Джефф Ридель, фотограф и борец за социализм: 1968–2020 гг.

Фред Мазелис и Кевин Рид
3 декабря 2020 г.

14 ноября, после продолжительной болезни скончался Джефф Ридель (Jeff Riedel), выдающийся профессиональный фотограф и давний член Партии Социалистического Равенства США. Ему было 52 года.

Его будут помнить за его творчество как художника и за его вклад в дело построения международного троцкистского движения. Главным из этого были его статьи, фотографии и видеосъемка для Мирового Социалистического Веб Сайта.

Джефф родился в Морристауне, штат Нью-Джерси, и большую часть жизни, в течение которой происходило формирование его личности, провел в этом штате. Когда он рос, то проявлял особый интерес к музыке, — в школьные годы в старших классах он играл на барабанах в различных рок-группах.

Джефф Ридель на мероприятии Партии Социалистического Равенства 8 февраля 2017 г.

Обучаясь в колледже в Джерси-Сити, Джефф впервые серьезно занялся фотографией и вскоре перешел в хорошо известную Школу изобразительных искусств в Нью-Йорке. Примерно в это же время, в конце 1987 года, его старший брат познакомил его с Рабочей лигой (Workers League), организацией-предшественницей ПСР, и вскоре он присоединился к троцкистскому движению.

Социальным и политическим фоном в этот период его жизни были годы реакции при президентстве Рейгана, массовое уничтожение профсоюзов в 1980-х и скандал «Иран-контрас» в 1986 году. Эти и другие события полностью обнажили происходивший тогда процесс трансформации и превращения всех старых рабочих организаций в придатки капиталистического государства. В то же время сталинистская бюрократия в Москве готовилась к распаду Советского Союза и реставрации капитализма.

Раннее усвоение Джеффом марксизма позволило ему понять значение этих событий — прежде всего то, что они не означали победу капитализма или «конец истории». Он погрузился в политическую работу, а также в занятия фотографией. Он фиксировал на камеру забастовку шахтеров Западной Вирджинии, проходившую в тот период, а также другие аспекты жизни рабочего класса и социального кризиса.

Джефф был воодушевлен запуском Мирового Социалистического Веб Сайта в 1998 году. В продолжение большей части следующих двух десятилетий он вносил важный вклад в работу МСВС, снабжая сайт статьями, репортажами, фотографиями и видеоматериалами. Он путешествовал по США, выполняя политические задания. Повсюду он сразу устанавливал взаимопонимание с рабочими, страдающими от политики жесткой экономии, войны и полицейских репрессий со стороны правящего класса.

Джефф Ридель. Портрет бездомной женщины по имени Нэнси из Бронкса, Нью-Йорк

Джефф был блестящим профессиональным фотографом. У него был талант к композиции и глубокое понимание технических аспектов ремесла, особенно в использовании света, контраста и цвета. Обладая теоретическим пониманием социального и политического контекста, Джефф использовал свои незаурядные навыки, чтобы раскрывать в любом изображении самое главное.

Таланты Джеффа были широко признаны, и он был востребованным фотографом, которого привлекали к участию в проектах по всему миру. В частности, его портреты знаменитостей пользовались большим спросом, и в его каталог вошли замечательные снимки Гленн Клоуз, Коби Брайанта, Андерсона Купера, Джимми Фэллона, Умы Турман и Седрика «Развлекателя», а также многих других. Хотя он осознавал поверхностность культуры знаменитостей, в которую были погружены многие из их почитателей, Джефф стремился раскрыть кое-что из подлинных черт этих личностей, скрытых под покровом публичного имиджа.

Джефф также делал рекламные изображения для сериалов кабельного телевидения, среди которых Подпольная империя (Boardwalk Empire, HBO), Рэй Донован (Ray Donovan, Showtime) и Оттенки синего (Shades of Blue, NBC).

Любовь Джеффа к музыке — особенно к великим американским жанрам, таким как кантри и вестерн, блюз и R&B, — оставалась неизменной в его жизни. Он снял сотни портретов известных музыкантов, певцов и композиторов, в том числе Билла Уизерса, Лу Рида, Элвиса Костелло, Джорджа Джонса, Джея Зи, Этту Джеймс, Мисси Эллиот, Портера Вагонера, Тони Беннетта и Джонни Кэша и многих других.

