Les profiteurs de la pandémie: Forbes ajoute 50 magnats de la santé à sa liste de milliardaires mondiaux

Par Genevieve Leigh
30 décembre 2020

Pour la couche la plus riche de la société, l'année 2020 s'est avérée être une année de profits en hausse et d'accumulation de richesses personnelles à une échelle jamais vue auparavant. Les milliardaires du monde entier ont collectivement augmenté leurs fortunes déjà considérables de plus d'un quart (27,5 %) d'avril à juillet 2020 seulement, atteignant un total record de 10.200 milliards de dollars.

Uğur Şahin, PDG de BioNTech en 2019 (Wikipedia/Armin Kübelbeck)

Selon un nouveau rapport de l'Americans for Tax Fairness (ATF) et de l'Institute for Policy Studies (IPS), la richesse totale des milliardaires américains a augmenté de 1064 milliards de dollars au cours des neuf premiers mois de la pandémie de coronavirus, soit une hausse de 36 %. Pour situer le contexte, cette augmentation de la richesse – c'est-à-dire non pas la richesse totale de ces personnes, mais seulement l'argent qu'elles ont gagné au cours des neuf premiers mois de l'année – est supérieure à ce qu'il en coûterait pour envoyer un chèque d’aide de 3000 dollars à chacune des quelque 330 millions de personnes aux États-Unis.

Parmi les secteurs les plus rentables, on trouve l'industrie des soins de santé. Un rapport publié en octobre par le gestionnaire de fortune UBS et la société de services professionnels PricewaterhouseCoopers note que les milliardaires du secteur de la santé ont augmenté leur patrimoine de 36,3 % entre le 7 avril et le 31 juillet, passant d'un total de 402,3 milliards de dollars à 548 milliards de dollars. L'industrie des soins de santé est la deuxième plus grande industrie de l'augmentation totale de la richesse des milliardaires après l'industrie technologique.

Juste avant Noël, le magazine Forbes a publié une nouvelle enquête révélant qu'au moins 50 capitalistes du secteur de la santé, originaires de 11 pays différents, ont rejoint les rangs des milliardaires du monde en 2020.

Qui sont ces nouveaux milliardaires et quelle est la quantité de richesses qu'ils accumulent?

* Uğur Şahin est un citoyen turc et le PDG de BioNTech, la société allemande de biotechnologie qui s'est associée à Pfizer pour le vaccin de cette dernière. La valeur nette de Şahin s'élève aujourd'hui à 4,2 milliards de dollars. Les actions de BioNTech se négocient actuellement à 101,63 dollars, soit une hausse de 614 % depuis la clôture du premier jour de bourse l'année dernière. La société vaut plus de 24 milliards de dollars.

Même avec ses 4,2 milliards de dollars, Şahin n'a pas été le principal bénéficiaire de l'essor de BioNTech sur les marchés. Thomas et Andreas Strungmann, jumeaux allemands et premiers investisseurs de la société, ont chacun ajouté 8 milliards de dollars à leur valeur nette cette année grâce à leurs participations dans l'entreprise. Déjà milliardaires au départ, ils valent maintenant chacun environ 12 milliards de dollars.

* Stéphane Bancel est un citoyen français et le PDG de la société de biotechnologie Moderna, basée dans le Massachusetts. Bancel a gagné 4,8 milliards de dollars en richesse cette année, ce qui lui donne une valeur nette de 5,3 milliards de dollars.

Début 2020, lorsqu'il est devenu milliardaire, Bancel possédait environ 9 % de la société. Alors que les actions de la société ont grimpé de plus de 550 % avec la nouvelle du contrat de la société pour un vaccin, il a vendu environ 40 millions de dollars d'actions de Moderna détenues par lui-même ou par des fonds d'investissement associés.

Le médecin en chef Tal Zaks a vendu pour environ 60 millions de dollars d'actions et le président Stephen Hoge a vendu pour plus de 10 millions de dollars.

* La montée en flèche du cours des actions de Moderna a également fait entrer deux autres sociétés dans le club des milliardaires de la santé: le professeur Timothy Springer de Harvard (valeur nette de 2 milliards de dollars) et le scientifique Robert Langer du MIT (valeur nette de 1,5 milliard de dollars). Springer et Langer ont été les investisseurs fondateurs de Moderna, dont l'essor a transformé l'investissement initial de 5 millions de dollars de Springer en environ 1,6 milliard de dollars.

* Sergio Stevanato est un nouveau milliardaire originaire d'Italie. Il a fait fortune en tant qu'actionnaire majoritaire du groupe privé Stevanato, qui fabrique des fioles en verre pour plusieurs dizaines de vaccins dans le monde.

Le point commun de presque toutes les fortunes de milliardaires du secteur de la santé est la flambée massive des cours des actions. Comme le virus s'est rapidement mondialisé, les investisseurs ont afflué vers les sociétés impliquées dans le développement de vaccins, de traitements, de dispositifs médicaux et de domaines connexes. Dans le même temps, la Réserve fédérale américaine et les banques centrales d'Europe et du monde entier ont assuré la hausse des cours boursiers en injectant des billions de dollars sur les marchés financiers.

