Pérdidas de empleos sin precedentes en EE.UU. continúan mientras el Congreso vacila sobre el decreciente proyecto de ley de "alivio"

por Jacob Crosse
19 diciembre 2020

La catastrófica pérdida de empleos continuó por la semana número 39 en los Estados Unidos, como se documenta en el último informe del Departamento de Trabajo de los EE.UU. sobre las solicitudes de desempleo por primera vez. El informe reveló que hubo 885.000 solicitudes de beneficios estatales para la semana que terminó el 12 de diciembre. Esta es la cifra más alta desde principios de septiembre y 22.000 más que el total revisado de la semana pasada de 862.000. Las casi 900.000 solicitudes son aproximadamente tres veces más que las 270.547 solicitudes que se presentaron en esta época el año pasado.

Además de las reclamaciones estatales, las reclamaciones federales a través del programa de Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA), diseñado para trabajadores autónomos, contratados y trabajadores temporales, fueron reportadas en 455.037, llevando el número total de reclamaciones a más de 1,3 millones por segunda semana consecutiva.

Voluntarios cargan comida en vehículos en el YMCA de Meadowlands en East Rutherford, N.J., el martes 15 de diciembre de 2020. (Crédito de la imagen: AP Photo/Ted Shaffrey)

En total, aproximadamente 9,2 millones de personas reclaman las prestaciones de la PUA, mientras que 4,8 millones reclaman las prestaciones de la Compensación de Desempleo de Emergencia por una Pandemia (PEUC), una prórroga de 13 semanas creada para los trabajadores desempleados que han agotado sus prestaciones estatales de desempleo, que puede durar entre 12 y 26 semanas, según el lugar donde se viva.

A menos que el Congreso tome medidas inmediatas, tanto el programa PUA como el PEUC expirarán el día después de Navidad, dejando a unos 13 millones sin nada.

La propagación incontrolada del coronavirus en todo el país, además de matar a más de 317.000 personas hasta ahora, incluyendo más de 3.600 sólo el miércoles, ha paralizado industrias enteras como el comercio minorista, el entretenimiento y la hospitalidad, llevando a un desempleo generalizado no visto desde la Gran Depresión y obligando a millones a solicitar ayuda por desempleo.

El sufrimiento ha sido particularmente agudo en la industria del restaurante, que está dominada por trabajadores de bajos salarios. Una nueva encuesta de la Asociación Nacional de Restaurantes realizada del 17 al 30 de noviembre mostró que las ventas totales habían bajado a nivel nacional en un 29 por ciento, mientras que el 17 por ciento de todos los restaurantes, más de 110.000 establecimientos, están cerrados por "largo plazo" o "permanentemente".

El informe de reclamos laborales señala que para la semana que terminó el 28 de noviembre, más de 20.646.000 personas estaban reclamando algún tipo de beneficio de desempleo, un aumento de más de 1,6 millones con respecto a la semana anterior y aproximadamente 19 millones más en comparación con esta época del año pasado. Mientras que en la temporada de vacaciones se suele observar un aumento de las contrataciones estacionales, el informe de empleos de noviembre del mes pasado mostró que sólo se añadieron 245.000 empleos, la menor cantidad de empleos añadidos desde que comenzó la pandemia en marzo.

Millones de personas están recibiendo sólo los más escasos beneficios. El Departamento de Trabajo informó que el beneficio semanal promedio al 31 de octubre era de $319,60 por semana, o menos de $17.000 por año. Muchos trabajadores ya han agotado todos sus beneficios del año o aún no han recibido ningún pago.

En Nevada, el estado con la segunda tasa de desempleo oficial más alta después de Hawái, con más del 10 por ciento, aproximadamente 142.000 personas ya han agotado los beneficios del estado y, salvo que el Congreso tome medidas al respecto, no podrán empezar a recibir el subsidio de desempleo del estado hasta mediados de marzo de 2021 o después.

En Wisconsin, Amy Pechacek, directora de transición del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral (DWD), informó a los legisladores estatales que más de 35.000 personas han estado esperando durante más de tres semanas para saber si sus solicitudes de desempleo serán aceptadas o no. Pechacek también citó datos que muestran que 3.354 personas han sido mal pagadas por un total de $986.592, mientras que 3.980 personas han recibido notificaciones alegando sobrepagos por un total de $2,4 millones.

Un informe reciente del DWD mostró que entre el 15 de marzo y el 10 de octubre la agencia pagó las primeras reclamaciones de aproximadamente el 75 por ciento de las 662.731 personas desempleadas que lo solicitaron, dejando 169.277 reclamaciones sin pagar. Mientras que algunos de esos reclamos sin pagar fueron porque los solicitantes retiraron sus reclamos, la mayoría habían sido negados o estaban "todavía pendientes". Incluso para el aproximadamente 75 por ciento de las reclamaciones que se pagaron, sólo el 53 por ciento de esos pagos se hicieron en dos semanas o menos, mientras que el 24,7 por ciento tardaron más de cinco semanas en ser pagadas. En las primeras etapas de la pandemia, entre marzo y abril, en promedio se tardaba 40 días después de aceptada una reclamación para que alguien esperara el pago.

