La capacidad de los hospitales en los Estados Unidos severamente limitada ante aumento de contagios

por Benjamin Mateus
14 diciembre 2020

Si bien el grupo asesor de la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) ha recomendado oficialmente que se autorice el uso de emergencia de la vacuna Pfizer, aproximadamente 125 personas mueren a causa de COVID-19 cada hora en los Estados Unidos. El nivel de las pruebas continúa retrasado ya que la tasa de positividad nacional ha aumentado más del 11%.

La aprobación de la vacuna que salva vidas tendrá poco impacto en el ritmo actual de muertes que se están produciendo comunidad tras comunidad en toda la nación en los próximos meses. "La realidad es que la aprobación de la vacuna esta semana no va a tener un impacto real, creo que en ningún grado, durante los próximos 60 días", dijo el jueves el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Robert Redfield. Si las proyecciones se mantienen, más de 500.000 estadounidenses habrán muerto a causa de COVID-19 a finales de marzo.

Las estadísticas son asombrosas.

Enfermera con marcas en la cara mientras se quita la mascarilla después de realizar sus rondas en una unidad COVID-19 en el Hospital del Condado de Escocia en Memphis, Missouri. (AP Foto/Jeff Roberson)

Se ha confirmado que 16,2 millones de personas en los EE.UU. están infectadas con COVID-19, 5,5 millones sólo en los últimos 30 días. Más de 300.000 han sucumbido a esta enfermedad mortal. El promedio de siete días de muertes ha alcanzado los 2.425 por día. Los últimos tres días consecutivos, las muertes por COVID-19 se han acercado o superado las 3.000. El viernes, seis estados tuvieron más de 10.000 nuevos casos, y California registró un máximo de 37.143 casos en un día con una trayectoria exponencialmente acelerada.

El Covid Tracking Project (proyecto de seguimiento) informó que actualmente hay 108.044 personas hospitalizadas con COVID-19. Casi uno de cada dos pacientes admitidos en la UCI es por COVID-19. Esto es un aumento de uno de cada 10 en septiembre. Un informe reciente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. mostró que hasta 200 hospitales alcanzaron su plena capacidad la semana pasada. Un tercio de todos los hospitales reportaron que la ocupación de la UCI estaba por encima del 90 por ciento.

Repetidamente, los funcionarios de salud pública y los epidemiólogos han dado la alarma. El Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo a CNN: "Lo que hemos visto en las últimas semanas es un fuerte aumento de las infecciones. Y lo que sabemos, desde el comienzo de esta pandemia, es que las infecciones son seguidas por hospitalizaciones, que luego son seguidas por la muerte".

El Dr. Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas y miembro de la junta asesora de COVID-19 del presidente electo Joe Biden, advirtió el jueves que el aumento de casos continuaría hasta enero. "Sin embargo, es probable que hasta que no veamos índices sustanciales de vacunación, se produzca un alto número de casos y muertes durante al menos los próximos 5 o 6 meses", escribió Osterholm.

Ninguno de los dos científicos siguió a sus terribles advertencias con un llamado a un cierre de la producción no esencial, incluso para dar respiro a los sistemas de salud. Mientras que el Congreso ha sido capaz de aprobar un presupuesto récord de $740 mil millones para el ejército, un programa de emergencia de mil millones de dólares para construir una infraestructura nacional de salud pública con un número adecuado de pruebas y trazadores de contacto es inconcebible.

La situación es particularmente grave en California, con más de 1,5 millones de casos y casi 21.000 muertes. Las hospitalizaciones en todo el estado están en niveles récord. Las admisiones en la UCI han aumentado en un 70 por ciento desde las dos semanas anteriores. Como en la primavera, las cirugías electivas están siendo canceladas para hacer lugar a los pacientes de COVID-19. Jan Emerson-Shea, vicepresidente de la Asociación de Hospitales de California, dijo a Associated Press el jueves: "Cancelar los procedimientos electivos [como los reemplazos de válvulas cardíacas o la extirpación de tumores] es realmente una opción de último recurso. Sin embargo, en medio de esta oleada actual, que es la más grande hasta la fecha, algunos hospitales pueden no tener otra opción".

El condado de Los Ángeles reportó la alarmante cifra de 13.718 nuevos casos el viernes. Barbara Ferrer, la directora de salud pública del condado, lo llamó el momento más peligroso para la región. El Valle de San Gabriel, South Bay, el Westside (oeste) y el centro de Los Ángeles han visto un aumento de más del 200 por ciento en las infecciones desde finales de septiembre. La disponibilidad de la UCI en el sur de California ha bajado a 7.7 por ciento. En la región del Valle de San Joaquín, los hospitales están reportando sólo un 1.9 por ciento de disponibilidad en las UCI.

Los hospitales de EE.UU. se enfrentan a una grave escasez de personal. Las enfermeras de cuidados intensivos que viajan están viendo su paga duplicarse o incluso cuadruplicarse. A pesar de encontrar maneras de ampliar la capacidad de los hospitales, como en Reno, Nevada, donde el estacionamiento del Renown Regional Medical Center se convirtió en una unidad COVID para 700 pacientes, la escasez de personal está poniendo a prueba la capacidad de los sistemas de atención médica para tratar a los pacientes.

Parth Bhakta, director ejecutivo de NurseFly (una empresa de personal de enfermería), dijo al Financial Times: "Los principales sistemas de salud de los 50 estados están luchando para encontrar la manera de hacer frente al aumento de casos hasta alcanzar niveles sin precedentes. Estamos viendo una situación mucho más grave que la de abril". Muchas enfermeras están renunciando a sus puestos para conseguir estos lucrativos puestos de viaje temporal. Los hospitales más empobrecidos y los de las zonas rurales se enfrentan a la peor parte de este éxodo, ya que no pueden permitirse las tarifas más altas.

Sin embargo, muchos trabajadores de la salud están dejando sus puestos debido al agotamiento y al PEPT, traumatizados por las repetidas oleadas de pacientes y muertes de COVID-19. Este fenómeno no es muy diferente al que sufren los soldados desplegados en zonas de guerra.

A medida que las muertes aumentan, las morgues de todo el país están alcanzando la capacidad que tenían en la ciudad de Nueva York y El Paso, Texas. Por ejemplo, el gobernador de Idaho, Brad Little, declaró que COVID-19 es ahora la principal causa de muerte en el estado. Little informó: "En varios condados, las morgues están llenas, y están empezando a pedir remolques refrigerados para guardar los cuerpos". Sin embargo, con las vacaciones de Navidad en menos de dos semanas, se espera que las cosas empeoren.

En Springfield, Missouri, el Hospital Mercy está poniendo en uso una morgue móvil utilizada en 2011 después de que un tornado mortal matara a más de 160 personas en la ciudad de Joplin. El Star Tribune de Minneapolis señaló que hubo un aumento del 40 por ciento en "el número de páginas dedicadas a obituarios pagados en noviembre". En el condado de Peoria, Iowa, los forenses han informado que la capacidad de la morgue está en una etapa crítica. La Guardia Nacional ha establecido un hospital de campaña de 250 camas en Worcester, Massachusetts.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 de diciembre de 2020)

 

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