Un dirigeant d’un syndicat des enseignants de l'Ontario s'oppose à toute mobilisation visant à mettre fin à la réouverture imprudente des écoles

Par Matthew Richter
9 septembre 2020

Dans une interview accordée la semaine dernière à la chaîne de télévision CP24 de Toronto, le directeur de la Fédération des enseignants des écoles secondaires de l'Ontario (OSSTF), Harvey Bischof, a admis que la grande campagne du gouvernement pour la réouverture des écoles dans le cadre de la pandémie COVID-19 mettait en danger la santé et même la vie des enseignants.

Il a souligné l'absence de mesures de distanciation sociale, le refus du gouvernement conservateur de l'Ontario de réduire la taille des classes, et le fait que le gouvernement et les conseils scolaires n'ont pas fourni aux enseignants l'équipement de protection individuelle (EPI) nécessaire.

Pourtant, lorsqu'on a demandé à Bischof ce que les syndicats avaient l'intention de faire au sujet de ces conditions de travail qui mettent la vie en danger, sa réponse a été sans équivoque. «Si la question est de savoir si nous prévoyons des actions de travail illégales, la réponse est un non catégorique», a-t-il affirmé.

En d'autres termes, l’OSSTF a l'intention de se joindre au gouvernement de droite dirigé par Doug Ford pour recruter des enseignants dans les écoles de la province lorsqu'elles rouvriront cette semaine, et elle insistera pour qu'ils restent en poste alors que leurs collègues, leurs élèves et leurs parents tombent inévitablement malades du virus. Plus de 80 écoles du Québec ont signalé au moins un cas de COVID-19 depuis leur réouverture il y a deux semaines.

De plus, en Ontario, comme dans la plupart des régions du pays en dehors des provinces atlantiques, les cas de COVID-19 sont en forte augmentation. Samedi, l'Ontario a signalé 169 nouveaux cas, son plus grand nombre depuis juillet, et à l'échelle nationale, les nouveaux cas s'élèvent en moyenne à plus de 500 par jour, soit deux fois plus qu'à la mi-juillet. Plus inquiétant encore, en raison de l'absence d'un dépistage appropriée des contacts et de tests systématiques, les autorités sanitaires ont peu d'idée sur la manière dont la maladie est transmise.

Au Canada comme partout dans le monde, les enseignants et le personnel de soutien scolaire sont en première ligne dans la lutte contre la politique homicide de réouverture de l'économie dans un contexte de pandémie, quel que soit le coût en vies humaines. Cette politique est soutenue par l'ensemble de l'élite dirigeante. Le gouvernement libéral fédéral dirigé par Justin Trudeau a été le fer de lance de la campagne de retour au travail et a fourni un soutien politique et financier crucial pour permettre à Ford et aux autres premiers ministres de droite de mettre en danger la vie des enseignants, des élèves et des parents en les renvoyant dans des classes surpeuplées et manquant de ressources.

La réouverture des écoles est considérée comme essentielle par les grandes entreprises, car elle leur permet d'obliger les parents à reprendre leur travail et à recommencer à produire des bénéfices pour l'élite patronale.

Les remarques du président de l’OSSTF en disent long sur la fonction des syndicats procapitalistes et leur relation avec les travailleurs qu'ils prétendent représenter. Pour les bureaucrates bien payés qui travaillent dans les appareils syndicaux, la loyauté envers l'État capitaliste et son système de négociation collective anti-travailleurs est bien plus importante que la santé et la vie de leurs membres.

Le rejet méprisant de Bischof des «actions de travail illégales» n'est pas différent du rejet des «grèves illégales» par l'Union des travailleurs de l'alimentation et du commerce (United Food and Commercial Workers), qui a ordonné à 2.000 travailleurs du secteur de l'emballage des viandes de reprendre le travail à l'usine Cargill de High River, en Alberta, au printemps dernier. La mort d'au moins trois personnes était liée à l'épidémie de COVID-19 dans cette usine, où plus de 1.000 travailleurs ont été infectés.

Plutôt que d'organiser une lutte pour protéger la vie des enseignants, des élèves et des parents, l’OSSTF et les autres syndicats d'enseignants concentrent leurs énergies à travailler pour empêcher l'opposition populaire à la campagne de la rentrée scolaire de sortir du cadre abrutissant de la politique de l'establishment.

Au départ, l’OSSTF, l'Association des enseignantes et des enseignants franco-ontariens (AEFO), la Fédération des enseignants du primaire de l'Ontario (ETFO) et l'Association des enseignants catholiques anglophones de l'Ontario (OECTA) ont proposé de travailler avec Ford pour élaborer le plan de rentrée scolaire du gouvernement. Ils ont poursuivi cette stratégie même s'il était clair que Ford, dont le gouvernement a réduit les dépenses sociales de plusieurs milliards, n'avait pas l'intention de prendre des mesures importantes pour empêcher le virus de se propager dans les écoles. Au lieu de cela, le premier ministre populiste de droite s'est insurgé contre les syndicats qui réclament les mesures de protection les plus élémentaires, telles que la réduction de la taille des classes et des normes claires concernant une ventilation adéquate, le regroupement des élèves en cohortes et l'éloignement physique dans les cours d'école et les bus scolaires.

