“Tenemos menos derechos que los animales”: la vida insoportable en el campo de refugiados griego Kara Tepe

por Katerina Selin
6 enero 2021

2020 fue el año en el que cayó la máscara. La pandemia de coronavirus expuso la esencia cruel del capitalismo: las ganancias sobre las vidas. Millones de refugiados han vivido esta política de primera mano durante décadas, pero el año pasado también llevó su desesperada situación a un punto crítico una vez más.

Cualquiera que desee evaluar el carácter criminal de los Gobiernos europeos y la Unión Europea (UE) debe mirar a Kara Tepe, el campamento temporal en la isla griega de Lesbos. Aquí, alrededor de 7.200 personas pasaron la Navidad y el Año Nuevo en el frío y la humedad, enfermas y con miedo. Más de 19.000 refugiados se ven obligados a permanecer en las islas del mar Egeo.

Varios migrantes caminan después de una tormenta en el campo de refugiados Kara Tepe, en la isla de Lesbos, en el noreste del mar Egeo, Grecia. (Foto AP / Panagiotis Balaskas, archivo)

El campamento de carpas Kara Tepe está situado en una antigua zona de entrenamiento militar directamente adyacente al mar; es una obra en construcción donde el ruido es ensordecedor día tras día. Los refugiados tuvieron que mudarse aquí en otoño después de que el famoso campamento precario de Moria se incendiara en septiembre.

Los refugiados y las organizaciones de ayuda informan con horror que las condiciones en el nuevo campamento son incluso peores que en Moria. “Todos vivimos con miedo y dificultades”, escribieron los reclusos de Kara Tepe en una carta de Navidad a la UE y la presidenta de su comisión, Ursula von der Leyen (Unión Demócrata Cristiana, CDU):

¿Cómo es posible que después de tres meses y tantos millones en donaciones gubernamentales y dinero recaudado por las ONG, estemos todavía sentados en un lugar sin agua corriente, duchas calientes y sin un sistema de alcantarillado en funcionamiento? ... ¿No tenemos derechos como seres humanos y refugiados en Europa que incluyan servicios básicos para todos? A menudo leemos y escuchamos que seguramente vivimos como animales en estos campamentos, pero creemos que eso no es cierto. Hemos estudiado las leyes que protegen a los animales en Europa y hemos descubierto que incluso ellos tienen más derechos que nosotros.

Uno de cada tres refugiados en las islas está pensando en suicidarse, dice la carta. “Vemos muchas solicitudes de donaciones y promesas y vemos nuestra realidad y nos frustra y enfada”. Sus demandas incluyen un suministro adecuado de agua y duchas, un saneamiento adecuado, suministro de electricidad, luz, calefacción y tiendas de campaña para el invierno, y mejor atención médica y psicológica.

Pero la UE arrojará al viento incluso estas demandas mínimas de necesidades humanas básicas porque las dificultades en Kara Tepe no son un accidente, sino una política de disuasión deliberada y consciente. En el campo de refugiados quemado de Lipa en Bihac, en la frontera entre Bosnia y Croacia, los refugiados también luchan por la mera supervivencia bajo la mirada de la UE. Durante días, cientos de refugiados han estado acampando al aire libre en la nieve, enfrentándose a la posibilidad de morir congelados prácticamente sin ayuda.

Marcus Bachmann, de la organización de ayuda Médicos Sin Fronteras Austria, confirmó la magnitud del desastre en los campos de refugiados griegos en una entrevista con el semanario Vienés Falter a finales de diciembre. Solía ser jefe de operaciones en regiones en crisis como Afganistán, Sierra Leona y Sudán del Sur. “Pero la dimensión de la miseria de los refugiados en las islas griegas también me asombra”, dice.

En comparación con sus experiencias en zonas de guerra, los campos griegos ni siquiera alcanzan el nivel mínimo. “Como Médicos sin Fronteras, tenemos que hacer cosas en Grecia que de otro modo solo serían necesarias en países donde el sistema de salud se ha derrumbado por completo”, dice Bachmann.

