La dernière année de Trotsky

Deuxième partie

Par David North
26 août 2020

C'est la deuxième partie d'une série. La première partie a été publiée le 25 août. 

Au lendemain de la scission avec la minorité du Socialist Workers Party, Trotsky a pu se consacrer à la rédaction d'un Manifeste pour la Conférence d'urgence de la Quatrième Internationale, qui avait été convoquée pour répondre à l'expansion soudaine de la guerre en Europe occidentale. La rapide conquête de la Pologne par l'Allemagne nazie à l'automne 1939 avait été suivie d'une longue accalmie dans le conflit militaire, appelée «Sitzkrieg». Mais en avril 1940, Hitler a amorcé une nouvelle étape dans la guerre. La Wehrmacht se déplace vers l'ouest, s'empare d'abord de la Norvège et du Danemark et, en mai, s'empare des Pays-Bas, de la Belgique et de la France.

Le Manifeste de Trotsky a commencé par un appel vibrant à toutes les victimes de l'oppression capitaliste-impérialiste.

«La Quatrième Internationale ne s’oriente pas vers les gouvernements qui ont entraîné les peuples dans le carnage, ni vers les politiciens bourgeois qui portent la responsabilité de ces gouvernements, ni vers la bureaucratie ouvrière qui soutient la bourgeoisie en guerre. La Quatrième Internationale s’oriente vers les travailleurs et les travailleuses, les soldats et les marins, les paysans ruinés et les peuples coloniaux réduits en esclavage. La Quatrième Internationale n'a aucun lien avec les oppresseurs, les exploiteurs, les impérialistes. Elle est le parti mondial des travailleurs, des opprimés et des exploités. C'est à eux que s'adresse ce manifeste.» [1]

Le Manifeste a rejeté toutes les explications officielles du déclenchement de la guerre. «Contrairement aux fables officielles destinées à droguer le peuple», écrit Trotsky, «la cause principale de la guerre comme de tous les autres maux sociaux – chômage, coût élevé de la vie, fascisme, oppression coloniale – est la propriété privée des moyens de production et l'État bourgeois qui repose sur ce fondement». Comme lors de la Première Guerre mondiale, la rivalité entre les puissances impérialistes est à la base de l'éclatement du conflit militaire.

Leon Trotsky

Pour l'instant, les principaux protagonistes de ce conflit mondial sont la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne et l'Italie, le Japon poursuivant ses intérêts en Asie. Mais à l'arrière-plan se trouvaient les États-Unis, qui, selon Trotsky, «interviendront dans ce formidable affrontement afin de maintenir leur domination mondiale». L'ordre et l'heure de la lutte entre le capitalisme américain et ses ennemis ne sont pas encore connus – peut-être même par Washington. La guerre avec le Japon serait une lutte pour de «l’espace vital» dans l'océan Pacifique. La guerre dans l'Atlantique, même si elle était immédiatement dirigée contre l'Allemagne, serait une lutte pour l'héritage de la Grande-Bretagne». [3]

Trotsky a balayé les affirmations selon lesquelles les élites dirigeantes faisaient la guerre pour «défendre la patrie». La bourgeoisie, écrivait-il, «ne défend jamais la patrie pour la patrie». Elle défend la propriété privée, les privilèges, les profits. ... Le patriotisme officiel est un masque pour les intérêts d'exploitation. Les travailleurs conscients de classe rejettent ce masque avec mépris.» [4] Quant à l'invocation prétentieuse des idéaux démocratiques, elle n'est pas moins frauduleuse que les déclarations patriotiques. Toutes les démocraties, avec la Grande-Bretagne en tête, ont contribué à porter Hitler au pouvoir. Et elles ont toutes tiré une partie substantielle de leur richesse de l'exploitation brutale des peuples coloniaux.

Le régime d'Hitler n'était rien d'autre que «la distillation chimiquement pure de la culture de l'impérialisme». L'affirmation hypocrite selon laquelle les pouvoirs démocratiques combattaient le fascisme était une distorsion politique flagrante de l'histoire et de la réalité.

«Les gouvernements démocratiques, qui en leur temps ont salué Hitler comme un croisé contre le bolchevisme, le considèrent maintenant comme une sorte de Satan libéré des profondeurs de l'enfer, qui viole le caractère sacré des traités, des frontières, des règles et des règlements. Sans Hitler, le monde capitaliste s'épanouirait comme un jardin. Quel misérable mensonge! Cet épileptique allemand avec une machine à calculer dans le crâne et un pouvoir illimité dans les mains n'est pas tombé du ciel ni sorti de l'enfer: il n'est rien d'autre que la personnification de toutes les forces destructrices de l'impérialisme.» [5]

Trotsky s'est ensuite penché sur le rôle joué par le régime stalinien dans le déclenchement de la guerre.