Afin de contenir la colère croissante de l'opinion publique à l'égard du gouvernement Ford, les quatre syndicats ont montré publiquement qu'ils rompaient les négociations la semaine dernière et ont dénoncé Ford pour ne pas avoir coopéré de bonne foi. L'OSSTF, l'ETFO, l'OECTA et l'AEFO ont ensuite déposé une plainte commune auprès de la Commission des relations de travail de l'Ontario (CRTO), accusant le gouvernement de violer la loi sur la santé et la sécurité de l'Ontario.

Dans une déclaration commune publiée le 31 août, les syndicats ont écrit que «le Guide de réouverture des écoles de l'Ontario du ministère de l'Éducation ne prend pas toutes les précautions raisonnables pour protéger les travailleurs, comme l'exige l'article 25(2)(h) de la loi sur la santé et la sécurité au travail».

Les enseignants et leurs partisans doivent reconnaître l'appel des syndicats à la CRTO pour ce qu'il est: une fraude transparente. La CRTO est une branche propatronale du gouvernement provincial qui, à ce jour, n'a retenu qu'une seule plainte sur plus de 300 plaintes de travailleurs liées à la COVID-19.

De plus, avec plus de deux millions d'élèves et 190.000 enseignants qui doivent retourner à l'école dans les prochains jours, il semble de plus en plus probable que la CRTO ne se prononcera même pas sur la plainte des syndicats tant que les enseignants et les élèves n'auront pas regagné des salles de classe bondées, ce qui les expose à un risque d'infection et de mort.

Quiconque se fait des illusions sur la possibilité que la CRTO applique des mesures de santé et de sécurité adéquates devrait considérer sa longue histoire d'imposition des diktats anti-travailleurs des grandes entreprises et de la classe dirigeante. En 2015, le président actuel de la CRTO, Bernard Fishbein, a déclaré illégale la grève des enseignants des comtés de Durham et de Peel. Fishbein a également joué un rôle important dans l'interdiction des actions en justice contre la fermeture par GM de son usine d'assemblage d'Oshawa en 2019.

Le soutien des syndicats d'enseignants à cette institution anti-travailleurs est d'autant plus important qu'ils se sont transformés au fil des décennies en divisions de l'État capitaliste ayant la responsabilité de faire respecter l'austérité et d'étouffer l'opposition des éducateurs. Au cours de leur collaboration de 15 ans avec les gouvernements provinciaux libéraux successifs, de 2003 à 18, les syndicats ont imposé aux enseignants des règlements salariaux «nets zéro» et se sont rendus complices de l'imposition de budgets d'austérité qui ont fait augmenter la taille des classes et privé les enseignants et les étudiants de ressources.

Après que l'opposition des enseignants à l'intensification de cette campagne d'austérité par Ford les ait contraints à déclencher une grève d'une journée à l'échelle de la province en février dernier, les syndicats ont rapidement mis fin à toutes les autres actions et accepté des contrats assortis de reculs, y compris une nouvelle augmentation de la taille des classes.

Si l'on veut endiguer la propagation du virus et mettre un terme à la campagne téméraire de rentrée des classes, il est primordial que les enseignants forment des comités de sécurité de la base, indépendants des syndicats. Les enseignants et les étudiants aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Allemagne ont déjà pris une position courageuse en formant des comités indépendants.

Ces comités doivent se battre pour la fermeture immédiate des écoles jusqu'à ce que la pandémie soit sous contrôle et préparer des actions professionnelles pour protéger la santé et la vie des enseignants, des élèves et des parents. Ils doivent répondre à l'appel à une augmentation massive du financement public des écoles afin de couvrir les coûts d'un enseignement à distance stable et fiable pour tous, ainsi que d'un ensemble de services de soutien, notamment pour la santé mentale, l'éducation spécialisée et la sécurité alimentaire.

L'élite au pouvoir prétendra inévitablement qu'il n'y a «pas d'argent» pour mettre en œuvre ces demandes. La réalité est que la société dispose d'amples ressources, mais qu'elles sont monopolisées par l'élite capitaliste. Une récente étude du Bureau parlementaire du budget a révélé que le 1% des Canadiens les plus riches possèdent environ autant que les 80% les plus pauvres.

Nous encourageons vivement tous les éducateurs, élèves, parents et membres de famille en Ontario et au Canada qui sont d'accord avec ce programme à assister à la prochaine réunion téléphonique en ligne du comité de sécurité des éducateurs. Cette réunion aura lieu à 15h, heure de l'Est, le samedi 12 septembre.

Nous encourageons vivement tous les éducateurs, parents et élèves de l'Ontario et du Canada qui sont d'accord avec ce programme à assister à la prochaine réunion téléphonique en ligne du Comité de sécurité des éducateurs (Educators Rank-and-File Safety Committee). Contactez-nous dès aujourd'hui, aidez-nous à bâtirle groupe Facebook du Comité de sécuritéetplanifiez votre participation à notre prochaine réunion en ligne le samedi 12 septembre.

(Article paru en anglais le 8 septembre 2020)