Un hedor insoportable impregna todo el campamento de Kara Tepe. Hasta hace poco, no había duchas ni instalaciones para lavarse, la gente tenía que bañarse y lavar su ropa en el mar. Todavía no hay agua caliente. No hay eliminación de basura y aguas residuales. El agua sucia y el agua de lluvia fluyen por el campamento. A menudo, los alimentos envasados no son comestibles y ya se echan a perder cuando se reparten.

Restos de comida, heces, barro: estas condiciones antihigiénicas atraen ratas y otras criaturas. Se meten en las tiendas de campaña por la noche y, a veces, corren durante el día, dice Bachmann. “Especialmente los niños resultan gravemente heridos por estos roedores”, explica. “Hemos tenido bebés en nuestra clínica con varias mordeduras de rata”.

“En los meses más cálidos, las serpientes también vienen”. Ha tratado a muchas víctimas de mordeduras de serpiente en Samos, por ejemplo. “Normalmente lo hacemos en Sudán del Sur o en la República Centroafricana. Pero no en Europa”.

Sin embargo, las advertencias y demandas de Médicos sin Fronteras han sido ignoradas por la UE y Grecia durante años, dijo Bachmann. “Al contrario, vemos que la situación ha empeorado aún más”.

Además del coronavirus, proliferan numerosos casos de diarrea, enfermedades respiratorias y de la piel, así como fiebre tifoidea. Las personas reciben solo 1,5 litros de agua potable por día por persona, incluso en el caluroso verano, aunque según Bachmann, el “estándar mínimo al comienzo de una crisis de refugiados” es de 7,5 litros, lo que se logra entregar en los campamentos de Etiopía y Sudán. por ejemplo. Resume: “Hay que decirlo muy claramente: si las personas de allí no son evacuadas, sus vidas corren peligro”.

Los graves traumas que sufren los refugiados a causa de la guerra, su huida y los innumerables incendios en los campamentos son especialmente graves. Ocho de cada 10 personas en los campamentos provienen de regiones de guerra y crisis, según Médicos sin Fronteras. Las enfermedades mentales y el riesgo de suicidio aumentan drásticamente. El enorme incendio de Moria, en el que murieron y resultaron heridas varias personas, obligó a miles de familias a huir.

Los niños, que representan más de un tercio de los reclusos del campo de Kara Tepe, son los que más sufren. Solo en Lesbos, el año pasado se trató a 49 niños y jóvenes con pensamientos suicidas o intentos. Joseph Oertel, quien ha trabajado como consejero en un proyecto terapéutico para niños dirigido por la organización de ayuda Medical Volunteers International en Kara Tepe, habló con Der Spiegel sobre una “forma completamente nueva de desesperación en el nuevo campamento”.

Al menos 300 agentes de policía están operando en Kara Tepe. En una entrevista con el periódico conservador Kathimerini, el ministro de Migración griego, Notis Mitarakis, se regocijó diciendo: “No tenías esta sensación de seguridad en Moria, era una jungla”. Por “seguridad” se refiere a la brutal represión de los refugiados. La policía vigila el campamento las 24 horas del día y usa porras contra los refugiados. Los drones, alambre de púas y las restricciones de salida le dan al campo más el carácter de una prisión, como explicó el psicólogo infantil Thanos Chirvatidis a Der Spiegel. Los niños le tienen miedo a la policía. El acceso para las organizaciones de ayuda y los periodistas es extremadamente difícil.

Pero Kara Tepe es solo un anticipo de lo que está por venir. El Gobierno griego y la UE quieren construir un campamento cerrado para el verano de 2021, que probablemente estará justo al lado de un basurero. La burócrata alemana de la UE, Beate Gminder, que dirige el “Grupo de trabajo sobre gestión de la migración” de la Comisión Europea y es responsable de la construcción del nuevo campo, no ve ningún problema en esto. No había mejores sitios disponibles, pero Grecia había tomado “numerosas muestras” de suelo y agua, afirma en una entrevista con Der Spiegel .

