«Les conditions de travail sont infernales»

L'Ontario laisse la COVID-19 sévir dans les lieux de travail

Par Alexandra Greene
4 janvier 2021

La flambée actuelle des infections à la COVID-19 en Ontario est provoquée par d'importantes épidémies en milieu de travail qui sont le produit direct du refus des gouvernements et des grandes entreprises de prendre les mesures nécessaires pour protéger les travailleurs sur leur lieu de travail.

Au cours des dernières semaines, des centaines de travailleurs ont été infectés lors de plusieurs épidémies majeures sur le lieu de travail, notamment dans une usine de conditionnement de viande de Cargill à Guelph et dans quatre centres de distribution Amazon dans la région de Peel, en périphérie de Toronto.

Cargill a révélé le 17 décembre que 82 travailleurs de son usine de Guelph avaient été infectés et que l'installation serait temporairement fermée.

Après avoir demandé aux travailleurs de rester à la maison pendant 14 jours, la direction de Cargill a rapidement annoncé que la production complète recommencerait le 29 décembre, moins de deux semaines après l'arrêt initial. Cette décision imprudente ne reflète pas seulement le mépris de Cargill pour la santé et le bien-être de ses employés. Cela n'est possible que parce que le gouvernement conservateur de l'Ontario a refusé d'imposer des restrictions liées à la COVID-19 sur la plupart des lieux de travail (à l'exception des points de vente au détail), malgré les nouvelles infections atteignant des niveaux records.

Le premier ministre Doug Ford a annoncé un «confinement» le 21 décembre avec tellement d'échappatoires que de grandes parties de l'économie continuent de fonctionner. Il a retardé le début des restrictions sur les rassemblements sociaux jusqu'au 26 décembre, encourageant ainsi des niveaux dangereux de contacts sociaux pendant les vacances de Noël. Et sous le «confinement» de Ford, toutes les opérations de transformation, de distribution et de livraison, de fabrication, de fourniture de pièces et de dotation en personnel temporaire sont autorisées à rester ouvertes comme d'habitude.

Le refus d'imposer des restrictions à la plupart des opérations sur le lieu de travail, en particulier les installations de production, est un élément essentiel de la politique de l'élite dirigeante consistant à donner la priorité aux bénéfices des sociétés par rapport aux vies humaines, qui a toujours animé sa réponse à la pandémie. Même les données officielles très sélectives de l'Ontario, qui ne parviennent sans aucun doute pas à saisir l'étendue réelle des infections en milieu de travail en raison de ce qui est essentiellement l'effondrement de la recherche des contacts, montrent que les lieux de travail sont l'une des sources les plus probables d'infections à la COVID-19. Au 21 décembre, la province avait officiellement enregistré 6242 infections en milieu de travail depuis le début de la pandémie, comparativement à 1404 dans les milieux de loisirs comme les bars et les restaurants. Bien que le ministère du Travail de l'Ontario se vante d'avoir effectué plus de 31.000 inspections des lieux de travail depuis l'éclosion de la pandémie, seulement une amende a été imposée à un employeur pour ne pas avoir respecté les restrictions liées à la COVID-19.

Plus tôt en décembre, les lieux de travail sont devenus le milieu le plus fréquent pour les nouvelles épidémies en Ontario, dépassant même les foyers de soins. Au 4 décembre, les lieux de travail représentaient près du tiers des épidémies actives de COVID-19 dans la province, soit un total de 227 sur 773.

Le géant américain de la transformation des aliments Cargill est devenu célèbre pendant la pandémie pour son indifférence vis-à-vis de la santé et la sécurité de sa main-d'œuvre. À l'usine de l'entreprise à High River, en Alberta, 935 des 2000 employés de l'usine ont été infectés par le virus au printemps dernier. Alors que la colère de la main-d'œuvre augmentait après la mort d'un collègue, Cargill se sentit obligé de fermer temporairement l'établissement. Cependant, il a été rapidement rouvert avec la complicité du syndicat des Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce, qui a tristement déclaré que les travailleurs ne devraient pas faire grève pour protester contre les conditions de travail mettant leur vie en danger, car cela serait «illégal» en vertu de leur convention collective et du Code du travail de l'Alberta.