Junto con la expiración de los beneficios de desempleo, una moratoria de desalojo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también está terminando el 31 de diciembre. La orden estaba destinada a cubrir a los residentes que vivían en los estados que no habían establecido prohibiciones de desalojo tras la expiración en julio de las protecciones contra el desalojo incluidas en la Ley CARES. Mientras que la orden federal amplia, en su cara, aparentemente protegía a los residentes de ser desalojados, los datos del Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton muestran que en 27 ciudades se han presentado al menos 162.563 desalojos durante la pandemia, incluyendo más de 3.500 sólo la semana pasada.

En una entrevista con NBC News, Amanda Frank, de 39 años, de Wooster, Ohio, explicó cómo ha sido para su familia tratar de sobrevivir después de ser desalojada. Después de atrasarse en el pago del alquiler después de que su novio fuera despedido, Frank solicitó asistencia para el alquiler y pudo pagar el alquiler atrasado. Sin embargo, su casero aún la llevó a la corte y el juez falló en su contra en el procedimiento de desalojo, alegando que debería haber pagado el alquiler "a tiempo".

El juez le dio a ella y a su familia una semana para desalojar la casa que había estado alquilando durante más de un año con su novio y su hija. Una semana después, a las 3 p.m., mientras Frank y su familia empacaban sus cosas, representantes del casero de Frank, Gerald Swartzentruber, aparecieron y comenzaron a tirar sus pertenencias fuera de la casa.

"Rompieron muchas de mis cosas tirándolas por la puerta", dijo Frank a la NBC. "Fue la cosa más devastadora por la que he tenido que pasar". Por ahora, Frank y su novio están viviendo en su coche mientras que su hija ha sido enviada a vivir con el exmarido de Frank.

Mientras millones de personas luchan por sobrevivir, Wall Street continúa celebrando, con los tres índices cerrando en o cerca de los máximos históricos el jueves. El S&P 500 cerró en 3.722, un nuevo récord, el compuesto del Nasdaq también estableció un nuevo récord en 12.765, mientras que el promedio industrial del Dow Jones eclipsó su anterior récord de principios de mes, terminando el día de negociación en 30.303.

A pesar de las continuas pérdidas de puestos de trabajo, los desalojos y la expiración de las prestaciones de desempleo, que llevan a unos ocho millones de personas a la pobreza, los representantes de los dos grandes partidos empresariales aún no han llegado a un acuerdo sobre un supuesto proyecto de ley de "alivio", a pesar de los meses de supuestas negociaciones. Según se informa, las últimas iteraciones del proyecto de ley de $900.000 millones han eliminado la ayuda estatal, local y tribal, junto con un escudo de responsabilidad empresarial, al tiempo que han reducido las prestaciones federales de desempleo a $300 semanales durante sólo 10 semanas, frente a las 16 que se anunciaron hace una semana.

La reducción de seis semanas de pagos por desempleo significaría, según los investigadores del Instituto de Política Económica, que unos 11,2 millones de personas llegarían a un "precipicio de beneficios" a finales de febrero, ya que no podrían solicitar beneficios estatales mientras hubieran agotado su ayuda federal por desempleo.

Se dice que el paquete incluye míseros cheques de estímulo que también se han reducido a la mitad, desde los $1.200 incluidos en la Ley CARES hasta los insultantes $600, que no son suficientes para pagar el alquiler mensual medio de un apartamento de dos habitaciones en cualquier lugar del país. La legislación no cubriría retroactivamente los pagos de desempleo para aquellos que han estado sin trabajo desde finales de julio, y hay rumores de que aquellos que han cobrado beneficios federales no serían elegibles para recibir el mísero cheque.

Sin embargo, el proyecto de ley contiene una ganancia inesperada estimada de $120.000 millones para el uno por ciento más alto, según un análisis de Adam Looney, un alto miembro de la Institución Brookings. Dentro del proyecto de ley hay una disposición que permite a las empresas deducir los gastos que se pagaron a través del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) creado por el gobierno, que los legisladores de ambos lados del pasillo están de acuerdo en que merece una sólida financiación, con un estimado de $268.000 millones destinados al programa en el proyecto de ley.

La "doble inmersión" permitiría a las empresas que solicitaran un préstamo PPP reclamar los gastos que el préstamo cubría como propios y deducirlos de sus impuestos. Hasta agosto, las empresas han recibido $525.000 millones a través del programa, con más del 25 por ciento de esos fondos destinados a sólo el 1 por ciento de los beneficiarios. Looney señala que si el total de los fondos a través del programa PPP con la última inyección de fondos asciende a $700 mil millones, "y la tasa impositiva promedio de los propietarios de negocios es del 29 por ciento, eso es una ganancia fiscal de $203 mil millones". Incluso si sólo el 60 por ciento de esto va al 1 por ciento superior, eso es una ganancia inesperada de $120 mil millones para los propietarios de negocios acomodados".

Comparativamente, el último proyecto de ley sólo contiene $25 mil millones para la asistencia de alquiler, $51 mil millones para el cuidado de la salud y $82 mil millones para la educación.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de diciembre de 2020)

 

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