El 31 de diciembre, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis visitó Kara Tepe y lo elogió por representar un progreso respecto a Moria. Con un descaro similar, Gminder también pasó por alto y justificó las condiciones. El campamento tenía muchas ventajas, por ejemplo, está ubicado directamente junto al mar: “la gente puede nadar”. ¿Y en invierno? Bueno, “se han instalado tiendas de campaña grandes con calefacción” y “se han distribuido mantas calientes y sacos de dormir”. En lo que respecta a la falta de agua caliente y electricidad, fueron las autoridades griegas las culpables de todos los problemas, según Gminder.

La decadencia moral y la criminalidad que emanan de estas palabras son una expresión de una política de la UE bajo el liderazgo alemán que tiene un solo objetivo: deshacerse de los refugiados a toda costa y aplastar sin piedad la resistencia dentro de sus filas.

En octubre, el ministro de Migración Mitarakis se jactó de que un 73 por ciento menos de refugiados habían llegado a Grecia en los primeros nueve meses del año que en el mismo período del año pasado. Sin embargo, la caída de los recién llegados no es el resultado de la disminución del número de refugiados, sino de la intensificación masiva de rechazos ilegales y deportaciones sin procedimientos de asilo.

Los rechazos a los botes inflables en aguas turcas no solo ocurren en presencia de la agencia fronteriza europea Frontex, sino con su participación directa. Según una carta interna del director de Frontex, Fabrice Leggeri, a la Comisión de la UE, que fue reportada por Der Spiegel a finales de noviembre, los funcionarios alemanes también participaron en devoluciones. El Ministerio del Interior alemán está tratando de encubrir estos crímenes y violaciones de derechos humanos.

A principios de diciembre, reporteros de Der Spiegel describieron la historia de una de estas brutales deportaciones, que ocurren con cada vez más frecuencia. Dos mujeres africanas refugiadas fueron recogidas por agentes de policía griegos encapuchados después de llegar a Lesbos, registradas, golpeadas, escupidas y obligadas a desvestirse. “Junto con otros dieciséis que buscaban protección, entre ellos menores y varias mujeres embarazadas, según los refugiados, ambas mujeres fueron abandonadas en dos pequeñas balsas salvavidas inflables. En la mitad de la noche, en medio del mar, sin posibilidad de llegar a la costa por sus propios medios”. Solo después de aguantar durante horas fueron rescatados por los guardacostas turcos y llevados a Izmir.

Todo el año 2020 estuvo marcado por la guerra contra los refugiados en Grecia. En febrero, la policía griega utilizó gases lacrimógenos contra un grupo de refugiados que protestaban en Lesbos. En marzo, se cerró la frontera terrestre con Turquía y se suspendió el derecho de asilo. De repente, los refugiados quedaron atrapados en tierra-de-nadie en la frontera entre Grecia y Turquía en el río Evros. Los soldados y la policía dispararon con municiones reales y gases lacrimógenos contra personas indefensas; al menos tres refugiados murieron intentando cruzar la frontera. En su brutal acción, el Gobierno griego trabajó en estrecha colaboración con los líderes de la UE bajó von der Leyen y recibió el respaldo del líder del partido Syriza, Alexis Tsipras.

Al mismo tiempo, el coronavirus se estaba propagando por toda Grecia y, por tanto, también en los albergues y campamentos de refugiados. Debido a la falta de pruebas y una atención médica inadecuada, ha habido muchos casos y fallecimientos no reportados entre los refugiados. Con el pretexto de la pandemia, Europa también ha detenido efectivamente las operaciones de salvamento marítimo, acelerando aún más las muertes masivas en el Mediterráneo. Esto fue seguido por la revelación de un “ Pacto de Asilo y Migración ” asesino que impulsará aún más la privación de la voz y voto de los refugiados, sus deportaciones y, en última instancia, sus muertes. De enero a noviembre de 2020, más de 1.200 refugiados perdieron la vida de camino a Europa.

(Publicado originalmente en inglés el 5 de enero de 2021)