Портрет Дэмиена Экхолса, одного из героев документального фильма Трое из Уэст-Мемфиса, и его жены Лори, Нью-Йорк

Среди его самых интересных фотографий — коллекция снимков в стиле Polaroid в Instagram, которые демонстрируют необычайную художественную универсальность и чувствительность Джеффа в различных обстоятельствах. Здесь со всей очевидностью проявилось и то, что Джефф обладал исключительной способностью взаимодействовать с людьми из всех слоев общества, и они позволяли ему рассказывать свои истории посредством фотографии.

Несмотря на безжалостное давление со стороны своей профессиональной карьеры, Джефф находил время для репортажей, видеосъемок и фотоэссе для МСВС.

В 2004 году он взял интервью у американских ветеранов войны в Ираке, которые решительно высказались против империалистической агрессии. В начале следующего года он провел длинное и трогательное интервью с Хорхе Мединой, мексиканским иммигрантом, чей сын был убит примерно за полтора года до того в Ираке, и который с тех пор стал активным борцом против войны.

Другой вклад Джеффа включал репортажи и фотоочерки об урезаниях в сфере продуктовых талонов и о других аспектах капиталистического социального кризиса, а также обзоры фильмов и музыки. В частности, его перу принадлежит обзор фильма об атомных бомбардировках японских городов Хиросима и Нагасаки в 1945 году.

В 2007 году, используя литературный псевдоним К.У. Роджерс, Джефф рассказал о последствиях ужасного пожара в доме в Западном Бронксе, в результате которого погибли 10 иммигрантов, в том числе девять детей. Вдоль квартала выстроилась очередь рабочих со всего города, которые несли одежду и еду для оставшихся в живых членов семьи, — «бедняки помогают бедным», как пояснила одна женщина.

Джефф ходил вдоль очереди, запросто вступал в разговор с людьми, иногда фотографируя их. Там он вскоре нашел рабочих, которые были готовы и жаждали участвовать в политических дискуссиях. У некоторых были сыновья или братья в армии в Ираке, и они рассказали ему, как сильно они ненавидят войну. Когда одного человека спросили о социальном неравенстве в Америке, он ответил Джеффу: «Это похоже на то, что страной правит дьявол». В 2008 году, присутствуя на учредительном съезде Партии Социалистического Равенства, Джефф провел обстоятельную фотосъемку заседаний.

В 2010 году Джефф отправился в Луизиану, чтобы задокументировать последствия разлива нефти в Мексиканском заливе после взрыва на нефтедобывающей платформе, принадлежавшей компании «Бритиш Петролеум» (BP). Через два года после этого он ездил во Флориду, чтобы взять интервью у родителей Трейвона Мартина, молодого человека, убитого расистским линчевателем Джорджем Циммерманом. В 2016 году он общался с жителями Флинта, штат Мичиган, возмущенных двухпартийной государственной политикой, приведшей к отравлению местной системы водоснабжения.

Среди других работ Джеффа были детальные статьи на тему о близкой ему сфере фотографии. В начале 2016 года он написал замечательный обзор знаменательной выставки в Нью-Йорке, посвященной ранней советской фотографии и кино. Позже в том же году он написал рецензию на документальный фильм Не моргай — Роберт Франк (Don’t Blink-Robert Frank) о знаменитом швейцарском фотографе, который умер в прошлом году в возрасте 94 лет.

Джеффа на протяжении всей его жизни мучили разные хронические заболевания. Он чувствовал сильную боль в спине, которая возникла в результате производственной травмы, и которую не удалось устранить даже после операции. Врачи прописали ему опиоидные препараты, подорвавшие здоровье Джеффа и вызвавшие у него аддиктивные расстройства, способствовавшие его безвременной кончине. Из близких родственников Джеффа живы его родители, его сын и два брата.

Хотя Джефф Ридель умер слишком рано, но его жизнь была полна смысла, целеустремленности и непреходящего значения.

Значительную коллекцию фотографий Джеффа Риделя можно посмотреть на сайте http://www.jeffriedel.com.