À la suite de l'épidémie de High River, la direction de Cargill et les représentants syndicaux ont publié diverses déclarations pour se féliciter et proclamer que des mesures conformes aux règlements sur les ordres de santé publique avaient été mises en œuvre dans ses usines. Ces mensonges ont été révélés par des travailleurs qui se sont rendus anonymement aux médias pour partager des histoires selon lesquelles ces protocoles étaient inexistants. Un travailleur a déclaré à CBC News qu'après avoir été testé positif à la COVID-19 et avoir ensuite été chargé par l'autorité sanitaire locale de se mettre en quarantaine pendant 14 jours, il a été appelé et encouragé par les gestionnaires à retourner au travail après seulement 3 jours d'absence de l'usine. La direction a dit au travailleur que s’il avait été testé positif mais qu’il ne présentait pas de symptômes, il n'était pas nécessaire de se mettre en quarantaine.

Le manque de précautions de sécurité dans les installations de Cargill est d'autant plus scandaleux que le gouvernement libéral de Trudeau a accordé une subvention de plusieurs millions de dollars au conglomérat très rentable, apparemment pour financer des mesures de sécurité. Soixante-dix-sept millions de dollars ont été remis au géant américain du conditionnement de la viande, qui réalisait un chiffre d'affaires annuel de 115 milliards de dollars, dans le cadre d'une campagne de relations publiques visant à promouvoir la «réouverture» de l'économie en pleine pandémie qui comprenait des dons supplémentaires de plusieurs millions de dollars à d'autres gros abattoirs comme JBS.

Les conditions dans les centres de distribution massifs d'Amazon ne sont pas meilleures. Plus de 400 cas de COVID-19 ont récemment été signalés dans quatre entrepôts Amazon de la région de Peel, un important centre de distribution de marchandises pour le transport à travers le Canada. «Les conditions de travail sont infernales», a déclaré un ancien employé d'Amazon au National Post. «Il n'y a pas de distanciation sociale, il n'y a pas d'assainissement», a déclaré un autre. «Beaucoup d'entre eux, 99% d'entre eux», a ajouté le travailleur, «ont peur de travailler là-bas, mais ils n'ont pas le choix.»

Un employé a déclaré au Post que les superviseurs d'Amazon décourageaient même les travailleurs de se distancer socialement en attendant d'utiliser les toilettes, car cela prend trop de place dans l'usine.

Les données du ministère de la Santé publique de la région montrent que la plupart des éclosions sur le lieu de travail se sont produites dans des installations de transformation des aliments, de logistique et de transport.

Les dossiers de la région de Peel montrent que cinq des six principales épidémies actuelles sur le lieu de travail se trouvent dans des «centres de distribution», mais refusent de nommer la ou les sociétés impliquées. Cependant, des sources anonymes ont confirmé aux agences de presse que quatre des centres de distribution sont des centres de distribution d’Amazon.

La dissimulation des épidémies chez Amazon fait partie d'une politique délibérée du gouvernement provincial. Sous le faux prétexte de protéger la vie privée, les autorités refusent de divulguer les noms et adresses des lieux de travail où la COVID-19 se propage, afin d'empêcher la croissance de l'opposition des travailleurs. Comme le WSWS l'a précédemment signalé, cette conduite criminelle a conduit des communautés à être exposées sans le savoir à des épidémies massives, comme à Mississauga où une énorme éclosion sur un site de travail encore non identifié a conduit 61 travailleurs à attraper la COVID-19 en septembre. Au moins 49 infections supplémentaires étaient liées à des contacts directs dans la communauté locale. (Voir: Les autorités canadiennes dissimulent les épidémies de COVID-19 sur les lieux de travail pour maintenir l'économie et les écoles ouvertes)

Alors que les travailleurs d'Amazon et de Cargill sont obligés de risquer leur vie au travail pour de maigres salaires, leurs propriétaires respectifs deviennent de plus en plus riches. La fortune de la famille Cargill-MacMillan, les propriétaires de Cargill, la plus grande entreprise privée des États-Unis, aurait dépassé 40 milliards de dollars en juillet 2019. L'été dernier, Cargill a versé des dividendes records de plus d'un milliard de dollars à des membres de la famille. Pendant ce temps, le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, l'homme le plus riche du monde, a vu sa richesse augmenter de plus de 90 milliards de dollars, pour dépasser plus de 200 milliards de dollars, au cours d'une pandémie qui ravage la vie et les moyens de subsistance des travailleurs.

(Article paru en anglais le 29 décembre 2020)