Solicitudes de beneficios por desempleo en EE. UU. aumentan a 853.000

por Jacob Crosse
12 diciembre 2020

La histórica pérdida de empleos continuó en los EE.UU. con los últimos reclamos iniciales de desempleo del Departamento de Trabajo revelando 853.000 reclamos por primera vez para la semana que terminó el 5 de diciembre, un aumento semanal de 137.000 del total revisado de la semana pasada de 716.000.

Además de los reclamos estatales, se presentaron 427.609 reclamos iniciales para el programa de Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA), una vez más elevando el total de reclamos entre los programas estatales y federales a casi 1,3 millones. Desde el 21 de marzo, las reclamaciones estatales y federales combinadas han superado el millón cada semana

En total, se han presentado 70 millones de reclamaciones desde mediados de marzo, casi siete veces todas las reclamaciones presentadas en 2019, una cifra asombrosa que no tiene equivalente histórico desde que el Departamento de Trabajo comenzó a hacer un seguimiento de las reclamaciones iniciales de desempleo en enero de 1967. Las 853.000 solicitudes de esta semana superaron las expectativas de los economistas burgueses y son las más altas desde la semana del 18 de septiembre, desbaratando las afirmaciones delirantes de un mercado laboral "en recuperación".

Un punto significativo de datos en el informe fue el aumento de los reclamos continuos, que mide a las personas que cobran los beneficios de desempleo del estado. El aumento, que elevó el total a más de 5,76 millones, fue el primero desde agosto.

Hablando con la Associated Press, Ann Elizabeth Konkel, economista del sitio web de la lista de empleos Indeed, indicó que el aumento de las reclamaciones continuas es una señal de que la contratación se está ralentizando, lo que presagia más despidos. "El informe de hoy es la primera señal evidente de un retroceso", dijo Konkel. "Es evidente que el mercado laboral sigue en crisis".

La crisis económica y social no muestra signos de disminuir, con más de 19 millones de personas reclamando algún tipo de subsidio de desempleo según el informe, una disminución de 1,12 millones desde la semana anterior. Además de los 8,55 millones que reclaman beneficios de la PUA, otros 4,53 millones están reclamando beneficios de Compensación de Desempleo de Emergencia por Pandemia. Sin la acción del Congreso, ambos programas de la Ley CARES expirarán el 26 de diciembre, dejando a unos 13 millones de personas sin nada.

Junto con la expiración de los beneficios estatales de desempleo y una moratoria de desalojo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a finales de mes, los fondos previamente asignados a través de la Ley CARES para complementar los bancos de alimentos y los agricultores también han expirado. Los 4.500 millones de dólares del programa Farmers to Families Food Box, lanzado en mayo, se agotaron este mes, dejando a los bancos de alimentos en todo el país a buscar comida, o cancelar sus campañas de recolección de alimentos semanales.

"Las necesidades están más allá de lo que podemos comprender", dijo Lawdia Kennedy, fundador del Centro Comunitario de Material Queen en Buford, Georgia, al Washington Post. "Teníamos tres camiones programados para el sábado y desaparecieron. A seis estados se les dice ahora mismo que no habrá comida, justo antes de Navidad. Es difícil poner en palabras lo que esto significa para las familias a las que sirvo".

"He estado diciendo a la gente que [la colecta de alimentos] se ha pospuesto y que podría suceder el próximo fin de semana, pero esa esperanza se está convirtiendo en una mentira", dijo.

Los líderes de ambos partidos de grandes empresas mostraron poco interés en aliviar el sufrimiento de millones de personas. El jueves, la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, expresó su apoyo a la propuesta bipartidista de $908.000 millones, que en este momento no es un proyecto de ley real, sino un resumen de seis páginas que no incluye un lenguaje específico sobre una propuesta de escudo de responsabilidad empresarial o de ayuda a los gobiernos estatales y locales, dos supuestos puntos de discordia entre las partes.

Han pasado casi seis meses desde que expiró la extensión de los beneficios de desempleo, eliminando el suplemento federal de $600 semanales, lo que ha llevado a la generalización del hambre, los desalojos y el aumento de la deuda y la muerte entre la clase trabajadora. Pero en su conferencia de prensa del jueves, Pelosi agradeció a sus colegas por el "gran progreso" hecho en las negociaciones hasta este momento. Saludó el marco, que no incluye los cheques de estímulo de $1.200 y ofrece sólo $300 a la semana, la mitad del anterior beneficio federal suplementario por desempleo, como algo que refleja los "valores y prioridades" bipartidistas y "lo que necesitamos hacer de inmediato".

Como ha sido el caso a lo largo de la pandemia, el hecho de que los beneficios de desempleo existan teóricamente no significa que los trabajadores los obtengan o puedan conservar el dinero si lo hacen. En Iowa, la sobreviviente de 84 años de cáncer de vejiga, mama, piel y colon, Audrey Birdsell, ha recibido la orden de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Iowa de devolver los $3.530 que recibió a través del programa PUA a principios de este año.