«L'alliance de Staline avec Hitler, qui a levé le rideau sur la guerre mondiale et a conduit directement à l'asservissement du peuple polonais, a résulté de la faiblesse de l'URSS et de la panique du Kremlin face à l'Allemagne. La responsabilité de cette faiblesse n'incombe qu'à ce même Kremlin; sa politique intérieure, qui a ouvert un abîme entre la caste dirigeante et le peuple; sa politique étrangère, qui a sacrifié les intérêts de la révolution mondiale aux intérêts de la clique stalinienne.» [6]

Malgré les crimes de Staline, une invasion de l'Union soviétique par les nazis – que Trotsky croyait inévitable – remettrait en question non seulement la survie de la dictature du Kremlin mais aussi celle de l'URSS. Les conquêtes de la révolution, pourtant déformées et défigurées par le stalinisme, ne pouvaient être livrées aux armées envahissantes de l'impérialisme. «Tout en menant une lutte inlassable contre l'oligarchie de Moscou», proclamait Trotsky, «la Quatrième Internationale rejette résolument toute politique qui aiderait l'impérialisme contre l'URSS». Il a poursuivi:

«La défense de l'URSS coïncide en principe avec la préparation de la révolution prolétarienne mondiale. Nous rejetons catégoriquement la théorie du socialisme dans un seul pays, ce produit du stalinisme ignorant et réactionnaire. Seule la révolution mondiale peut sauver l'URSS pour le socialisme. Mais la révolution mondiale entraîne avec elle l'effacement inéluctable de l'oligarchie du Kremlin.» [7]

L'analyse de Trotsky sur la guerre englobait les développements dans les possessions coloniales, dont il était convaincu qu'elles deviendraient un théâtre massif de luttes révolutionnaires mondiales. «Toute la guerre actuelle», écrivait-il, «est une guerre pour les colonies. Elles sont désirées par certains, tenues par d'autres qui refusent de les abandonner. Aucun des deux camps n'a la moindre intention de les libérer volontairement. Les centres métropolitains en déclin sont poussés à drainer le plus possible des colonies et à leur en donner le moins possible en retour. Seule la lutte révolutionnaire directe et ouverte des peuples asservis peut ouvrir la voie à leur émancipation». [8]

Staline et Ribbentrop se serrant la main après le pacte germano-soviétiqu

Trotsky a étudié les conditions économiques et politiques en Chine, en Inde et en Amérique latine. Dans chaque situation, en tenant compte des conditions spécifiques, la victoire de la lutte contre les puissances impérialistes dépendait de l'établissement de l'indépendance politique de la classe ouvrière par rapport aux élites dirigeantes nationales corrompues et compromises. La théorie de la révolution permanente – qui a guidé la classe ouvrière russe au pouvoir en 1917 – conservait toute sa validité pour la classe ouvrière dans tous les pays opprimés par l'impérialisme. Le renversement du pouvoir impérialiste était inextricablement lié à la lutte pour le pouvoir ouvrier et le socialisme. De plus, comme l'exemple de la Russie l'a prouvé, il n'y avait pas d'ordre spécial qui déterminait a priori quand l'un ou l'autre pays aurait des conditions permettant à la classe ouvrière de conquérir le pouvoir. Trotsky a expliqué:

«La perspective de la révolution permanente ne signifie en aucun cas que les pays arriérés doivent attendre le signal des pays avancés, ou que les peuples coloniaux doivent attendre patiemment que le prolétariat des centres métropolitains les libère. L'aide vient à celui qui s'aide lui-même. Les travailleurs doivent développer la lutte révolutionnaire dans chaque pays, colonial ou impérialiste, où des conditions favorables ont été établies, et par là donner l'exemple aux travailleurs des autres pays. Seules l'initiative et l'activité, la détermination et l'audace peuvent réellement matérialiser le slogan «Travailleurs du monde, unissez-vous!»» [9]

Dans les dernières sections du Manifeste, Trotsky revient sur les questions théoriques et politiques centrales qu'il avait soulevées dans la phase initiale de la lutte fractionnelle contre la minorité petite-bourgeoise et qui le préoccuperont dans les dernières semaines de sa vie. Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a été préparé par les trahisons de toutes les organisations de masse existantes de la classe ouvrière, qu'elles soient sociales-démocrates, staliniennes, anarchistes ou d'une autre variété de réformisme. Comment, alors, la classe ouvrière trouverait-elle la voie du pouvoir?

Trotsky a passé en revue les conditions essentielles de la conquête du pouvoir par la classe ouvrière: une crise qui crée une impasse politique qui désoriente la classe dominante; une insatisfaction intense des conditions existantes parmi de larges sections de la classe moyenne qui prive les grands capitalistes de leur soutien; la conviction au sein de la classe ouvrière que la situation est intolérable et la volonté de prendre des mesures radicales; et, enfin, un programme et une direction décisive au sein des sections avancées de la classe ouvrière. Mais chacune de ces conditions peut se développer à un rythme différent. Alors que la bourgeoisie se trouve dans une impasse politique et que la classe moyenne cherche des alternatives aux conditions existantes, la classe ouvrière – sous l'influence des défaites passées – peut montrer une réticence à s'engager dans des luttes décisives. Trotsky a reconnu que les trahisons des années précédant le déclenchement de la guerre avaient créé un climat de découragement parmi les travailleurs. «Il ne faut cependant pas surestimer la stabilité ou la durabilité de tels états d'âme», a conseillé Trotsky. «Les événements les ont créés; les événements les dissiperont.» [10]