La richesse des spéculateurs s'est envolée à mesure que le marché continuait à augmenter malgré (ou plutôt en raison de) la situation désastreuse des travailleurs. L'économie capitaliste n'a pu produire la hausse historique des marchés que sur le dos de millions de travailleurs, contraints de retourner dans les usines et les lieux de travail dans des conditions dangereuses.

Il n'a pas fallu longtemps pour que les investissements soient rentables pour les cadres de la santé. Selon une enquête de Business Insider, les dirigeants des entreprises biotechnologiques et pharmaceutiques travaillant sur les traitements et vaccins COVID-19 ont récolté plus d'un milliard de dollars en vendant des actions.

Le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a vendu 60 % de ses actions le jour même où la société a annoncé le taux de réussite élevé de son vaccin. Cette lucrative vente d'actions a été dénoncée comme «contraire à l'éthique» à l'époque par certains médias. Cependant, la plupart ont conclu que l'action était tout à fait légale.

La financiarisation de l'industrie de la santé, qui a conduit à la création de cette classe croissante de milliardaires de la santé, était en gestation bien avant la pandémie de COVID-19.

Le pic de richesse des milliardaires de la santé s'élargit lorsqu'on compare le secteur des soins de santé du début 2018 à la fin juillet 2020. Au cours de cette période, la richesse totale détenue par 1690 milliardaires de la santé a augmenté de 50,3 %, pour atteindre 658,6 milliards de dollars.

Une vue encore plus large révèle de profonds niveaux d'inégalité dans le pays capitaliste le plus riche du monde: la richesse totale des milliardaires américains en mars 2020 était 12 fois plus importante que leur richesse totale en 1990.

Pour ces milliardaires et multimillionnaires, l'année 2020 restera dans les mémoires comme celle où ils pourront enfin se permettre cette île privée dont ils rêvaient. Mais pour des milliards de travailleurs et de jeunes à travers le monde, 2020 a été une année marquée par la mort en masse, la misère sociale et la souffrance.

Des millions de personnes ont perdu des êtres chers à cause du virus cette année. La plupart de ces familles ont dit au revoir à leurs mères, pères, sœurs, frères, conjoints ou enfants au téléphone, incapables d'être avec le membre de leur famille mourant. Des millions d'autres ont perdu leur emploi, leur assurance maladie et leur capacité à subvenir aux besoins de leur famille. Pour beaucoup, cette année restera dans les mémoires comme la première fois où ils ont attendu dans une file d'attente, dépendu d'un chèque de chômage ou été expulsés.

Alors que l'année 2020 touche à sa fin, l'attitude de l'élite au pouvoir face à la situation critique de la classe ouvrière est révélée de manière flagrante dans le projet de loi de relance que vient de signer Trump: une somme dérisoire de 600 dollars pour les travailleurs.

Il devient trop évident pour des millions de travailleurs que leur vie et leur bien-être sont délibérément sacrifiés dans l'intérêt de Wall Street. Une immense colère s'accumule. Rien n'a été fait pour maitriser la pandémie. Dans les mois à venir, le virus devrait tuer des centaines de milliers de personnes supplémentaires.

D'une certaine manière, l'explosion des profits des géants de la santé et l'explosion de la richesse personnelle de leurs cadres supérieurs et de leurs investisseurs démontrent de la manière la plus frappante l'incompatibilité entre un système basé sur la propriété privée de l'industrie et de la finance et la production à but lucratif, et le bien-être et la vie même de la grande majorité de la population.

Les infrastructures de soins de santé sont délabrées et sous-financées. Les travailleurs de la santé – infirmières, aides, techniciens – sont terriblement sous-payés et surchargés de travail. Les travailleurs hospitaliers tombent malades et meurent à cause d'équipements de protection individuelle inadéquats et d'hôpitaux débordés, du manque de tests et de traçage, des politiques d'immunité collective criminelle menées par les gouvernements et dictées par les intérêts des grandes entreprises.

La recherche du profit privé en tout point fait ressortir la nécessité d'un effort rationnel, coordonné aux niveaux national et international, pour vacciner gratuitement, aussi rapidement et sûrement que possible, chaque homme, femme et enfant dans le monde entier.

Pendant ce temps, les capitalistes du secteur de la santé amassent des sommes indécentes. La classe ouvrière doit agir pour sauver des vies, notamment en expropriant les milliardaires de la santé et en transformant leurs entreprises privées en entreprises publiques contrôlées démocratiquement. Ce n'est que de cette manière – dans la lutte pour le socialisme – que le plein potentiel de la science et de la technologie pourra être exploité dans l'intérêt de l'humanité.

(Article paru en anglais le 28 décembre 2020)

Pour une action d’urgence afin de sauver les vies! Fermez les écoles et arrêtez la production non essentielle! Indemnisation complète des travailleurs! [17 décembre 2020]