La COVID-19 dépasse les accidents en tant que troisième cause de décès aux États-Unis et le nombre de tests continue de baisser

Par Benjamin Mateus
20 août 2020

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié lundi un communiqué de presse soulignant que le nombre de décès actuellement attribués à la COVID-19 en fait la troisième cause de décès aux États-Unis cette année, derrière les maladies cardiaques et le cancer.

L’indice COVID-19 du Worldometer place le nombre de cas confirmés aux États-Unis à plus de 5,6 millions, avec 175.000 décès à ce jour, et le bilan continue d'augmenter de plus de 1000 chaque jour. L'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'Université de Washington prévoit actuellement que plus de 251.000 Américains auront perdu la vie à cause du COVID-19 d'ici le 1er novembre si les projections actuelles se maintiennent.

Selon le CDC, les dix principales causes de décès pour l'année non pandémique 2018 par ordre décroissant étaient les maladies cardiaques (647.457), le cancer (599.108), les accidents / blessures non intentionnels (169.936), les maladies chroniques des voies respiratoires inférieures (160.201), les accidents vasculaires cérébraux (146.383), la maladie d'Alzheimer (121.404), le diabète (83.564), la grippe et la pneumonie (55.672), les maladies rénales (50.633) et le suicide (47.173).

Le premier décès officiel du COVID-19 est survenu le 28 février à Seattle, Washington: un homme dans la cinquantaine qui avait des problèmes de santé sous-jacents. Cependant, les tests post-mortem sur les décès du comté de Santa Clara suggèrent que les premiers décès ont eu lieu plus tôt dans le mois.

Un patient dans une unité de soins intensifs

Le seul fait que les décès dus au COVID-19 soient devenus la troisième cause (évitable) de décès aux États-Unis témoigne de la négligence et de la criminalité absolues de la part de l'administration Trump et de la classe dirigeante. Si le confinement avait été déclenché sérieusement deux semaines plus tôt qu'en mars, les épidémiologistes estiment que 54.000 personnes de moins seraient décédées au début du mois de mai lorsque le nombre officiel de morts a dépassé 70.000.

Ali Mokdad, professeur de santé mondiale à l'IHME, s'adressant à Healthline au sujet du nombre de morts aux États-Unis qui s'approche rapidement d'un quart de million de personnes, a déclaré: «Malheureusement, c'est sur cette voie que nous sommes. Nous avons à peu près totalement assoupli certaines de nos directives de distanciation sociale parce qu'il y a une grande préoccupation au sujet de l'économie… Ce ne sont pas que des chiffres. Ce sont des êtres chers, des membres de la famille, des travailleurs essentiels qui soutiennent notre économie.»

Les dernières prévisions n'ont pas pris en compte les chiffres de surmortalité, qui selon le New York Times montrent qu'au moins 200.000 personnes de plus sont décédées qu’à l’habitude depuis mars, 60.000 de plus que le nombre de décès directement liés au COVID-19.

Pour replacer le bilan de la pandémie actuelle dans son contexte historique, il serait utile de passer brièvement en revue une étude récente comparant son impact jusqu'à présent à la grippe espagnole dévastatrice qui a frappé le monde il y a un peu plus de 100 ans.

Infirmière de 1918 qui donne des conseils au public (Photo par Everett / Shutterstock)

La pandémie de grippe H1N1 de 1918 a tué 675.000 personnes aux États-Unis. Dans une étude comparative récemment publiée dans JAMA Network, au plus fort de la pandémie de 1918 à New York (NYC), 31.589 décès toutes causes confondues sont survenus parmi 5.500.000 résidents. Cela a donné un taux d'incidence de la mortalité de 287 décès pour 100.000 personnes-mois. Ce chiffre était 2,8 fois plus élevé que les quatre années précédentes, avec une moyenne d'environ 100 décès pour 100.000 personnes par mois.

Au plus fort de l'épidémie de COVID-19 à New York en avril, 33.465 décès, toutes causes confondues, sont survenus parmi une population de 8.280.000 habitants, plaçant le taux d'incidence à 202 décès pour 100.000 personnes-mois. L'ampleur des décès accidentels au cours de la pandémie de COVID-19 est très comparable à la crise sanitaire qui a touché la ville il y a un siècle.

Cependant, compte tenu des progrès de la médecine, de la santé publique et de la sécurité, l'incidence de la mortalité toutes causes confondues au cours des années précédentes était de 50 pour 100.000 personnes par mois. En d'autres termes, la mortalité toutes causes confondues par rapport aux années précédentes, de 2017 à 2019, est 4,15 fois plus élevée. Dans cette optique, assimiler la pandémie actuelle de coronavirus à la grippe saisonnière est tout simplement malveillant.

L'ouverture de l'économie à la fin du printemps a coïncidé avec la montée en puissance des tests COVID-19 et un plateau apparent des infections. Ce que de nombreux commentateurs n'ont pas pris en compte, c'est que le nombre de cas à travers le pays semblait stable parce que l'État de New York connaissait des baisses considérables dans leurs nouveaux cas après la mise en œuvre d'une fermeture massive de la ville. Ce qui se passait dans le reste du pays était une augmentation rapide du nombre caché par le nombre massif de cas à New York.

Comparaison entre la grippe espagnole et la COVID-19 à New York

Une fois que les chiffres de l'État de New York ont suffisamment chuté, il est devenu évident que les mesures timides prises dans le reste du pays n'avaient guère contribué à contenir la pandémie.