En dernière analyse, compte tenu de l'interaction complexe des éléments contradictoires d'une crise sociétale fondamentale, le sort de la révolution dépend de la résolution du problème de direction. Pour faire face à ce problème, Trotsky a posé deux questions hypothétiques: «La révolution ne sera-t-elle pas trahie cette fois aussi, dans la mesure où il y a deux internationales [la Seconde Internationale sociale-démocrate et l'Internationale communiste stalinienne, également connue sous le nom de Comintern] au service de l'impérialisme alors que les éléments révolutionnaires authentiques constituent une minuscule minorité? En d'autres termes: réussirons-nous à préparer à temps un parti capable de diriger la révolution prolétarienne?» [11]

Dans son essai intitulé «L'URSS et la guerre», écrit huit mois plus tôt en septembre 1939, Trotsky avait indiqué que l'issue de la Seconde Guerre mondiale pourrait s'avérer décisive pour déterminer la viabilité de la perspective de la révolution socialiste. «Les résultats de ce test», avait-il écrit, «auront sans aucun doute une signification décisive pour notre évaluation de l'époque moderne comme l'époque de la révolution prolétarienne». Mais cette déclaration avait le caractère d'un obiter dictum, une remarque incidente destinée, légitimement, à souligner la gravité de la situation mondiale et les dangers qu'elle représentait pour la classe ouvrière. Elle n'était pas destinée à être lue comme un calendrier historique inaltérable. Dans un document ultérieur, rédigé en avril 1940, Trotsky a fait une remarque critique sur la méthodologie de l'analyse marxiste:

«Tout pronostic historique est toujours conditionnel, et plus le pronostic est concret, plus il est conditionnel. Un pronostic n'est pas un billet à ordre qui peut être encaissé à une date donnée. Le pronostic n'indique que les tendances définitives de l'évolution. Mais à côté de ces tendances, il existe un autre ordre de forces et de tendances qui, à un certain moment, commencent à prédominer. Tous ceux qui recherchent des prévisions exactes d'événements concrets devraient consulter les astrologues. Le pronostic marxiste n'aide qu'à s'orienter.» [13]

En mai, il est clair que Trotsky cherchait à orienter la Quatrième Internationale sur la base d'une perspective dont l'analyse s'étendait au-delà de la guerre et de son résultat immédiat. La guerre n'était pas seulement le point culminant de la crise de l'après-guerre, elle était aussi le début d'une nouvelle étape dans la crise du système capitaliste et de la révolution mondiale. Les cadres de la Quatrième Internationale devaient se préparer à une longue période de lutte. «Naturellement», reconnaissait-il franchement, «tel ou tel soulèvement peut se terminer et se soldera sûrement par une défaite, en raison de l'immaturité de la direction révolutionnaire. Mais il n’est pas question d'un seul soulèvement. Il est question de toute une époque révolutionnaire».

Quelle est la conclusion qui découle de cette évaluation de la guerre en tant que tournant de l'histoire du monde ?

Le monde capitaliste n'a pas d'issue, à moins qu'une agonie prolongée ne soit envisagée. Il faut se préparer à de longues années, voire des décennies, de guerres, de soulèvements, de brefs intermèdes de trêve, de nouvelles guerres et de nouveaux soulèvements. Un jeune parti révolutionnaire doit se fonder sur cette perspective. L'histoire lui offrira suffisamment d'opportunités et de possibilités pour se tester, accumuler de l'expérience et mûrir. Plus vite les rangs de l'avant-garde seront soudés, plus l'époque des convulsions sanglantes sera raccourcie, moins notre planète souffrira de la destruction. Mais le grand problème historique ne sera de toute façon pas résolu tant qu'un parti révolutionnaire ne se trouvera pas à la tête du prolétariat. La question des tempos et des intervalles de temps est d'une importance énorme; mais elle ne modifie ni la perspective historique générale ni l'orientation de notre politique. La conclusion est simple: il faut poursuivre avec une énergie décuplée le travail d'éducation et d'organisation de l'avant-garde prolétarienne. C'est précisément en cela que réside la tâche de la Quatrième Internationale. [14]

À suivre

[1] Writings of Leon Trotsky 1939-40, p. 183

[2] Ibid, p. 185

[3] Ibid, p. 188

[4] Ibid, p. 191

[5] Ibid, pp. 193-94

[6] Ibid, p. 197

[7] Ibid, pp. 199-200

[8] Ibid, p. 202

[9] Ibid, p. 206

[10] Ibid, p. 217

[11] Ibid

[12] In Defence of Marxism, p. 17

[13] Ibid, p. 219

[14] Writings of Leon Trotsky 1939-40, p. 218

(Article paru en anglais le 21 août 2020)