incautado ilegalmente de la embajada y detenido en una prisión de máxima seguridad sin fianza durante un año y medio.

Tampoco es "especulación" que esto se hizo en interés de una clase dominante que ha calificado a WikiLeaks de "servicio de inteligencia hostil no estatal" (el secretario de Estado Mike Pompeo) y Assange de "terrorista de alta tecnología" (Partido Demócrata candidato presidencial Joe Biden) y "combatiente enemigo" (expresidente republicano de la Cámara de Representantes Newt Gingrich), y pidió su fusilamiento (exestratega del Partido Demócrata Bob Beckel), ahorcado (presentador de Fox News Bill O'Reilly) y asesinato con drones (Hillary Clinton).

Ninguna cantidad de negaciones penosas puede ocultar el hecho de que si Assange es puesto en las garras de estas personas, desaparecerá en el rincón más oscuro del sistema penitenciario de Estados Unidos.

Hablando fuera del Old Bailey, el padre de Julian Assange, John Shipton, resumió los procedimientos del día: “La fiscalía pasó todo el día tratando de demostrar que [ADX Florence Colorado] era como un club de campo ... Que si tuvieras dolor de estómago, tendrías pastillas, y si tuvieras dolor de cabeza, tendrías un psicólogo. Solo tenga siempre en cuenta que de lo que se trata es de tratar de disfrazar crímenes de guerra ... para que puedan seguir cometiéndolos contra nosotros, simplemente gente común".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de septiembre de 2020)