Les tests révélaient désormais clairement que l'épidémie s'était profondément enracinée le long d'une vaste région géographique, ce qui a conduit Trump à sa plainte infâme selon laquelle, avec plus de tests, vous obtenez plus de cas. Alors que les cas atteignaient des sommets records, la mort a suivi avec les scènes horribles vues à New York rejouées en Floride, au Texas, en Arizona et ailleurs dans le pays.

Alors que les hôpitaux de ces États se remplissaient et que les morgues accueillaient les personnes décédées à surcapacité, les directives ont été rétablies pour la distanciation sociale et le port de masque. La fermeture des bars et des restaurants a été ordonnée par des gouverneurs qui avaient résisté totalement à l'imposition de restrictions alors que le virus se propageait dans leurs communautés.

Cependant, alors que les écoles se préparaient à rouvrir pour des cours en présentiel dans quelques semaines, la portée de «plus» de tests est devenue un point de discorde pour la Maison-Blanche. À la mi-juillet, parallèlement au transfert de la responsabilité des rapports d'hospitalisation du CDC au ministère de la Santé et des Services sociaux, il y a eu une baisse soudaine du nombre de tests quotidiens à travers le pays, principalement dans les États les plus durement touchés. Sans surprise, la diminution du nombre de nouveaux cas a rapidement suivi alors que des reportages apparaissaient selon lesquels le virus se propageait dans des États comme la Géorgie, le Mississippi, le Tennessee, le Missouri et l'Iowa.

Mardi, le New York Times arapporté qu'il n'y avait eu que 40.022 nouveaux cas confirmés lundi, et seulement 542 décès. La moyenne hebdomadaire avait chuté de 16 pour cent par rapport aux deux semaines précédentes à 50.543 cas par jour. Au cours de la même période, la moyenne de sept jours pour les tests par jour était tombée de 10 pour cent pour atteindre 736.000.

Sadiya Khan, professeur adjoint de cardiologie et médecine préventive à l'École de médecine Feinberg de l' Université Northwestern, a déclaré au U.S. News & World Report, «Je veux être enthousiasmée par la baisse des chiffres, mais il est vraiment difficile de me convaincre que ce n'est pas parce que nous faisons juste moins de tests. La baisse spectaculaire est très préoccupante alors que nous voyons la réouverture des écoles, les entreprises rouvrir et nous essayons de faire avancer notre économie, et pourtant nous ne sommes pas préparés. Mardi, les États-Unis ont effectué 642.814 tests, selon le Covid Tracking Project, bien en dessous de la moyenne déjà en baisse.

Le manque de ressources, représenté par une pénurie de fournitures, de personnel qualifié et de machines capables d'effectuer des analyses en masse, a été présenté comme la cause de l’incapacité à fournir le nombre de tests requis et des retards dans la communication des résultats. La nature des laboratoires privés décentralisés sans chaîne d'approvisionnement nationale coordonnée a été citée comme le facteur principal. Plusieurs médias ont noté que le nombre de personnes se rendant sur les sites de test a diminué en raison de l'apathie et des frustrations liées aux longs retards dans les résultats. Une enquête menée par CNBC a révélé que près de 40% des Américains devaient attendre plus de trois jours pour obtenir leurs résultats, ce qui rend les résultats inutiles car la fenêtre de recherche des contacts est de 48 heures ou moins.

Selon le TIME, l'Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) est censée travailler avec les États pour tenter de résoudre ces goulots d'étranglement. Les stocks nationaux sont vides et la FEMA est donc en concurrence avec les laboratoires pour les mêmes fournitures. Ils écrivent: «La FEMA envoie les fournitures qu'elle reçoit aux États, qui les envoient ensuite aux laboratoires. Mais les experts en politique de la santé et les directeurs de laboratoire interrogés par le TIME disent que l'on ne sait pas combien de fournitures la FEMA achète et comment les États les distribuent.

Ajoutant à la confusion, les erreurs majeures de déclaration des cas ont encore aggravé l'exactitude du comptage. L'Associated Press a rapporté que dans l'Iowa, «potentiellement des milliers d'infections à coronavirus au cours des dernières semaines et mois ont été enregistrées à tort comme s'étant produites en mars, avril, mai et juin.» La semaine dernière, le secrétaire du ministère de la Santé et des Services sociaux de Californie a signalé qu'une panne de serveur avait entraîné des retards dans la communication des résultats d'un arriéré de 250.000 à 300.000 tests.

Avec la baisse du nombre de tests, il existe une corrélation avec l'augmentation de la positivité des tests. Le centre de ressources sur les coronavirus de Johns Hopkins a noté le taux de positivité en pourcentage pour les États récemment durement touchés – Nevada 17,1, Idaho 16,6, Floride 16,4, Mississippi 15,9, Texas, 13,0, Kansas, 12,5, Géorgie 12,0, Iowa 11,2, Missouri 9,8, Indiana 9,6, Nebraska 9.5 et Arizona 9.2 – avait grimpé. Seuls 19 États ont des taux de positivité inférieurs à 5 pour cent, le critère laxiste fixé par l'Organisation mondiale de la santé pour la réouverture des écoles. Le CDC a également noté que le pourcentage de tests positifs pour les enfants de 0 à 4 ans et de 5 à 17 ans dépasse dix pour cent et augmente.

La classe dirigeante, pour ses besoins, a appris qu'il était préférable de voguer aveuglément à travers la pandémie.

(Article paru en anglais le 19 août 2020)