"No creo que esté bien", dijo Birdsell al Des Moines Register. Birdsell, a instancias de su familia, se tomó una licencia de su trabajo en la tienda Kwik Star cuando surgió la pandemia. "Me siento muy mal", continuó Birdsell. "No me importaría devolver algo. Pero me gustaría poder tener algo, al menos. Hice un esfuerzo por no ir al trabajo. Y luego me lo van a quitar cuando prometieron que no lo harían".

Una muestra de 525 casos de finales de julio revisada por el periódico encontró que más de 100 trabajadores han sido ordenados a devolver los fondos recibidos previamente, con un promedio de $6.713 por recuperar.

Como ha sido el caso durante toda la pandemia, el hecho de que los beneficios de desempleo existan teóricamente no significa que los trabajadores los obtengan o puedan conservar el dinero si lo hacen.

Como ha sido el caso a lo largo de toda la pandemia, Wall Street hizo a un lado el sombrío informe, con el promedio industrial del Dow Jones subiendo por encima de 30.000 antes de que una breve caída en la campana de cierre del mercado terminara el día de operaciones en 29.996,26. El mercado de valores se vio impulsado por las promesas de "flexibilización cuantitativa" ilimitada a través de la Reserva Federal y las garantías del presidente electo Joe Biden de que reabriría la mayoría de las escuelas en los primeros 100 días de su administración, lo cual es clave para obligar a los trabajadores a volver a sus puestos de trabajo.

La inflación artificial del mercado de valores ha aumentado la riqueza de los multimillonarios estadounidenses en más de un billón de dólares desde que comenzó la pandemia, según un informe del 9 de diciembre del Instituto de Estudios Políticos y Americanos por la Imposición Justa. El informe señala que "el valor neto total de los 651 multimillonarios de la nación aumentó de $2.95 billones el 18 de marzo... a $4.01 billones el 7 de diciembre, un salto de 36 por ciento..."

A la cabeza de la lista se encuentra el CEO de Amazon, Jeff Bezos, cuya riqueza creció en un 63,2 por ciento durante ese tiempo, de $113.000 millones a $184.000 millones. El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, experimentó el mayor crecimiento porcentual, un monstruoso 481,7 por ciento, de $24.600 millones en marzo a $143.000 millones en diciembre, para un aumento de $118.000 millones.

El informe señala que el billón de dólares acumulado por 651 personas en los últimos nueve meses sería más que suficiente para enviar cheques de estímulo de $3.000 a los 330 millones de personas en Estados Unidos, tanto adultos como niños, proporcionando $12.000 a una familia de cuatro miembros.

En contraste con la euforia de los mercados y sus "aprovechados pandémicos" está la propagación sin control del coronavirus en los lugares de trabajo y las escuelas, lo que llevó a un récord de 3.124 muertes el miércoles, según la Universidad John Hopkins.

En comentarios hechos durante un evento virtual organizado por el Consejo de Relaciones Exteriores, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Dr. Robert Redfield, advirtió que "durante los próximos 60 a 90 días vamos a tener más muertes por día que las que tuvimos en el 11 de septiembre o las que tuvimos en Pearl Harbor".

Al preguntársele por qué EE.UU. tenía un caso y una muerte total líderes en el mundo, Redfield no reconoció el abandono de los cierres y la implementación de una política de "inmunidad colectiva" de facto que ha sido promulgada por políticos demócratas y republicanos por igual a instancias de sus benefactores oligárquicos. Tampoco explicó que millones de trabajadores han sido chantajeados para que trabajen en fábricas y escuelas infectadas por el virus, lo que ha llevado a una propagación descontrolada en la comunidad.

No mencionó los problemas debilitantes de la cadena de suministro, resultado de la anarquía de la producción capitalista y la falta de planificación mundial coordinada científicamente, que hasta el día de hoy ha paralizado la capacidad de pruebas de los EE.UU., haciendo que el rastreo de contactos carezca de sentido, y ha dejado a los médicos y enfermeras a valerse por sí mismos en lo que respecta al equipo de protección personal.

En su lugar, Redfield encubrió a la clase dirigente y culpó al pueblo americano de la actual ola de muertes masivas. Redfield citó altos índices de comorbilidades como la obesidad y la diabetes, así como la "cultura".

"Diferentes culturas han adoptado recomendaciones de salud pública con diferentes grados de rigor", dijo. Redfield no explicó si esta "cultura" incluía al presidente electo Biden afirmando falsamente que las escuelas pueden reabrirse con seguridad para obligar a los padres a volver al trabajo, o a Trump instruyendo a la población a inyectarse lejía y evitar las mascarillas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de diciembre de 2020)

 

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